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El sistema cardiovascular  
sistema cardiovascular

La ECEA empuja la sangre de regreso al corazón para recudir el esfuerzo realizado por el corazón.

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Definición  

La contrapulsación externa aumentada (CPEA) es un tratamiento para el dolor de tórax estable y crónico ( angina de pecho ). La angina de pecho ocurre cuando no se bombea suficiente sangre y oxígeno al corazón para apoyar el esfuerzo que este realiza.

Se colocan puños (similares a los que se usan para medir la presión arterial) en las piernas. Estos puños se inflan (se llenan con aire) y se desinflan al ritmo del corazón para empujar la sangre de regreso al corazón. La CPEA aumenta la cantidad de sangre que llega al corazón de modo que este no tenga que esforzarse tanto. Esto ayuda a mejorar la circulación.

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Razones para realizar el procedimiento  

Puede recibir el tratamiento ECEA para la angina si:

  • Los medicamentos no surten buen efecto en su caso
  • No reúne las condiciones necesarias para someterse a una cirugía
  • Su médico desea que usted pruebe alternativas no médicas antes de considerar la cirugía
  • Se sometió a una cirugía, pero sigue teniendo dolor de tórax

Puede indicársele ECEA para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca si:

  • La función cardíaca, conocida como fracción de eyección (FE), es inferior al 35% y usted no experimenta síntomas activos de falta de aliento. Hable con su médico sobre su FE.
  • Sigue teniendo síntomas después de que se le administraran los medicamentos correspondientes para el corazón

Los beneficios de la ECEA pueden incluir:

  • Menor necesidad de medicamentos para la angina de pecho
  • Menos síntomas de angina de pecho
  • Capacidad de realizar actividades (p. ej., ejercicio) sin angina de pecho
  • Mejor función cardíaca si la falta de un flujo sanguíneo oxigenado es un problema
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Posibles complicaciones  

Las complicaciones son poco frecuentes, pero ningún procedimiento está completamente libre de riesgos. Si está planificando utilizar la ECEA, el médico revisará una lista de posibles complicaciones.

La complicación más común es la irritación de la piel debida a los puños inflables. Puede presentar:

  • Roces
  • Contusiones o ampollas
  • Sangrado si la sangre no coagula bien
  • Dolor en las piernas o en la cintura
  • Empeoramiento de la insuficiencia cardíaca en personas que tienen ciertas anomalías en el ritmo cardíaco

No debe utilizar ECEA si está embarazada o si padece alguna de estas condiciones:

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¿Qué esperar?  

Antes del procedimiento  

Antes de comenzar la ECEA. el médico puede:

  • Analizar sus antecedentes clínicos
  • Analizar los medicamentos que está tomando: el médico tal vez no recomiendo el uso de ECEA si usted toma anticoagulantes, como heparina o warfarina .
  • Responder todas las preguntas que usted tenga acerca del procedimiento

Tal vez desee usar pantalones sin costura de calce ajustado. Esto puede ayudar a prevenir el roce causado por los puños.

Anestesia  

No se le administrará anestesia. La ECEA no es dolorosa.

Descripción del procedimiento  

Usted se recostará en una camilla acolchada. Se le colocarán electrodos en el pecho para monitorizar el ritmo cardíaco. También le controlarán la presión arterial.

Se le colocarán puños en las pantorrillas y en la parte inferior y superior de los muslos. Los puños están conectados a mangueras de aire que los inflan y desinflan al ritmo del corazón. Sentirá un “abrazo” fuerte de los puños, que comienza en las pantorrillas y se desplaza hacia la parte superior de los muslos. Los puños se inflarán entre 60 y 80 veces por minuto durante el tratamiento.

¿Cuánto durará?  

El tratamiento dura un total de 35 horas. Cada sesión de tratamiento suele durar entre una y dos horas por día durante siete días.

¿Cuánto dolerá?  

La ECEA no es dolorosa. Puede sentir una molestia cuando los puños le presionan las piernas.

Cuidados después del procedimiento  

Después del tratamiento, se retiran los electrodos y los puños. Puede volver a su hogar tan pronto como haya terminado la sesión del tratamiento. Puede sentirse un poco cansado después de cada sesión. Esta sensación desaparecerá con el tiempo.

Cuando regrese a su hogar, haga lo siguientes para ayudar a controlar la angina de pecho:

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Llame a su médico  

Después de llegar a su casa, contacte con su médico o llame al servicio de emergencias si observa síntomas de que la angina de pecho empeora:

  • Dolor de pecho intenso (sensación de opresión y pesadez)
  • Falta de aliento
  • Sensación de entumecimiento o cosquilleo en los hombros, los brazos o las muñecas
  • Náuseas
  • Síntomas que no se alivian con medicamentos

En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias .