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Enfermedad del Reflujo Gastroesofágico  
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Definición  

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un trastorno provocado por la comida y ácido del estómago que regresa del estómago al esófago.

El ERGE difiere del reflujo gastroesofágico RGE. El RGE es un trastorno común visto en los bebés, el cual provoca que escupan saliva. La mayoría de los bebés superan el RGE en 12 meses.

GERD puede ocurrir a cualquier edad y por lo general requiere cambios en el estilo de vida, medicamentos, y algunas veces cirugía. GERD puede causar serios problemas de salud, y mientras más pronto se trate, será mejor el resultado.

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Causas  

Se desconoce la causa exacta de GERD. Varios factores contribuyen a la condición, incluyendo:

  • Presión anormal al esfínter esofágico inferior (EEI), una válvula que mantiene el alimento en el estómago
  • Esófago estrecho o pequeño
  • Evacuación retrasada del estómago
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Factores de riesgo  

Los siguientes factores incrementan las probabilidades de desarrollar GERD. Si su hijo tiene cualquiera de estos factores, consulte a su doctor:

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Síntomas  

Si su hijo tiene alguno de estos síntomas, no asuma que es a causa de GERD. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Dígale al médico si su hijo tiene cualquiera de lo siguiente:

  • Regurgitación o vómito
  • Vómito ensangrentado
  • Pérdida de peso o peso corporal deficiente
  • Dificultad para tragar
  • Dolor en el abdomen o en el pecho
  • Recurrente neumonía o problemas respiratorios
  • Tos o sibilancia
  • Ronquera
  • Anemia
  • Problemas dentales (debido al efecto de los ácidos estomacales sobre el esmalte de los dientes)
  • Sentirse pleno casi inmediatamente después de comer
  • Irritación del esófago
  • Acidez estomacal crónica
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas e historial clínico de su hijo, y le realizará un examen físico. Su hijo podría tener que acudir con un gastroenterólogo pediátrico, un médico que se especializa en enfermedades gastrointestinales.

Las pruebas pueden incluir:

  • Series gastrointestinales superiores : una serie de radiografías del sistema digestivo superior tomada después de beber una solución de bario
  • Endoscopía digestiva alta con biopsia; se introduce una sonda en el esófago para observar la cubierta y se toma un pedazo de tejido para su examinación
  • Observación de pH en 24 horas; se coloca una sonda en el esófago para llevar el registro del nivel de acidez en la parte inferior del esófago
  • Estudio corto de medicamento
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Tratamiento  

Platique con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cambios en el estilo de vida  

El médico de su hijo podría sugerir hacer cambios en el estilo de vida antes de probar con medicamentos. Estos cambios podrían incluir:

  • Comer alimentos pequeños y frecuentes
  • No comer dos o tres horas antes de acostarse
  • Elevar la cabecera de la cama de su hijo
  • Indicarle a su hijo que se recueste del lado izquierdo cuando duerma

Su hijo también podría tener que evitar ciertos alimentos como:

  • Chocolate
  • Frituras
  • Menta
  • Comidas picantes
  • Productos con cafeína
  • Bebidas carbonatadas
  • Alimentos altos en grasa y ácidos

Si su hijo es obeso, su médico podría recomendar que baje de peso. También es importante evitar el humo de segunda mano.

Medicamentos  

Los medicamentos pueden incluir:

  • Medicamentos receptores de la histamina 2; para disminuir la producción de ácido (por ejemplo, Tagamet , Pepcid , Zantac )
  • Inhibidores de la bomba de protones; para sanar el revestimiento del esófago y aliviar los síntomas (por ejemplo, Prilosec , Prevacid , Protonix , Nexium )
  • Agentes procinéticos; para ayudar a disminuir el vaciado estomacal (por ejemplo, Reglan )
  • Antiácidos de venta libre ; para tratar el alivio de la acidez gástrica (por ejemplo, Tums, Maalox)

Muchos de éstos son medicamentos de venta libre. Hable con el médico de su hijo sobre cualquier medicamento nuevo.

Cirugía  

En severos casos, el doctor podría recomendar cirugía. El tratamiento más común se denomina fundoplicatura