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Consulte también:

Desde agosto de 2010, la gripe pandémica H1N1 dejó de ser considerada una pandemia. Esta hoja de información proporciona datos históricos sobre la gripe pandémica H1N1 y no se actualizará en el futuro. Consulte el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en http://www.cdc.gov/h1n1flu/ a fin de obtener información actualizada sobre la gripe H1N1.

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Definición  

La gripe pandémica H1N1 (anteriormente denominada gripe porcina ) es una infección respiratoria. Esta gripe se ha propagado a los seres humanos y ha alcanzado el nivel de una pandemia. Una pandemia es un brote de la enfermedad a nivel mundial.

La gripe pandémica H1N1 puede causar síntomas leves a graves. Si cree que tiene este virus, comuníquese con el médico (o bien, proceda según las indicaciones de las autoridades locales de salud pública).

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Virus pandémico H1N1  
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Causas  

Existen dos tipos principales del virus de la influenza: el tipo A y el tipo B. El brote de 2009 surgió como consecuencia de una mezcla de diferentes clases de influenza A. Esta cepa se transmite de ser humano a ser humano y, por lo tanto, puede diseminarse rápidamente.

La gripe pandémica H1N1 se disemina de la misma manera que la gripe estacional :

  • Al inhalar las gotitas que haya estornudado o tosido una persona infectada
  • Al tocar una superficie contaminada (el virus puede sobrevivir en las superficies e infectar a una persona hasta 2 a 8 horas después de tocar la superficie) y, luego, tocarse los ojos, la nariz o la boca
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Factores de riesgo  

El principal factor de riesgo para padecer la gripe pandémica H1N1 es el contacto con una persona infectada. El hecho de tener una condición de salud crónica (p. ej., una enfermedad cardiovascular, una enfermedad respiratoria, diabetes, cáncer) puede aumentar el riesgo de sufrir una infección más grave. Asimismo, las personas con discapacidades físicas o mentales pueden presentar un riesgo mayor, ya que no pueden comunicar fácilmente sus síntomas o tienen dificultad para adoptar medidas preventivas contra la gripe pandémica H1N1.

Las personas menores de 25 años son más propensas a ser afectadas por el virus. La gripe pandémica H1N1 afecta con más frecuencia a los jóvenes que a las personas mayores, dado que es factible que las personas mayores hayan desarrollado inmunidad contra el virus.

El consumo de carne de cerdo, productos derivados del cerdo o agua del grifo no son factores de riesgo para la gripe pandémica H1N1.

Los factores que aumentan el riesgo de padecer complicaciones de la gripe pandémica H1N1 son los siguientes:

  • Edad: los niños menores de 2 años y las personas mayores de 65 años
  • Las personas menores de 19 años que reciben tratamiento a largo plazo con aspirina
  • Estar embarazada
  • Haber dado a luz recientemente (dentro de las últimas dos semanas)
  • Diabetes
  • Sistemas inmunes debilitados, como en:
    • Personas infectadas por el VIH
    • Personas que toman medicamentos inmunosupresores
  • Trastornos que pueden afectar la respiración
  • Condiciones pulmonares, cardíacas, renales, hepáticas o sanguíneas
  • Encontrarse en un establecimiento para la atención de enfermedades crónicas
  • Obesidad (según informes tempranos)
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Síntomas  

Los siguientes síntomas pueden ser causados por la gripe pandémica H1N1. También pueden ser causados por otras afecciones.

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Dolores musculares intensos
  • Fatiga intensa
  • Dolor de cabeza
  • Goteo y congestión nasal
  • Estornudos
  • Ojos llorosos
  • Síntomas gastrointestinales (p. ej., náuseas, diarrea , vómitos)

Si tiene los dos síntomas que figuran a continuación, comuníquese con el médico (o proceda según lo indican las autoridades locales de salud pública):

  • Si tiene 100 °F (37,8 °C) o más de fiebre y cualquiera de los siguientes síntomas:
    • Congestión nasal (hace que sea difícil respirar por la nariz)
    • Goteo nasal (se suena la nariz con frecuencia)
    • Tos
    • Dolor de garganta
  • Estuvo expuesto a la gripe pandémica H1N1 al:
    • Estar en un radio de 2 metros de una persona con gripe pandémica H1N1 confirmada o de la que se tiene sospecha
    • Vivir en un lugar o haber viajado a un lugar donde hubo casos confirmados de gripe pandémica H1N1

Consulte a su médico si observa que sus síntomas empeoran o si no comienza a sentirse mejor tres días después de la primera aparición de los síntomas.

Si la gripe pandémica H1N1 se agrava, puede provocar neumonía . Se han registrado casos de muerte, pero no son frecuentes. La gripe pandémica H1N1 también puede agravar las condiciones médicas preexistentes.

Si presenta signos de advertencia de emergencia, busque atención médica urgente.

  • Los signos de advertencia de emergencia en los adultos son:
    • Fiebre de 100 ºF (37,8 °C) o más durante más de tres días
    • Dificultad para respirar o falta de aire
    • Esputo sanguinolento o de coloración anómala
    • Dolor u opresión en el pecho o el abdomen
    • Mareos repentinos
    • Confusión
    • Vómitos intensos o vómitos incesantes
    • Los síntomas seudogripales se resuelven en cierto grado, después vuelven con fiebre y una tos más intensa
  • Los signos de advertencia de emergencia en los niños son:
    • Respiración acelerada o problemas para respirar
    • Piel de color azul o gris
    • No beber suficiente cantidad de líquido
    • Vómitos intensos o vómitos incesantes
    • Dificultad para despertarse
    • Irritabilidad excesiva hasta el punto que no desea que lo abracen
    • Falta de deseo o deseo escaso de jugar o de interactuar
    • Falta de atención
    • Los síntomas seudogripales se resuelven en cierto grado, después vuelven con fiebre y una tos más intensa
    • Fiebre con erupción
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. En general, el diagnóstico de la gripe se basa en los síntomas.

En algunos casos, el médico puede tomar muestras de la nariz o la garganta para confirmar el diagnóstico.

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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Asegúrese de seguir las instrucciones del médico .

No use productos que se venden por Internet que supuestamente se utilizan para el tratamiento de la gripe pandémica H1N1. Consulte con el médico antes de utilizar estos productos

Medicamentos antivirales  

La mayoría de las personas que tienen gripe no necesitan recibir medicamentos antivirales. Si tiene gripe, consulte al médico para saber si debe recibir medicamentos antivirales. Los necesitará si pertenece a un grupo de alto riesgo o si tiene una enfermedad grave (como problemas respiratorios).

Los medicamentos antivirales no curan la gripe. Pueden ayudar a aliviar los síntomas y acortar la duración de la enfermedad. Deben tomarse dentro de las 48 horas de la aparición de los primeros síntomas.

Los medicamentos antivirales que se usan para tratar la gripe pandémica H1N1 incluyen:

  • Medicamentos con receta:
    • Oseltamivir (Tamiflu): Algunas clases de virus de la influenza estacional son resistentes a este fármaco en los Estados Unidos, pero pueden usarse para la gripe pandémica H1N1.
    • Zanamivir (Relenza): Este medicamento puede empeorar el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
    • Peramivir : Este medicamento se encuentra en investigación. La Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) ha autorizado a los médicos su uso en pacientes hospitalizados que no presentaron mejoría con otros medicamentos antivirales. Este medicamento se administra por vía intravenosa IV (una aguja en la vena).

El oseltamivir (y, quizás, el zanamivir) puede aumentar el riesgo de autolesionarse y de sufrir confusión al poco tiempo de haberlo tomado, especialmente en los niños. Los niños deben ser controlados de cerca en busca de signos de comportamiento inusual.

Otros medicamentos antivirales que se suelen usar para tratar algunas clases de gripe estacional ( amantadina o rimantadina ) no sirven para tratar la gripe pandémica H1N1.

Otras medidas  

Usted puede tomar otras medidas, por ejemplo:

  • Descansar mucho para que el cuerpo pueda combatir la gripe.
  • Beber mucho líquido, como agua, jugo y té descafeinado.
  • Tomar analgésicos de venta libre, como acetaminofeno , ibuprofeno o aspirina (en adultos).
    • Nota : No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes con infección viral actual o reciente. Esto se debe al riesgo de síndrome de Reye . Consulte al médico para saber qué medicamentos no presentan riesgos para su hijo.
  • Tomar otros productos de venta sin receta (p. ej., descongestivos, aerosoles nasales de solución salina, medicamentos para la tos).
    • Consulte con el médico para saber qué medicamento puede tomar usted o su hijo con seguridad. Por ejemplo, los productos para la tos o el resfrío pueden tener efectos secundarios graves en los niños pequeños.
  • Usar terapias alternativas como extracto de baya*1
    • Los investigadores descubrieron que, en algunos estudios, los productos (como Sambucol y ViraBLOC) que contienen una hierba denominada baya disminuyeron los síntomas de gripe. Sin embargo, debe tener en cuenta que los remedios a base de hierbas no están regulados por el gobierno. Por lo tanto, es probable que los suplementos a base de hierbas que compre no contengan los mismos ingredientes que los estudiados y es posible que contengan impurezas (sustancias que no deberían estar en el producto).
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Prevención  

Vacuna  

Se encuentra disponible una vacuna contra la gripe pandémica H1N1 . La vacuna puede conseguirse en dos formas: atomizador nasal e inyección. La vacuna en forma de atomizador nasal se administra en dos dosis (con un mes de diferencia) a los niños de entre 2 y 9 años de edad, y en una dosis a las personas de entre 10 y 49 años de edad. La vacuna en forma de inyección se administra en dos dosis (con un mes de diferencia) a los niños de entre seis meses y nueve años de edad, y en una dosis a los mayores de 10 años. Asegúrese de hablar con su médico acerca de cuál es la vacuna adecuada para usted.

