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Tumor cerebral  

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Definición  

Un tumor cerebral es una enfermedad en la cual crecen células cerebrales de manera incontrolable. Con el tiempo, estas células forman una masa de tejido denominada “tumor”. Si el tumor invade los tejidos cercanos o se disemina a otras partes del cuerpo, se trata de un tumor maligno, lo que también se conoce como “cáncer”. El cáncer cerebral puede clasificarse en dos categorías:

  • Cáncer cerebral primario: comienza en el cerebro.
  • Cáncer cerebral secundario o metastásico: cáncer que comienza en otra parte del cuerpo y se disemina al cerebro, lo que también se conoce como “tumor metastásico”.

Si el tumor no invade otros tejidos, se considera un tumor benigno. Si bien los tumores benignos no se diseminan, pueden provocar daño al ejercer presión en el tejido cerebral cercano.

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Causas  

Se desconoce la causa de la mayoría de los cánceres cerebrales primarios y de los tumores benignos. Los investigadores creen que los tumores se pueden deber a defectos genéticos. Estos defectos provocan que las células crezcan de manera incontrolable.

El cáncer cerebral secundario es causado por la diseminación del cáncer al cerebro desde otro sitio.

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Factores de riesgo  

Estos factores aumentan la probabilidad de su hijo manifestar tumores cerebrales:

  • Una condición genética, como retinoblastoma
  • Exposición a radiación, por ejemplo, en el caso de tomografías computarizadas
  • Exposición a ciertas sustancias químicas
  • Una afección que afecte el sistema inmunitario
  • Antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer
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Síntomas  

Los síntomas dependen del tamaño y la ubicación del tumor. Los tumores pueden aumentar la presión y causar dolores de cabeza. Estos dolores de cabeza son distintos de los dolores de cabeza típicos que tienen todas las personas. Los dolores de cabeza pueden:

  • Empeorar en un período de semanas a meses
  • Empeorar durante la mañana o hacer que se despierte durante la noche
  • Empeorar con el cambio de postura, al realizar un esfuerzo físico o al toser

El tumor también puede afectar la función de los tejidos cercanos y provocar lo siguiente:

  • Dolores de cabeza distintos de los dolores de cabeza normales Los dolores de cabeza producidos por los tumores cerebrales pueden causar lo siguiente:
  • Náuseas y vómitos, es particular vómitos por la mañana
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Convulsiones
  • Cambios de la personalidad
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Depresión
  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o piernas
  • Ataques
  • Cambios en la visión o la audición, incluso visión doble
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas con el habla
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará una exploración física. El médico evaluará la fuerza muscular, la coordinación, los reflejos, la respuesta a los estímulos y el estado de alerta. El médico le observará los ojos para ver si hay signos de inflamación cerebral.

Es posible que se deban tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo de su hijo. Esto puede realizarse por medio de:

Es posible que se extraiga una muestra del tejido cerebral de su hijo para su análisis. Esto ayudará a identificar determinadas características del tumor. Si se trata de cáncer, el médico utilizará los resultados de diversas pruebas para determinar el estadio de la enfermedad. Conocer el estadio ayuda a elegir las mejores opciones de tratamiento y a establecer un pronóstico.

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Tratamiento  

El tratamiento depende del tipo, el tamaño y la ubicación del cáncer. También depende del estado de salud general del niño. Algunos tratamientos pueden afectar los tejidos cercanos sanos, lo cual puede derivar en limitaciones físicas o mentales.

Medicamentos  

En algunos casos, el médico puede recomendar que su hijo tome medicamentos, como:

  • Corticoesteroides, para reducir la inflamación en el cerebro.
  • Antiepilépticos, para prevenir convulsiones.

Cirugía  

Los ejemplos de procedimientos quirúrgicos utilizados para tratar los tumores cerebrales incluyen:

  • Craneotomía: procedimiento mediante el cual se realiza una abertura en el cráneo para extraer el tumor o la mayor parte posible de este
  • Colocación de una derivación: colocación de un tubo largo y delgado en el cerebro para drenar el líquido de este órgano