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El sistema nervioso central  
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Definición  

La encefalitis de San Luis es una enfermedad viral propagada por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar al sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte. El virus se descubrió en 1933. Se calcula que se han informado 10.000 casos de la enfermedad y 1000 muertes.

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Causas  

La encefalitis de San Luis es causada por un virus con el mismo nombre. Los mosquitos son infectados con el virus cuando se alimentan de pájaros, y los mosquitos infectados pueden transmitir el virus a humanos y animales. La encefalitis de San Luis no se propaga de persona a persona.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de encefalitis de San Luis incluyen:

  • Edad avanzada
  • Vivir en o visitar el sur, centro, u oeste de los Estados Unidos, especialmente durante el verano y otoño
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Síntomas  

La encefalitis de San Luis puede causar una gran variedad de síntomas o ningún síntoma en absoluto. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. La enfermedad es mortal en 3%-30% de las personas que desarrollan síntomas. En general, los síntomas relacionados con la encefalitis de San Luis aparecen de 5 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello
  • Estupor
  • Desorientación
  • Coma
  • Temblor
  • Convulsiones (especialmente en niños)
  • Parálisis
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. También le realizará pruebas de sangre para identificar el virus.

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Tratamiento  

No hay tratamiento específico para la encefalitis de San Luis. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

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Prevención  

No hay una vacuna contra la encefalitis de San Luis. La prevención de esta enfermedad se centra en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar los mosquitos incluyen:

  • Permanecer adentro entre el atardecer y la noche. En ese período del día, los mosquitos están más activos.
  • Usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté afuera.
  • Rociar la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).