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Enfermedad por reflujo gastroesofágico  
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Definición  

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un trastorno provocado por la comida y ácido del estómago que regresa del estómago al esófago. El ERGE difiere del reflujo gastroesofágico RGE. El RGE es un trastorno común visto en los bebés, el cual provoca que escupan saliva. La mayoría de los bebés superan el RGE en 12 meses.

La ERGE puede ocurrir a cualquier edad y generalmente requiere hacer cambios en el estilo de vida, tomar medicamentos y, a veces, someterse a una cirugía. Esta condición puede provocar problemas de salud serios. Entre más rápido de trate, mejor será el resultado.

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Causas  

Los alimentos bajan por el esófago al estómago. El orificio entre el esófago y el estómago se abre para permitir que los alimentos entren al estómago. Normalmente, este se cierra tan pronto como la comida entra en él. Si hay acidez estomacal, el orificio no se cierra bien. Los ácidos del estómago fluyen hacia el esófago (llamado reflujo ácido) causando una sensación de ardor.

Los siguientes factores contribuyen a la ERGE:

  • Presión anormal sobre el esfínter esofágico inferior (EEI), una válvula que mantiene el alimento en el estómago
  • Mayor relajación del EEI
  • Mayor presión dentro del abdomen
  • Posiblemente un vínculo genético

Otras causas incluyen enfermedades que interfieren con los alimentos que pasan por el esófago y causan una producción excesiva de ácidos.

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Factores de riesgo  

A diferencia de los bebés y los niños, no se conocen muchos factores de riesgo para el desarrollo de la ERGE entre los adolescentes. La obesidad , un factor de riesgo para los adultos, también puede aumentar el riesgo de desarrollar esta enfermedad entre los adolescentes. El tabaquismo y el consumo de alcohol también puede poner en riesgo a los adolescentes.

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Síntomas  

Si su hijo adolescente tiene alguno de estos síntomas, no debe suponer que se trata de la ERGE. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Si su hijo tiene alguna de estas afecciones, dígale al médico:

  • Acidez estomacal
  • Dolor abdominal o en el pecho
  • Regurgitación
  • Vómitos
  • Necesidad de carraspear
  • Vómito con hemorragia
  • Mal aliento
  • Dificultad para tragar
  • Empeoramiento del asma
  • Neumonía recurrente o problemas respiratorios
  • Dolor de garganta
  • Tos, sibilancia o ronquera
  • Problemas dentales (debido al efecto de los ácidos estomacales sobre el esmalte de los dientes)
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Diagnóstico  

Su médico le preguntará acerca de los síntomas y la historia clínica de su hijo adolescente, y le hará un examen físico. Su hijo podría necesitar ver a un gastroenterólogo, un médico que se especializa en enfermedades gastrointestinales.

Las pruebas pueden incluir:

  • Series gastrointestinales superiores : una serie de radiografías del sistema digestivo superior tomada después de beber una solución de bario
  • Endoscopía digestiva alta con biopsia; se introduce una sonda en el esófago para observar la cubierta y se toma un pedazo de tejido para su examinación
  • Observación de pH en 24 horas; se coloca una sonda en el esófago para llevar el registro del nivel de acidez en la parte inferior del esófago
  • Estudio corto de medicamento
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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cambios en el estilo de vida  

Antes de recomendarle medicamentos, el médico de su hijo adolescente puede sugerirle que haga cambios en el estilo de vida. Estos podrían incluir:

  • Comer alimentos más pequeños con más frecuencia
  • Evitar los bocadillos tarde por la noche
  • Dormir sobre el lado izquierdo
  • Evitar algunos alimentos, como:
    • Chocolate
    • Comidas fritas
    • Menta
    • Comidas picantes
    • Productos con cafeína
    • Bebidas con gas
    • Alimentos altos en grasa y ácidos

Si su hijo adolescente es obeso, su médico podría recomendar que baje de peso. Asimismo, hable con su hijo adolescente sobre el tabaquismo y el alcohol, que pueden empeorar los síntomas de la ERGE.

Medicamentos  

Los medicamentos pueden incluir:

  • Antiácidos de venta libre para aliviar la acidez estomacal (p. ej. Tums, Maalox Avanzado Fórmula Regular -Advanced Regular Strength-)
  • Medicamentos receptores de la histamina 2 para disminuir la producción de ácido (p. ej. cimetidina , famotidina , ranitidina )
  • Inhibidores de la bomba de protones para curar la pared del esófago y aliviar síntomas (p. ej., omeprazol , lansoprazol )
  • Agentes estimulantes de la motilidad para ayudar al vaciado del estomago lento (p. ej. metoclopramida )

Muchos de estos son medicamentos de venta libre. Hable con el médico de su hijo adolescente sobre cualquier medicamento nuevo.

Procedimientos  

En casos más graves, el médico puede recomendar una cirugía o una endoscopía. La cirugía más común se denomina fundoplicatura