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Definición  

El mareo puede hacer que se sienta aturdido o débil. Puede tener la sensación de que se va a desmayar. El mareo se puede presentar por un breve período o ser una condición de larga duración que interfiere con sus actividades cotidianas.

Es diferente a sentir como si la habitación girara, lo cual se llama vértigo .

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Flujo sanguíneo hacia el cerebro  
Imagen informativa de Nucleus

En algunos casos, el mareo puede ser causado por una disminución del flujo de sangre hacia el cerebro.

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas  

Hay muchas condiciones que pueden causar mareo. Algunos ejemplos incluyen:

También hay medicamentos recetados que pueden causar mareo, tales como:

  • Medicamentos que se usan para tratar la presión arterial elevada y problemas cardíacos (p. ej., inhibidores de la ECA, bloqueadores de los canales de calcio, nitratos)
  • Medicamentos que se utilizan para tratar problemas de salud mental (p. ej., antipsicóticos, antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la monoaminooxidasa)
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Factores de riesgo  

Los factores de riesgo podrían incluir:

  • Tener determinadas enfermedades, como problemas de presión arterial, diabetes, enfermedad cardíaca, endurecimiento de las arterias , lesión de la cabeza, artritis, problemas con el alcohol, trastorno de la salud mental (p. ej., trastorno de ansiedad, depresión )
  • Tener antecedentes de ataque cardíaco , ACV o ataque isquémico transitorio (mini ACV)
  • Tabaquismo
  • Tener una infección y fiebre
  • Tomar determinados medicamentos
  • Consumir drogas ilegales
  • Estar expuesto a sustancias tóxicas
  • Edad avanzada
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Síntomas  

Los síntomas dependen del tipo de mareo que tenga, por ejemplo:

  • Aturdimiento: sentir como que se va a desmayar. También puede sentirse débil, tener la piel pálida y sentir náuseas
  • Falta de equilibrio: sensación de inestabilidad al estar de pie, sentir que se va a caer

Si siente que habitación gira, eso se llama vértigo .

¿Cuándo debo llamar al médico?  

Llame al médico si:

  • Tiene episodios de mareos, especialmente si estos episodios ocurren con más frecuencia o empeoran en intensidad
  • Tiene signos de infección (p. ej. fiebre, escalofríos)
  • Piensa que puede tener un trastorno de la salud mental (p. ej., ansiedad, abuso de sustancias )
  • Piensa que el medicamento le causa mareos

¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?  

Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si tiene:

  • Una lesión en la cabeza
  • Síntomas de ACV:
    • Debilidad o entumecimiento del rostro, el brazo o la pierna, especialmente del lado izquierdo del cuerpo
    • Confusión
    • Pérdida del equilibrio; problemas de coordinación
    • Problemas de la vista
    • Dolor de cabeza intenso
  • Latidos del corazón rápidos e irregulares; dolor de pecho
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Según sus síntomas, su médico realizará las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre
  • Control de presión arterial
  • Pruebas de la audición y la vista
  • Prueba de la mesa inclinada (se puede realizar si ha tenido episodios de desmayo)
  • Muestra de líquido para verificar si hay infección
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Electrocardiograma (ECG) : un estudio que registra la actividad del corazón midiendo las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardíaco

En función de los resultados de sus pruebas, se le puede derivar a un especialista.

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Tratamiento  

El tratamiento depende de la causa del mareo. Los ejemplos incluyen:

CausaTratamiento
Hipotensión ortostáticaCambios en los medicamentos, el estilo de vida y la alimentación
Cinetosis (mareo y náuseas) Medicamentos, como
  • Meclizina (p. ej., Antivert) (para la cinetosis)
  • Diazepam (p. ej., Valium)
  • Dimenhidrinato (p. ej., Dramamine)
Trastorno de la ansiedad u otro problema de salud mentalTratamiento y medicamento
InfecciónAntibióticos
Mareo causado por un medicamento que tomaAjustes en sus medicamentos
Falta de equilibrioTerapia física para crear fuerza y equilibrio

Si el mareo se debe a una enfermedad, como una enfermedad cardíaca, el médico le proporcionará pautas para prevenir movimientos bruscos que pueden causar el mareo.

Cuidado en casa y cambios en el estilo de vida  

Para evitar lesiones, realice estos cambios:

  • Si está mareado, siéntese de inmediato. Además, evite actividades que puedan ser peligrosas, como manejar, utilizar maquinarias o subir escaleras.
  • Quite de su casa los elementos que puedan hacerle perder el equilibrio, como alfombras y cables eléctricos sueltos.
  • Coloque alfombras antideslizantes en la ducha y el piso del baño.
  • Coloque luces de noche en el pasillo y en el baño.
  • Utilice un bastón si siente que necesita soporte adicional.
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Prevención  

Puede evitar el mareo si trata la causa subyacente. Por ejemplo, si tiene cinetosis, tomar un medicamento antes de un viaje puede evitar que sienta mareo y náuseas.

Existen otras formas en que puede prevenir el mareo, por ejemplo:

  • Obtenga un tratamiento adecuado para afecciones crónicas .
  • Hable con su médico de inmediato si los medicamentos le causan efectos secundarios.
  • Obtenga tratamiento para una infección.
  • Evite fumar, beber alcohol en exceso y consumir drogas ilícitas.

También hay pasos que puede tomar para prevenir un episodio de mareo, tales como:

  • Evite movimientos repentinos.
  • Evite agacharse o extender el cuello.