*
Abastecimiento de sangre al cerebro  

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Definición  

La estenosis de las arterias carótidas se produce cuando las arterias carótidas se estrechan. Las arterias carótidas son las arterias principales que se encuentran a cada lado del cuello. Suministran sangre desde el corazón hacia el cerebro.

Esta condición es un factor de riesgo importante de accidente cerebrovascular isquémico. El accidente isquémico tiene lugar cuando el flujo de sangre hacia el cerebro se obstruye debido a coágulos sanguíneos. La estenosis de la arteria carótida es una condición potencialmente grave que requiere cuidado por parte de su médico.

*

Causas  

La estenosis de las arterias carótidas se debe a la acumulación de placa en el revestimiento de las arterias. Esta acumulación se conoce como ateroesclerosis . La placa está formada por colesterol, grasa y otras sustancias.

*

Factores de riesgo  

Los factores de riesgo incluyen:

*

Síntomas  

Con frecuencia, no existen síntomas. Informe a su médico si tiene síntomas de un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT o mini apoplejía). Este es un signo de advertencia que indica que puede tener estenosis de las arterias carótidas. Los síntomas pueden incluir:

  • Ceguera, visión borrosa o débil
  • Debilidad, adormecimiento u hormigueo en el rostro, brazo, pierna o un lado del cuerpo
  • Dificultad para hablar o entender palabras
  • Mareos, inestabilidad al caminar, o caerse
  • Dificultad con el equilibrio o coordinación
  • Pérdida del conocimiento
  • Náuseas o vómitos
  • Confusión repentina o pérdida de la memoria
*

Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Su médico escuchará si hay un flujo de sangre irregular en las arterias carótidas con un estetoscopio.

Las pruebas pueden incluir:

  • Ultrasonografía carotídea: se utiliza un dispositivo que se coloca al lado del cuello para detectar estrechamientos en las arterias
  • Angiografía por tomografía computarizada (ATC): se utilizan imágenes de rayos X mejoradas por computadora y se inyecta un líquido especial en la sangre para examinar el flujo sanguíneo por las arterias
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM): utiliza campos magnéticos y se inyecta un líquido especial en la sangre para obtener imágenes de las arterias
*

Tratamiento  

El objetivo del tratamiento es impedir que la estenosis de las arterias carótidas cause un flujo de sangre inadecuado hacia el cerebro o provoque un accidente cerebrovascular. El tratamiento dependerá de:

  • La gravedad de su condición
  • Sus síntomas

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos y cambios en el estilo de vida  

Si no presenta síntomas y la acumulación de placa no es severa, se pueden recetar medicamentos como aspirina para ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular. Los cambios en el estilo de vida también forman parte importante del tratamiento. Algunas medidas que puede tomar para disminuir el riesgo de un accidente cerebrovascular incluyen:

Cirugía  

Si las arterias tienen una acumulación de placa severa, es posible que deba someterse a una cirugía. Un tipo de intervención quirúrgica se denomina endarterectomía carotídea . En este procedimiento la arteria se abre y se limpia la placa que contiene. Otra tipo de intervención quirúrgica es la angioplastía carotídea con colocación de stent. En este procedimiento, se inserta un balón en la arteria para ensancharla. Luego se inserta una malla metálica, llamada stent, para mantener la arteria abierta de modo que la sangre pueda fluir sin dificultad.

*