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Cámaras y válvulas del corazón  
anatomía del corazón

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Definición  

El defecto septal auricular (ASD) es un defecto congénito de nacimiento. Es una anomalía en la aurícula (las cámaras superiores del corazón). En el ASD, la pared entre las cámaras izquierdas y derechas no cierra completamente.

En un feto en desarrollo, existe una abertura entre las aurículas izquierda y derecha. Esta abertura permite que la sangre se desvíe de los pulmones. Cuando nace el bebé, esa abertura normalmente se cierra y la sangre fluye a los pulmones.

En bebés que nacen con ASD, la sangre pasa de la aurícula izquierda a la derecha. Eventualmente, esta afección puede causar problemas en los pulmones.

El ASD ocurre en aproximadamente en 4 de cada 100.000 bebés. Es posible que aquellos pacientes con defectos leves a moderados no presenten complicaciones ni síntomas. Los ASD muy pequeños se cierran solos aproximadamente en el 90% de los casos. Aquellos que presentan defectos más graves pueden desarrollar una incapacidad en el fututo.

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Causas  

El ASD es un defecto congénito. Esto significa que ocurre durante el desarrollo fetal y se manifiesta en el nacimiento. Ciertos casos pueden ser consecuencia de un defecto genético o una anomalía heredada de uno de los padres. Otros pueden originarse por enfermedades padecidas por la madre durante el embarazo.

En mayoría de los casos, se desconoce la causa.

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Factores de riesgo  

Debido a que se desconoce la causa, no se pueden mencionar factores de riesgo conocidos para esta afección.

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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Fatiga y cansancio fácilmente durante la actividad
  • Sudor
  • Respiración rápida, dificultad para respirar o falta de aire
  • Infecciones respiratorias persistentes
  • Deficiencia en el crecimiento
  • Palpitaciones del corazón
  • Falta de apetito
  • Soplo cardiaco

Los pacientes con defectos leves a moderados pueden no presentar síntomas. También es posible que no manifiesten síntomas hasta llegar a una edad avanzada.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También se le realizará un examen. Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax : estudio en el que emplea radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, en especial, de los huesos.
  • Ecocardiograma : una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
  • Imagen Doppler del corazón
  • Cateterización cardíaca : un instrumento similar a un catéter se inserta en el corazón a través de una vena o una arteria (por lo general, en un brazo o una pierna) para detectar problemas en el corazón y en la irrigación sanguínea
  • Angiografía coronaria (sólo para pacientes mayores de 35 años): radiografías tomadas después de inyectar un material de contraste en las arterias para permitir que el médico detecte anomalías en las arterias
  • Resonancia magnética del tórax : una prueba que emite ondas magnéticas para registrar imágenes de las estructuras internas del tórax
  • Electrocardiograma (ECG) : estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco.
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Tratamiento  

Es posible que los defectos pequeños que causan pocos síntomas o ninguno no necesiten tratamiento. Además, muchos defectos pueden resolverse con el tiempo, sin un tratamiento. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía  

Es posible que sea necesario realizar una cir