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Venas del brazo  
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Definición  

Una infección del catéter central de inserción periférica (PICC, por sus siglas en inglés) ocurre cuando bacterias ingresan en el torrente sanguíneo a través de un catéter central . Un catéter central de inserción periférica es un tubo largo y delgado que se inserta a través de una vena del brazo. Se pasa el catéter por la vena del brazo hasta que alcanza una vena más grande cercana al corazón. En general se denomina catéter PICC y se utiliza para administrar medicamentos, productos nutritivos, líquidos intravenosos y quimioterapia .

Si las bacterias comienzan a crecer en el catéter central , pueden entrar fácilmente en la sangre y causar una infección grave. Esto puede causar una afección denominada septisemia , que ocurre cuando las bacterias inundan el cuerpo. Si usted sospecha que tiene esta afección, comuníquese con su médico inmediatamente.

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Causas  

Las bacterias normalmente viven sobre la piel. Dado que el catéter se inserta a través de la piel, estas bacterias a veces recorren el exterior del catéter. Desde el catéter, pueden ingresar al torrente sanguíneo.

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Factores de riesgo  

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta infección:

  • Tener un catéter durante un período muy largo
  • Tener un catéter no recubierto con un antimicrobiano (sustancia que mata las bacterias)
  • Tener un catéter insertado en una vena del muslo
  • Tener un sistema inmunitario debilitado
  • Estar en la unidad de cuidados intensivos
  • Tener una infección en cualquier otra parte del cuerpo o la piel
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Síntomas  

Si tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a una infección. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Temblores, escalofríos
  • Frecuencia cardiaca rápida
  • Enrojecimiento, inflamación o dolor en el sitio del catéter
  • Secreción del lugar del catéter
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre y cultivos: para controlar las células sanguíneas y detectar bacterias
  • Otros cultivos: de orina , esputo o piel detectar infecciones
  • Ecocardiograma : para controlar el corazón y ver si las bacterias han llegado a las válvulas cardíacas
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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Antibióticos: los antibióticos son medicamentos utilizados para tratar infecciones. El tipo de antibiótico que se le administrará dependerá de qué bacteria se detecte en su sangre.
  • Cuidado de la vía central: es necesario quitar el catéter PICC regularmente y reemplazarlo por uno nuevo.
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Prevención  

En el hospital  

Antes de colocar el catéter PICC, el personal seguirá estos pasos para reducir el riesgo de infección:

  • Elegirá un lugar seguro para insertar el catéter.
  • Se lavará bien las manos o utilizará un sanitizante para manos.
  • Utilizará batas, máscaras, guantes y cofias quirúrgicos.
  • Le lavará el brazo con un producto de limpieza antiséptico.
  • Colocará una sábana estéril encima de usted.

Una vez colocado el catéter PICC, el personal:

  • Se lavará bien las manos y utilizará guantes antes de tocar el catéter o cambiar la venda del catéter.
  • Utilizará un antiséptico para lavar la apertura del catéter.
  • Tomará medidas preventivas al manejar medicamentos, líquidos o productos nutritivos que se administrarán a través del catéter.
  • Mantendrá el catéter colocado solo durante el tiempo que sea necesario.
  • Controlará el catéter y el sitio de la inserción diariamente para detectar signos de infección.
  • No permitirá visitas en la habitación mientras se esté cambiando la venda.

También hay pasos que usted puede seguir para reducir el riesgo de infección:

  • Solicite al personal que tome todas medidas preventivas para evitar una infección.
  • Informe inmediatamente al personal si es necesario cambiar la venda, si el lugar está enrojecido o si siente dolor allí.
  • Solicite a cualquier persona que ingrese a la habitación del hospital que se lave las manos. No permita que las visitas toquen el catéter.