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Definición  

El período de gestación normal para los humanos es de aproximadamente 40 semanas. Algunos bebés nacen antes de las 40 semanas. Cualquier parto que se produzca más de tres semanas antes de la fecha prevista o antes de las 37 semanas de gestación se define como nacimiento parto.

Saco amniótico  
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Causas  

Existen muchas razones por las cuales una mujer puede entrar en labor de parto antes de su fecha probable de parto, incluso:

  • Haber dado a luz anteriormente de manera prematura
  • Un saco amniótico roto (membranas rotas)
  • Infecciones en el tracto urinario o cervix
  • Cuello uterino débil: en especial, si se han realizado procedimientos quirúrgicos previos
  • Anomalías en el útero, incluso fibroides y malformaciones del útero
  • Gemelos o cantidad superior de fetos
  • Fumar, beber, o consumir drogas durante el embarazo; especialmente cocaína
  • Mala nutrición durante el embarazo
  • Demasiado líquido amniótico (polihidramnios)
  • Enfermedades crónicas como:
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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de dar a luz prematuramente:

  • Haber tenido un parto prematuro previo
  • Tener partos múltiples (gemelos, trillizos, cuatrillizos, etc.)
  • Padecer una enfermedad crónica. Por ejemplo, si no ha controlado correctamente su asma , esto podría aumentar el riesgo.
  • Tener mal cuidado prenatal o mala nutrición durante el embarazo
  • Abuso de drogas durante el embarazo (en especial, cocaína)
  • Tomar ciertos medicamentos durante el embarazo (p. ej., benzodiacepinas)
  • Tener sobrepeso u obesidad
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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal que se siente un tanto similar a los calambres menstruales
  • Dolor sordo en la parte baja de la espalda
  • Presión en la pelvis y tensión en los muslos
  • Sangrado o goteo vaginal, o secreción acuosa
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Diagnóstico  

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Su obstetra observará si se ha dilatado el cuello uterino y si se han roto las membranas fetales. También se revisará cualquier regularidad de las contracciones, y se puede realizar un ultrasonido .

Algunas veces se realizan pruebas especiales, como un ultrasonido, para medir la longitud del cuello uterino, o fibronectina fetal (fFN).

La definición de labor de parto antes de término implica un aumento en la dilatación del cuello del útero bajo la influencia de contracciones uterinas. Antes de la real labor de parto antes de término, la frase "labor de parto antes de término amenazada" se puede usar. La labor de parto antes de término amenazada es potencialmente reversible.