Cómo evitar contraer la gripe pandémica H1N1  

Algunas medidas generales para reducir el riesgo de contraer el virus:

  • Lávese las manos con frecuencia, en especial tras entrar en contacto con alguien que está enfermo. Lávese las manos durante 15 a 20 segundos con agua y jabón. También es útil frotarse las manos con productos de limpieza a base de alcohol.
  • Evite el contacto cercano con personas que tienen infecciones respiratorias. La gripe puede transmitirse desde un día antes de la aparición de los síntomas y puede finalizar siete días después de tal aparición.
  • Evite asistir a lugares donde se reúna mucha gente, especialmente si se encuentra dentro del grupo de alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe pandémica H1N1. Considere la posibilidad de usar una máscara facial si se encuentra dentro del grupo de alto riesgo y no puede evitar las multitudes en zonas donde se haya confirmado, al menos, un caso de gripe pandémica H1N1.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Después de usar el pañuelo, deséchelo. Toser o estornudar en el codo o en la parte superior de la manga también puede ser de ayuda.
  • No escupa.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • No se muerda las uñas ni coloque las manos cerca de los ojos, la boca o la nariz.
  • Mantenga las superficies limpias pasándoles un trapo con un desinfectante para el hogar.
  • No use productos que se venden por Internet que supuestamente previenen la gripe pandémica H1N1. Consulte con el médico antes de utilizar estos productos.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que ni usted ni su hijo asistan a reuniones con personas que padecen gripe porcina.

Si cuida a una persona infectada por la gripe pandémica H1N1, siga estos pasos:

  • Para evitar que se contaminen otras áreas, mantenga a la persona enferma en una sola habitación de la casa.
  • Lávese las manos después de estar en contacto con la persona.
  • Si no puede evitar el contacto cercano con la persona enferma, cúbrase la boca y la nariz con una máscara facial (o con un respirador N95, si se encuentra disponible).
  • Mientras esté a cargo de cuidar a esa persona, limite el contacto con otros miembros de la familia o de la comunidad.
  • La persona enferma debe evitar el contacto con otras personas y no debe asistir a la escuela ni al trabajo, sino quedarse en la casa. Usted puede ir a estudiar o a trabajar si se siente bien, pero recuerde hacer un seguimiento de su salud y tomar precauciones (como lavarse las manos).
  • Si desarrolla los síntomas de una enfermedad seudogripal, llame al médico (o proceda según lo indican las autoridades locales de salud pública) de inmediato.

Para obtener más información, visite CDC's page acerca de cómo cuidar a una persona con gripe pandémica H1N1.

Medicamentos preventivos para las personas que se encuentran en el grupo de alto riesgo  

Los medicamentos para prevenir la gripe pandémica H1N1, como zanamivir (Relenza) u oseltamivir (Tamiflu), pueden usarse para:

  • Personas que tienen contacto cercano con una persona infectada (con confirmación o sospecha de la enfermedad) y que tienen condiciones que los exponen a un alto riesgo de sufrir complicaciones, incluidas aquellas personas que:
    • Tienen una enfermedad crónica o un sistema inmunitario debilitado
    • Son menores de 19 años y reciben tratamiento a largo plazo con aspirina (existe el riesgo de que presenten síndrome de Reye )
    • Tienen 65 años o más
    • Tienen menos de 5 años
    • Están embarazadas
    • Viven en un asilo
  • Las personas que trabajan en el área de salud pública o atención médica y están en contacto con una persona infectada (ya sea un caso confirmado o presunto)

Consulte con el médico si debe tomar medicamentos para prevenir la gripe.

Formas para evitar la diseminación de la gripe pandémica H1N1  

Si tiene la gripe pandémica H1N1, siga estos pasos para evitar transmitirla a otras personas:

  • Evite estar en contacto cercano con otras personas. Antes de regresar a la escuela o al trabajo, la fiebre debe haber desaparecido durante al menos 24 horas sin la ayuda de medicamentos antifebriles. Esto podría demorar hasta siete días después de la aparición de los síntomas. Es importante que se quede en su casa si tiene gripe y que salga solo para ir al médico.
  • Si no puede evitar el contacto cercano, cúbrase la boca y la nariz con una máscara facial.
  • Lávese las manos con frecuencia. También es útil frotarse las manos con productos de limpieza a base de alcohol.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Después de usar el pañuelo, deséchelo. Al toser o estornudar sobre el codo o la manga superior, también evitará transmitir la gripe con las manos. No escupa.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • Lave los utensilios utilizados para comer con agua caliente y jabón.
  • No se muerda las uñas ni coloque las manos cerca de los ojos, la boca o la nariz.
  • Mantenga las superficies limpias pasándoles un trapo con un desinfectante para el hogar.
  • Utilice agua caliente en la máquina lavadora cuando lave ropa infectada.