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Sistema cardiovascular y riñones  
Colocación de tensiómetro

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Definición  

La hipertensión maligna es el aumento de la presión arterial a tal punto que produce daño a los órganos, particularmente al sistema nervioso, al sistema cardiovascular o los riñones. Uno de estos daños se denomina papiloedema, una afección en la que el nervio óptico que llega al ojo se inflama peligrosamente y pone en riesgo la vista.

Esta es una condición seria que requiere cuidado inmediato por parte de su médico. El tratamiento rápido puede prevenir problemas a largo plazo. Si no se trata, el daño causado por la hipertensión maligna ocurre rápidamente y puede ser grave, ya que deriva en daño orgánico de los vasos sanguíneos, los ojos, el corazón, el bazo, los riñones y el cerebro. En especial, se puede sufrir insuficiencia renal , ya que los vasos sanguíneos dentro de los riñones son muy sensibles a la hipertensión arterial.

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Causas  

Además de la hipertensión arterial , las afecciones que producen hipertensión maligna incluyen:

  • Antecedentes de trastornos o insuficiencia renal
  • Tomar ciertas drogas o medicamentos, como cocaína, anfetaminas, inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) y anticonceptivos orales
  • Antecedentes de enfermedades vasculares del colágeno
  • Mujeres embarazadas con preeclampsia y eclampsia
  • Feocromocitoma
  • Trastornos de la médula espinal
  • Coartación o disección de la aorta
  • Estenosis de la arteria renal o estrechamiento de las arterias que van a los riñones
  • Omisión de las dosis de medicamentos antihipertensivos recetados, especialmente de los betabloqueantes o la clonidina (Catapres), lo que puede producir un efecto rebote. El incumplimiento de la posología de los medicamentos es la causa más frecuente de emergencias hipertensivas.
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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o afección. Usted tiene más probabilidades de padecer hipertensión maligna si ya tiene hipertensión esencial, es decir presión arterial elevada de al menos 140/90. El riesgo es mayor si usted es:

  • Hombre
  • Afroamericano
  • Fumador
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Síntomas  

La hipertensión maligna produce síntomas observables, entre ellos:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza
  • Problemas visuales
  • Náuseas y vómitos
  • Adormecimiento/hormigueo en las piernas, brazos, rostro

Específicamente, la hipertensión maligna puede producir una afección llamada encefalopatía hipertensiva. Los síntomas de esta afección incluyen: cefaleas, vómitos, visión borrosa con papiloedema, cambios mentales como ansiedad , confusión, fatiga y convulsiones.

Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a la hipertensión maligna. Estos síntomas pueden ser causados por otras afecciones, como un ataque cardiaco u otras enfermedades menos graves. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

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Diagnóstico  

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las lecturas de presión arterial probablemente sean muy altas. Las lecturas se tomarán ambos brazos, mientras está acostado y mientras está de pie. Se realizarán un examen minucioso del corazón con estetoscopio y un examen neurológico detallado. El examen visual puede relevar signos de hipertensión arterial, lo que incluye inflamación del nervio óptico o hemorragia dentro del ojo.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre para conocer los niveles de nitrógeno ureico en sangre y creatinina y así saber si hay daño renal
  • Radiografía de tórax
  • Ultrasonido o ecocardiograma para ver el daño cardiaco
  • Análisis de orina para detectar los niveles altos de proteína, pequeñas cantidades de sangre o niveles anormalmente altos de ciertas hormonas
  • Electrocardiograma (ECG) para ver el funcionamiento eléctrico del corazón
  • Prueba dúplex renal o ultrasonido de las arterias del riñón para ver el bloqueo
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Tratamiento  

Como la hipertensión maligna es una emergencia médica, el tratamiento se debe recibir rápidamente. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Medicamentos intravenosos para la hipertensión arterial: el medicamento específico se eligen según la situación específica, por ejemplo, si hay daño renal o en otros órganos. Los posibles medicamentos podrían incluir:
    • Nitroprusiato de sodio o nitroglicerina
    • Betabloqueantes
    • Hidralacina
    • Labetalol
    • Vasotec (enalapril) e inhibidores de la enzima convertasa de angiotensina (ECA)
  • Medicamentos orales para la hipertensión arterial, una vez que se ha reducido la presión arterial de los niveles peligrosos
  • Diálisis

Si se le diagnostica hipertensión maligna, siga las instrucciones del médico.

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Prevención  

Para ayudar a reducir su probabilidad de desarrollar hipertensión maligna, tome las siguientes medidas:

  • Revise frecuentemente sus niveles de presión arterial.
  • Informe a su médico si tiene presión arterial elevada prolongada.
  • Tome todos los medicamentos prescritos para la presión arterial elevada periódicamente y evite omitir dosis.