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Sistema eléctrico y cavidades del corazón  
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Definición  

Taquicardia es una frecuencia cardiaca rápida de más de 100 latidos por minuto. La taquicardia sinusal, del nódulo sinusal del corazón, es una respuesta normal ante el ejercicio, una enfermedad o el estrés.

Existen varios tipos de taquicardias anormales o arritmias . Pueden provenir de dos lugares:

  • Aurículas (las dos cavidades más pequeñas en la parte superior del corazón); se llaman taquicardias supraventriculares
  • Ventrículos (las cavidades más bajas del corazón); se llama taquicardia ventricular

Esta condición puede ser potencialmente mortal. Pero se puede tratar. Si piensa que usted o alguna persona conocida tiene esta condición, obtenga ayuda de inmediato.

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Causas  

Esta condición es causada por impulsos eléctricos anormales que controlan el corazón.

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Factores de riesgo  

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar taquicardia. Dígale a su médico si usted tiene alguno de los siguientes:

  • Enfermedades cardiacas, especialmente un previo ataque cardiaco
  • Miocardiopatía ; daño en la pared muscular de las cavidades inferiores del corazón
  • Anormalidades de electrolitos - demasiado o muy poco calcio, sodio, magnesio, y potasio en la sangre
  • Isquemia miocárdica - flujo insuficiente de sangre al tejido del músculo cardiaco
  • Hipoxemia - oxígeno insuficiente en la sangre
  • Acidosis - demasiado ácido en los fluidos corporales
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Síntomas  

Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a esta condición. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones del corazón
  • Frecuencia cardiaca rápida
  • Mareos
  • Aturdimiento
  • Desmayarse o estar a punto de hacerlo
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
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Diagnóstico  

  • El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También se le realizará un examen. Las pruebas pueden incluir:
    • Electrocardiograma (ECG) : estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco.
    • Monitor Holter o monitor de eventos ; un monitor ambulatorio para registrar el ritmo cardíaco que se puede usar de 1 a 30 días para detectar arritmias y correlacionar los síntomas con el ritmo cardíaco
    • Prueba de ejercicio ; en especial si los síntomas aparecen durante la actividad física
    • Estudio de electrofisiología ; una prueba invasiva en la que se colocan cables de monitoreo dentro del corazón y se prueba el sistema de conducción del corazón directamente
    • Cateterización cardíaca : un instrumento similar a un catéter se inserta en el corazón a través de una vena o una arteria (por lo general, en un brazo o una pierna) para detectar problemas en el corazón y en la irrigación sanguínea
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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos  

Se administran los siguientes medicamentos para tratar esta condición:

  • Betabloqueantes (p. ej., atenolol, metoprolol, bisoprolol)
  • Bloqueadores del canal del calcio (p. ej., diltiazem, verapamilo)
  • Antiarrítmicos, como flecainida (Ambocor), procainamida (Procanbid), amiodarona (Cordarone) y sotalol (Betapace)

Ablación  

La ablación se realiza durante un estudio de electrofisiología. La energía de radiofrecuencia o energía fría se usa para eliminar la anormalidad y, posiblemente, curar el problema.

Cardioversión  

Se aplica un choque eléctrico en el corazón para detener el ritmo anormal. Este tratamiento se puede realizar para los ritmos potencialmente mortales, como la taquicardia ventricular o fibrilación ventricular