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El hígado  
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Definición  

La enfermedad hepática grasa no alcohólica consiste en la acumulación de grasa en el hígado de personas que consumen poco o nada de alcohol. Es una afección frecuente. Es posible que la enfermedad hepática grasa no cause problemas si es leve. En algunos casos, puede provocar inflamación y tejido cicatricial en el hígado. Si es grave, puede provocar insuficiencia renal.

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Causas  

Cuando el hígado no puede descomponer las grasas, estas se acumulan en el hígado. Muchas enfermedades y afecciones dificultan la descomposición de grasas en el hígado.

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Factores de riesgo  

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de manifestar enfermedad hepática grasa:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Edad (el riesgo aumenta con la edad)
  • Sexo (afecta más a los hombres que a las mujeres)
  • Diab
  • Colesterol elevado
  • Gran pérdida de peso
  • Medicamentos (p. ej. esteroides)
  • Exposición a ciertas sustancias químicas (p. ej. pesticidas)

Dígale a su médico si usted tiene alguno de éstos.

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Síntomas  

Generalmente, esta enfermedad no causa síntomas. Si la acumulación de grasa provoca que el hígado no funcione bien, puede presentar síntomas. Si presenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a la enfermedad hepática grasa. Éstos podrían ser causados por otras condiciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fatiga
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Debilidad muscular
  • Ictericia
  • Comezón en la piel (prurito)
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso
  • Náusea
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, le realizará una exploración física.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre, para buscar un aumento de los niveles de enzimas hepáticas.
  • Ultrasonido: una prueba que usa ondas sonoras para examinar el hígado.
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que utiliza una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del abdomen.
  • Biopsia de hígado : se extrae y analiza una pequeña parte del hígado.
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Tratamiento  

El tratamiento se centra en los factores que causan la enfermedad hepática grasa. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento se puede centrar en evitar ciertos medicamentos, sustancias químicas o factores de estilo de vida que pueden dañar el hígado.

Pérdida de peso  

Si tiene sobrepeso, su médico puede recomendarle que pierda peso mediante:

  • Dieta
  • Ejercicio físico
  • Terapia del comportamiento
  • Medicamentos
  • Cirugía bariátrica (en los casos graves)

Medicamentos