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Tracto digestivo  
Tracto digestivo

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Definición  

El rotavirus es una enfermedad viral. Se presenta en el tracto digestivo. En los EE. UU., es la causa más común de la diarrea grave en los niños.

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Causas  

El virus se transmite fácilmente entre las personas. Comienza por el contacto con las heces infectadas. Después, el virus se transmite al:

  • Tocarse la boca con las manos
  • Tocar cualquier objeto o superficie que haya estado en contacto con las heces infectadas
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Factores de riesgo  

Las siguientes personas corren mayor riesgo de contraer el rotavirus:

  • Niños entre 4 y 24 meses de edad
  • Niños que asisten a guarderías o a algún establecimiento público de cuidado infantil
  • Adultos mayores que cuidan a niños pequeños
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Síntomas  

Los síntomas del rotavirus pueden variar entre las personas. Es posible que no haya síntomas. También pueden variar de leves a graves. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea que dura de 3 a 9 días
  • Dolor abdominal
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las pruebas podrían incluir las siguientes para confirmar el diagnóstico:

  • Análisis de muestra de heces fecales
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Tratamiento  

El rotavirus no responde a antibióticos. No hay ningún tratamiento para el rotavirus en sí. El virus puede causar deshidratación , lo que puede requerir tratamientos como:

  • Líquidos de rehidratación: incluye bebidas de niños (por ejemplo, Pedialyte) para recomponer los minerales perdidos debido a la diarrea
  • Líquidos por vía intravenosa (IV): si la deshidratación es grave, los líquidos IV se deben administrar en el hospital
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Prevención  

Mantener una buena higiene es la mejor forma de ayudar a reducir la propagación del rotavirus. No es 100% segura y no elimina el virus. Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer rotavirus, siga estos pasos:

  • Lávese las manos minuciosamente y con frecuencia.
  • Siempre lávese las manos:
    • Después de ir al baño
    • Después de cambiar los pañales de un bebé o de ayudar a un niño a ir al baño
    • Antes de manipular alimentos o preparar la comida.
  • Obtenga una vacuna contra el rotavirus para bebés y niños pequeños.