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Tomografía computarizada de la cabeza  
Autoexamen de mamas, paso 5

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Definición  

Un escáner de tomografía computarizada (CT) usa tecnología de rayos-X para tomar múltiples vistas transversales del interior del cuerpo. El escáner de CT puede registrar imágenes más nítidas de los órganos, los huesos, las partes blandas, los vasos sanguíneos y las áreas del cuerpo que no se ven con las radiografías habituales. En consecuencia, puede ser más preciso que otros estudios de diagnóstico por imagen para diagnosticar algunos problemas.

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Razones para realizar el procedimiento  

Algunos de los principales usos del escáner CT incluyen:

  • Estudiar el pecho y abdomen
  • Diagnosticar cáncer
  • Determinar el tamaño y ubicación de un tumor
  • Diagnosticar y tratar problemas óseos
  • Diagnosticar y tratar enfermedades vasculares
  • Planear tratamientos de radiación para cáncer
  • Guiar biopsias y otros procedimientos
  • Planear cirugía
  • Medir la densidad mineral ósea y diagnosticar osteoporosis
  • Identificar lesiones en órganos internos

Si está embarazada, no se recomienda una CT.

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Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento  

  • Los factores de riesgo incluyen:

  • Alergias, si usted recibe un agente de contraste durante el procedimiento
  • Problemas renales, si usted recibe un agente de contraste durante el procedimiento

Hable con su médico si usted está embarazada, debido a que el procedimiento podría afectar su embarazo.

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Qué esperar  

Antes del procedimiento  

  • Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Examen físico y antecedentes clínicos
  • Prueba de embarazo
  • Determinar si tiene alguna alergia
  • Prescribir un sedante ligero, si usted tiene ansiedad o temor a espacios cerrados

No coma alimentos sólidos durante las cuatro horas previas a su cita.

  • Si el médico le receta un sedante:
    • Consiga que alguien lo lleve y lo traiga del procedimiento, y consiga ayuda en casa después de su procedimiento.
    • No coma ni beba nada al menos cuatro horas antes del examen.
    • Tome su sedante antes del examen según se lo indique su médico.
  • Durante el Procedimiento:

  • Se le pedirá que se retire cualquier objeto metálico, como joyería, broches para el cabello, auxiliares auditivos, lentes, pelucas, y/o dentaduras no permanentes.
  • Se le puede pedir que tome un agente de contraste (p. ej., bario), el cual puede ayudar a que su radiólogo interprete sus estudios.

Anestesia  

Ninguna, a menos que reciba un sedante ligero para la ansiedad o temor a espacios encerrados

Descripción del procedimiento  

Usted se recostará (por lo general boca arriba) en una cama movible que se desliza dentro de un escáner de CT en forma de dona. Según el tipo de escáner que recibe, es posible que se le coloque una línea intravenosa en la mano o en el brazo. Durante el examen, se inyectará una solución salina o un agente de contraste.

El técnico saldrá del cuarto y le dará instrucciones necesarias mediante un intercomunicador. La máquina tomará una serie de imágenes del área de su cuerpo que se está estudiando. Su cama se puede mover ligeramente entre imágenes.

Después del procedimiento  

Se le puede pedir que espere hasta que el equipo de CT esté seguro que se ha recolectado toda la información necesaria.