El hongo shiitake es nativo de Japón, China, y otros países del este de Asia, donde crece naturalmente en árboles caídos en el bosque: de ahí el nombre común, "hongo negro del bosque." El cultivo deliberado de shiitake, tanto para alimento como para medicina, es de origen antiguo.

Durante el periodo de la Dinastía Ming (1368-1644), el shiitake desarrolló una reputación como "tónico," una sustancia que se decía que incrementaba la energía, prevenía enfermedades, ayudaba en la convalecencia de enfermedades, y desaceleraba el deterioro corporal causado por el envejecimiento. También se usaba más específicamente para tratar enfermedades respiratorias, enfermedades hepáticas, e infestación intestinal con lombrices.

La suave parte de encima carnosa ("cuerpo de fruta") es la parte que se usa medicinalmente.

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¿Para Qué Se Usa el Shiitake Hoy en Día?  

Todavía no hay usos propuestos del hongo shiitake o extractos de hongo shiitake que estén apoyados por evidencia científica confiable.

Investigación actual del shiitake se enfoca principalmente en los posibles efectos estimulantes del sistema inmune y anticancerígenos de algunos de sus componentes, de manera más prominente lentinan (LNT), una sustancia polisacárida en la familia beta-glucán. Evidencia limitada de reportes de caso y estudios altamente preliminares en humanos insinúan que el uso de lentinan inyectado intravenosamente, o purificado podría aumentar la efectividad de la quimioterapia para el cáncer estomacal, cáncer pancreático, y cáncer ovárico. 1-4Nota : No intente inyectar productos de lentinan diseñados para uso oral.

Un estudio encontró indicios de que el lentinan oral podría reducir los índices de reaparición de verrugas genitales después de cirugía con láser. 11

Evidencia extremadamente débil insinúa que el lentinan podría tener efectos estimulantes del sistema inmune 6-9 y efectos protectores del hígado. 10

En un estudio en animales, el lentinan redujo el riesgo de cáncer de colon en ratones con colitis ulcerativa . 5

Un estudio no logró encontrar al extracto oral de shiitake útil para el tratamiento de cáncer de próstata. 14

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Dosis  

Cuando se toma oralmente, el hongo shiitake se usa más comúnmente en forma de un extracto oral: extracto de lentinus edodes micelium (LEM). La dosis típica de LEM es de 1 a 3 gramos 3 veces diariamente.

El lentinan purificado apto para uso intravenoso está autorizado como un farmacéutico en Japón; no está disponible en los Estados Unidos.

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Temas de Seguridad  

Como un alimento ampliamente consumido, se cree que el hongo shiitake es bastante seguro. Como con cualquier alimento, pueden ocurrir reacciones alérgicas. 12,13

Sin embargo, es menos clara la seguridad de los extractos de shiitake concentrados. No se ha evaluado la seguridad en mujeres embarazadas o en lactancia, niños pequeños, o personas con enfermedades hepáticas o renales severas.