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Definición  

La leucemia es un tipo de cáncer que se manifiesta en la médula ósea. Con la leucemia mieloide aguda (LMA), la médula ósea elabora células mieloides anormales que son las precursoras de las células sanguíneas, que incluyen:

  • Mieloblastos (un tipo de glóbulo blanco) que combaten la infección
  • Glóbulos rojos que transportan oxígeno
  • Plaquetas que forman coágulos sanguíneos y detienen la hemorragia en los cortes y hematomas

Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden hacer lo que hacen las células normales, como combatir infecciones. Las células anormales además crecen excesivamente en la médula ósea, lo que expulsa a las células normales. Sin las células normales, se manifiesta anemia y trastornos hemorrágicos. Tampoco pueden combatir las infecciones de manera adecuada.

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Causas  

La leucemia es causada por genes en las células de la médula ósea que no funcionan correctamente.

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Factores de riesgo  

Los factores de riesgo incluyen:

  • Factores genéticos
    • Tener un hermano, especialmente un hermano gemelo, que manifiesta leucemia.
    • Tener un trastorno genético (p. ej. síndrome de Down )
  • Exposición a la radiación .
  • Exposición a ciertas sustancias químicas (p. ej. benceno, una sustancia química usada en las industrias de la limpieza y fabricación).
  • Antecedentes de otros trastornos sanguíneos (p. ej. policitemia vera , trombocitosis esencial, síndrome mielodisplásico .
  • Raza: hispana
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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Infecciones frecuentes
  • Falta de aliento
  • Palidez (signo de anemia)
  • Fácil sangrado o aparición de moretones
  • Petequias (puntos planos, precisos debajo de la piel, causados por sangrado)
  • Debilidad, fatiga
  • Pérdida de peso y apetito
  • Dolor en los huesos y en las articulaciones
  • Bultos indoloros en el cuello, debajo de los brazos, en el estómago o en la ingle
  • Encías sangrantes

Estos síntomas se pueden atribuir a otras afecciones. Si su hijo presenta cualquiera de estos síntomas, hable con el médico.

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Biopsia de la médula ósea  
Biopsia de hueso

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. El médico también comprobará que no haya inflamación en el hígado, el bazo o los ganglios linfáticos. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para detectar cambios en la cantidad o en el aspecto de los diferentes tipos de células sanguíneas.
  • Biopsia o aspiración de médula ósea : extracción de una muestra de médula ósea líquida y un pequeño fragmento de hueso para verificar la presencia de células cancerosas.
  • Punción lumbar : extracción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para comprobar la presencia de células cancerosas.
  • Análisis citogenético: prueba para detectar algunos cambios en los cromosomas (material genético) de los linfocitos.
  • Inmunofenotipado: análisis de las proteínas en las superficies celulares y los anticuerpos producidos por el cuerpo.
  • Radiografía de tórax : las radiografías de tórax pueden detectar signos de infección de pulmón o cáncer en el pecho
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magné