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Definición  

Aproximadamente un tercio de las personas con cáncer sienten dolor. Existen diferentes tipos de dolor por cáncer afectados por:

  • El avance de la enfermedad
  • La ubicación en el cuerpo
  • El estado físico en general
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Quimioterapia  
Quimioterapia

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Causas  

Con base en la causa del dolor, investigadores han definido diferentes síndromes de dolor por cáncer, incluyendo:

  • Dolor a causa del tumor - Los tumores pueden presinar huesos, nervios, o un órgano, dando como resultado dolor
  • Dolor relacionado con la terapia para el cáncer; esto puede incluir dolor debido a:
  • Dolor no relacionado con el cáncer o el tratamiento; se refiere al dolor (en personas que padecen cáncer) que no guarda relación alguna con la enfermedad o su tratamiento. Éstos podrían incluir:
    • Dolor de cabeza
    • Artritis
    • Esguinces musculares
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Factores de riesgo  

Padecer cáncer es el factor de riesgo principal para el dolor por cáncer.

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Síntomas  

Cualquier tipo de dolor experimentado por un paciente con cáncer se puede considerar dolor por cáncer. El dolor puede sentirse cerca o lejos de la ubicación del tumor. La intensidad puede variar. Puede ser un dolor crónico o intermitente. El dolor se puede describir como presión, agudo, sordo, palpitante, punzante, y/o molesto.

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También se le realizarán exámenes especiales para determinar las posibles causas del dolor. Para detectar problemas estructurales como lesiones y fracturas de hueso, el médico podría utilizar:

  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que utiliza una computadora para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo

Para evaluar un trastorno nervioso (por ejemplo, neuropatía, plexopatía o radiculopatía), el médico podría utilizar:

  • Electromiografía (EMG); mide la actividad eléctrica de un músculo
  • Velocidad de conducción nerviosa (VCN); mide la velocidad de un impulso nervioso
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Tratamiento  

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. El plan dependerá del tipo de dolor que experimenta. También dependerá de cómo se ha tratado el cáncer. Los medicamentos usados para tratar el dolor por cáncer incluyen los siguientes:

No opiáceos  

Para tratar dolor por cáncer de leve a moderado:

  • Paracetamol
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como aspirina e ibuprofeno

Opiáceos  

Generalmente, se usan para tratar el dolor por cáncer de moderado a grave:

  • Opiáceos suaves (por ejemplo, codeína )
  • Opiáceos fuertes (por ejemplo, morfina )

Otros medicamentos  

Los antidepresivos, anti-epilépticos, y esteroides pueden ser efectivos en el alivio de ciertos tipos de dolor por cáncer. Estos tipos de medicamentos pueden ser beneficiosos si se considera que el dolor está relacionado con el sistema nervioso central. Este tipo de dolor puede denominarse neuropático o central.

Radioterapia  

La radioterapia puede utilizarse para aliviar el dolor óseo. También puede aliviar el dolor provocado por tumores que comprimen otras estructuras.

Si se le diagnostica el síndrome de dolor por cáncer, siga las instrucciones del médico.

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Prevención  

Por lo general, el dolor por cáncer es difícil de evitar. Para controlar el dolor, lo mejor que puede hacer es consultar con el médico sobre cualquier dolor que sienta. El médico puede ayudarlo a elaborar un plan para controlar el dolor.