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Definición  

La CADASIL es un trastorno genético que afecta el cerebro. Una mutación genética afecta las células musculares que rodean los vasos sanguíneos pequeños en el cerebro. Los músculos dañados causan daño a estos vasos sanguíneos. Esto puede afectar el flujo sanguíneo y ocasionar migrañas, accidentes cerebrovasculares y demencia.

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Causas  

La CADASIL es causada por una mutación del gen NOTCH3. Este gen se encuentra en el cromosoma 19.

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Factores de riesgo  

El factor de riesgo principal es tener un padre que padezca este trastorno.

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Síntomas  

Para algunas personas con CADASIL, los síntomas se desarrollan alrededor de los 30 años de edad. Otras personas no tienen síntomas hasta una edad más avanzada.

Estos síntomas pueden incluir:

  • Dolores de cabeza por migraña
  • Accidente cerebrovascular (pueden sufrirse varios accidentes cerebrovasculares)
  • Problemas de salud mental (p. ej., depresión, ansiedad)
  • Convulsiones
  • Problemas de memoria (demencia)
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Diagnóstico  

Su médico realizará lo siguiente:

  • Examinará sus antecedentes médicos con un enfoque especial en los antecedentes familiares de CADASIL.
  • Preguntar acerca de los síntomas.
  • Realizar un examen físico

Para diagnosticar CADASIL, el médico puede realizar pruebas, entre ellas:

  • RMN del cerebro, para obtener imágenes detalladas del cerebro
  • Biopsia de piel, para detectar cambios en los vasos sanguíneos pequeños
  • Estudios genéticos para detectar una mutación del gen NOTCH3
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Tratamiento  

Los investigadores están estudiando maneras de tratar el la CADASIL. Si recibe un diagnóstico de CADASIL, su médico trabajará con usted para crear un plan de tratamiento.

El tratamiento se centra en aliviar los síntomas. Esto puede incluir medicamentos para tratar:

  • Migrañas: pueden ser analgésicos de venta libre o medicamentos recetados
  • Depresión o ansiedad
  • Dificultades cognitivas

Se pueden administrar otros medicamentos para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco. Esto puede incluir tomar diariamente aspirinas o medicamentos antihipertensores.

Al recetar un medicamento, su médico será muy cuidadoso. Determinados medicamentos pueden empeorar la condición y reducir aún más el flujo sanguíneo en el cerebro.

El diagnóstico de CADASIL es un evento que cambia la vida. Es normal sentir todo tipo de emociones al ser diagnosticado con CADASIL. Para ayudar a sobrellevar este cambio:

  • Obtenga apoyo de su familia y amigos. Hable con ellos acerca de su diagnóstico.
  • Considere asistir a un grupo de apoyo para personas con trastornos genéticos.
  • Infórmese sobre el tema. Aprenda sobre la enfermedad CADASIL y sobre maneras de mantenerse saludable.
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Prevención  

No se conoce ninguna manera de prevenir este trastorno. Sin embargo, si usted tiene antecedentes familiares de CADASIL, puede hablar con un asesor genético cuando decida tener hijos.