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Sistema inmunitario  
Glóbulo blanco del sistema inmunitario

El VIH destruye los glóbulos blancos que son fundamentales para el sistema inmunitario.

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Definición  

El complejo de demencia del SIDA (ADC, por sus siglas en inglés) se puede manifestar en personas con SIDA . El ADC se distingue por cambios en varias áreas neurológicas:

  • Cognición: la capacidad de entender, procesar y recordar información
  • Conducta: dificultad para realizar las actividades cotidianas
  • Emociones: puede presentar cambios de personalidad y depresión
  • Coordinación motora: la capacidad para coordinar los músculos y movimientos

El ADC es una complicación frecuente del sistema nervioso de la infección por VIH en etapa avanzada.

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Causas  

No se entiende claramente de qué modo la infección por VIH causa el ADC.

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Factores de riesgo  

Los factores de riesgo incluyen:

  • Infección por VIH sin tratamiento
  • SIDA en etapa avanzada
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Síntomas  

Por lo general, los síntomas se manifiestan lentamente y empeoran con el tiempo. Se agrupan en etapas:

Etapa uno (Leve)  

  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para recordar detalles (p. ej., números de teléfono, citas, seguimiento de actividades cotidianas)
  • Pensamiento lento
  • Más tiempo necesario para terminar tareas complicadas
  • Irritabilidad
  • Modo de andar inestable, temblor o dificultad para mantener el equilibrio
  • Coordinación deficiente de la manos
  • Cambios en la escritura
  • Depresión

Etapa dos (Moderada)  

  • Debilidad muscular
  • Se requiere más concentración y atención
  • Reacciones lentas
  • Tirar objetos frecuentemente
  • Sentimientos generales de indiferencia o apatía
  • Lentitud o dificultad con las actividades normales (p. ej., comer, escribir)

En esta etapa, se requiere de gran esfuerzo para caminar, equilibrarse y coordinar.

Etapas tres y cuatro (Grave y final)  

  • Pérdida de control de la vejiga o intestinos
  • Modo de andar espástico, mayor dificultad para caminar
  • Mudez
  • Renunciar a la vida
  • Psicosis o manía
  • Reclusión a la cama

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere automáticamente que se deba al ADC. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Dígale a su médico si usted tiene alguno de ellos.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Terapia antirretroviral  

Generalmente se utilizan medicamentos contra el VIH para tratar el ADC. Su médico elaborará un plan de medicamentos apropiado para usted. A menudo, estos medicamentos se administran combinados.

Otros medicamentos  

Es posible que se utilicen otros medicamentos con la terapia antirretroviral para tratar los síntomas del ADC. Estos podrían incluir:

  • Antipsicóticos
  • Antidepresivos
  • Medicamentos contra la ansiedad
  • Estimulantes
  • Estabilizadores del estado de ánimo
  • Medicamentos para prevenir las convulsiones
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Prevención  

El ADC se manifiesta en personas con VIH. Las formas que pueden ayudar a disminuir el riesgo de infectarse con VIH incluyen:

  • Abstenerse de mantener relaciones sexuales.
  • Si las tiene, utilice un condón de látex masculino .
  • Limitar la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.
  • Evitar mantener relaciones sexuales con personas infectadas por VIH o drogadictos que se inyectan.
  • No compartir agujas para inyectarse drogas.
  • Evitar recibir transfusiones de productos sanguíneos no examinados.
  • Si es un trabajador de la salud:
    • Usar guantes de látex y mascarillas faciales adecuados durante todos los procedimientos médicos.
    • Manipular las agujas con cuidado y desecharlas adecuadamente.
    • Tomar las precauciones universales debidamente.
  • Si vive con alguien que tiene VIH:
    • Use guantes de látex si maneja fluidos corporales infectados por VIH.
    • Cubra todos los cortes y las llagas con vendas. Asimismo, cubra todos los cortes y las llagas de la persona con VIH.
    • No comparta objetos de higiene personal (p. ej., rasuradoras, cepillos dentales).
    • Manipule con cuidado y deseche adecuadamente las agujas usadas para inyectar medicamentos.