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Definición  

Es una operación realizada para extirpar todo el colon o parte de él. El colon, o intestino grueso, es la parte inferior de los intestinos.

En una colectomía parcial, únicamente le extirparán una parte del colon. En una colectomía total, se extirpa todo el colon.

Colon  
colectomía, colon

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Razones para realizar el procedimiento  

Una colectomía se puede realizar para tratar una variedad de enfermedades, incluidas las siguientes:

  • Cáncer del colon
  • Enfermedades intestinales inflamatorias (p. ej., colitis , enfermedad de Crohn )
  • Bloqueo intestinal
  • Traumatismo en el intestino
  • Enfermedad diverticular : pequeñas bolsas que se forman en la pared del colon
  • Pólipos precancerosos, especialmente aquellos vistos en la poliposis familiar
  • Un agujero en la pared intestinal, o una parte muerta del intestino
  • Sangrado proveniente del colon
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Posibles complicaciones  

Si está planificando someterse a una colectomía, el médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:

  • Daño a otros órganos o estructuras cercanos
  • Infección
  • Sangrado
  • Formación de hernias en el sitio de la incisión
  • Coágulos sanguíneos
  • Complicaciones por anestesia general

Los factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:

  • Tener afecciones neurológicas, cardíacas o pulmonares
  • Edad: mayor de 70 años
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Cirugía abdominal previa
  • Infección activa
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¿Qué esperar?  

Antes del procedimiento  

Su médico puede hacer lo siguiente:

  • Examen físico
  • Análisis de sangre
  • Ecografí abdominal: una prueba que utiliza ondas sonoras para visualizar el interior del abdomen
  • Radiografía con bario : estudio radiológico del abdomen después de tragar una bebida con bario o recibir un enema de bario
  • Tomografía computarizada : tipo de radiografía que utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) : estudio que utiliza ondas magnéticas para hacer placas del interior del cuerpo.
  • Colonoscopia con muestras de biopsia : examen visual y extirpación de tejido del intestino grueso mediante un catéter flexible con una cámara en el extremo

Cómo prepararse para el procedimiento:

  • Hable con su médico acerca de los medicamentos que toma actualmente. Puede ser necesario interrumpir la administración de algunos medicamentos antes de realizar el procedimiento, tales como:
    • Aspirina u otros antiinflamatorios hasta una semana antes de la cirugía
    • Medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin)
    • Clopidogrel (Plavix)
  • Beba por lo menos ocho vasos de 8 onzas o 240 ml de agua diariamente.
  • Siga una dieta especial, si se lo recomienda el médico.
  • Es probable que le administren laxantes u otros medicamentos para ayudar a limpiar los intestinos.
  • Tome antibióticos, si se lo prescribe su médico.
  • Es posible que deba ducharse la noche anterior al procedimiento y usar un jabón antibacteriano.
  • Consiga que alguien lo lleve hasta el lugar donde se practica el procedimiento y luego lo traiga de vuelta a su casa, y que lo ayude en el hogar.
  • La noche anterior, coma algo liviano o beba líquidos claros, según le indiquen. No coma ni beba nada después de la medianoche a menos que el médico indique lo contrario.
  • Use ropa cómoda.

Anestesia  

Le suministrarán anestesia general para la cirugía. Usted estará dormida.

Descripción del procedimiento  

El médico realizará pequeñas incisiones en el abdomen. Luego insertará instrumentos especiales a través de las incisiones para realizar la cirugía. Se extirpará la parte del colon a través de las incisiones. Cuando sea posible, se coserán las porciones de colon a ambos lados de la parte extirpada para unirlo. En algunos casos, es posible que el médico cambie a una cirugía abierta , en la que hará una incisión más grande en el abdomen para realizar la cirugía.

En una colectomía total, es necesario formar una colostomía o ileostomía. De esta forma, se crea una vía para que los excrementos salgan del cuerpo. El médico realizará una pequeña abertura, llamada estoma, en el frente de la pared abdominal. El extremo abierto del intestino se conectará al estoma. El estoma puede ser temporal o permanente. Esta parte del procedimiento también se puede realizar si el intestino necesita tiempo para curarse y descansar.

Bolsa de colostomía  
bolsa de colostomía

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El médico cerrará los músculos y la piel del abdomen con puntos de sutura o grapas. Se colocará una venda estéril sobre los lugares de incisión.

Inmediatamente después de la cirugía  

Se enviará el tejido extirpado al laboratorio para que lo examinen. Usted será trasladado a la sala de recuperación, donde se lo controlará.

¿Cuánto durará?  

Aproximadamente entre 1 y 4 horas, o más

¿Cuánto dolerá?  

Se suministra anestesia para evitar el dolor durante la cirugía. El dolor es frecuente durante la recuperación. Recibirá analgésicos que ayudan a controlar el dolor.

Hospitalización promedio  

Este procedimiento se realiza en un hospital. Habitualmente, la internación dura 5 ó 6 días. Sin embargo, su médico puede indicar que permanezca en el hospital por más tiempo si surge alguna complicación.

Cuidados después de la cirugía  

En el hospital  

  • Si le realizaron una colostomía o ileostomía, se fijará una bolsa en la parte exterior del cuerpo. En esta bolsa se recolectarán los excrementos. Recibirá indicaciones acerca de la dieta y la actividad. Durante los primeros días después de la cirugía, es posible que se restrinja la comida.
  • Utilizará botas o medias especiales para ayudar a prevenir coágulos sanguíneos.
  • Se lo estimulará para que respire profundamente para ayudar a abrir los pulmones.

En el hogar  

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las instrucciones del médico.

Si tiene una colostomía:

  • Debe tomárselo con calma durante 1 ó 2 meses.
  • Una enfermera especializada le enseñará cómo cuidar el sitio del estoma y cómo cambiar la bolsa de colostomía .
  • Progresará de una dieta líquida a una dieta blanda, con bajo nivel de fibras, y tras unas 6 a 8 semanas, retomará su dieta regular.
  • Advierta a sus médicos y al farmacéutico que usted no puede tomar medicamentos de liberación constante o durante cierto tiempo.
  • No use laxantes debido a que las heces fecales después de la colostomía por lo general son bastante líquidas.
  • Beba ocho vasos de 8 onzas o 240 ml de líquido diariamente, ya que los líquidos adicionales se perderán en las heces
  • Asegúrese de seguir las instrucciones del médico.
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Llame a su médico  

Después de salir del hospital, comuníquese con su médico si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, dolor creciente, sangrado excesivo o cualquier descarga en el lugar de la incisión
  • Náuseas o vómitos que no puede controlar con los medicamentos que le dieron después de la cirugía, o que continúan por más de dos días después de que le dieron de alta en el hospital
  • Dolor que no puede controlar con los medicamentos que se le administraron
  • Dolor, ardor, urgencia o frecuencia para orinar o sangrado persistente en la orina
  • Tos, falta de aliento o dolor en el pecho
  • Dolor de articulaciones, fatiga, rigidez, sarpullido u otros síntomas
  • Sentirse débil o mareado
  • Dolor o inflamación en sus pies, tobillos, o piernas
  • Heces fecales con sangre o negras
  • Diarrea
  • Falta de heces en la bolsa de colostomía
  • Dolor abdominal intenso
  • Sangrado del estoma
  • No recolectar las heces en el saco de la ostomía

En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias .