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Definición  

El trastorno de conducta es un desorden infantil emocional y del comportamiento caracterizado por comportamiento negativo. Los niños con trastorno de conducta tienen dificultad para seguir reglas y comportarse en una manera socialmente aceptable.

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Corteza prefrontal  
Corteza prefrontal

Esta zona del cerebro se asocia con la conducta social adecuada. Una combinación de factores genéticos que afectan esta zona y las experiencias de vida pueden causar un trastorno de la conducta.

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Causas  

Aunque no se ha identificado una causa específica del trastorno de conducta, se cree que lo siguiente posiblemente contribuye al desarrollo de trastorno de conducta:

  • Daño cerebral
  • Abuso infantil
  • Genética
  • Insuficiencia en la escuela
  • Experiencias traumáticas en la vida
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Factores de riesgo  

Se cree que los siguientes factores incrementan el riesgo de trastorno de conducta:

  • Edad: menores de 18 años (por lo general afecta a mayores de 7 u 8 años)
  • Sexo: masculino
  • Factores individuales, psicosociales, ambientales y genéticos
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Síntomas  

Los síntomas de trastorno de conducta pueden incluir:

  • Comportamiento intimidante
  • Peleas físicas
  • Uso de un arma
  • Crueldad física hacia personas o animales
  • Robar, mentir, o falsedad
  • Actividad sexual forzada
  • Destrucción deliberada de propiedad
  • Violaciones serias de reglas
  • Comenzar incendios
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas e historial clínico de su hijo, y le realizará un examen físico. Su hijo puede ser derivado a un médico especializado en salud mental para que sea analizado.

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Tratamiento  

Platique con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

Capacitación a los Padres  

Expertos pueden ayudar a los padres a aprender a controlar los problemas conductuales y emocionales de su hijo.

Psicoterapia  

La terapia de conducta y la psicoterapia pueden ayudar a los niños a aprender a expresar y controlar apropiadamente su enojo.

Medicamentos  

Los medicamentos psiquiátricos como litio, risperidona, y clonidina podrían beneficiar a niños con trastorno de conducta. En algunos estudios, el litio ha contribuido a reducir la agresión. En la actualidad, no existen medicamentos cuya eficacia haya sido comprobada para tratar el trastorno de la conducta.

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Prevención  

Si usted está preocupado acerca de que su hijo pueda estar en riesgo de trastorno de conducta, hable con su pediatra sobre las opciones de intervención temprana.

Algunos estudios han revelado que un programa para padres llamado Webster-Stratton Incredible Years puede ser beneficioso para niños pequeños en riesgo de sufrir un trastorno de la conducta.