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Definición  

La hernia consiste en partes blandas que atraviesan la pared abdominal. La hernia umbilical es una hernia en el ombligo. Ocurre con mucha frecuencia en los recién nacidos.

La mayoría de las hernias umbilicales no necesitan tratamiento, pero algunas requieren cirugía. Muy raramente se requiere asistencia médica inmediata.

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Causas  

Durante el embarazo, el cordón umbilical pasa de la madre al bebé a través de una pequeña abertura en el abdomen del bebé. Cuando los músculos del abdomen del bebe no se cierran por completo después del nacimiento, se produce una debilidad en el abdomen. Esta debilidad puede ocasionar que el tejido abdominal se abra paso a través del ombligo.

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Factores de riesgo  

Las hernias umbilicales en lactantes son más comunes en lactantes afroamericanos. Los factores de riesgo para cualquier lactante incluyen:

  • Genética
  • Parto prematuro
  • Peso al nacer de menos de 3,5 libras (1.500 gramos)
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Síntomas  

En general, no hay síntomas asociados a las hernias umbilicales.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

La hernia umbilical se puede diagnosticar mediante una exploración física.

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Tratamiento  

En la mayoría de los lactantes, la hernia umbilical desaparece por sí sola a medida que el bebé se desarrolla. Posiblemente, desaparezca en los primeros años de vida.

Es posible que las hernias pequeñas que no tienen síntomas no requieran tratamiento. Usted y el médico deben controlar la hernia para asegurarse de que no aparezcan problemas nuevos.

Las hernias grandes o las que tienen síntomas requieren mayores cuidados. Por ejemplo:

  • En ocasiones muy poco frecuentes, una porción de intestino queda atrapada en la pared abdominal. Esto puede derivar en una obstrucción intestinal.
  • También puede producirse un estrangulamiento de hernia si esta disminuye o bloquea el flujo sanguíneo. Una hernia estrangulada es una emergencia médica.

Es posible que estas condiciones requieran cirugía para devolver el tejido desplazado a su lugar y cerrar la pared dañada.

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Prevención  

Las hernias umbilicales no pueden prevenirse.