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Definición  

El envenenamiento por acetaminofeno es una sobredosis del medicamento analgésico de venta libre acetaminofeno (p. ej., Tylenol). Estos fármacos suelen ser seguros cuando se usan según las recomendaciones y no se supera la dosis diaria máxima.

Los pacientes con enfermedades crónicas (en especial, enfermedad hepática) deben tener mucho cuidado de no exceder la dosis diaria máxima. El envenenamiento por acetaminofeno puede ocurrir a raíz de una dosis grande o sobredosis crónicas. Esta es una condición potencialmente seria que requiere cuidado por parte de su médico.

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Causas  

Una sobredosis de acetaminofeno puede ocasionarse por:

  • Sobredosis intencional (p. ej., intento de suicidio)
  • Sobredosis accidental (p. ej., en niños sin supervisión, personas con juicio alterado sobre el consumo apropiado de acetaminofeno o alcohólicos)
  • Combinar medicamentos que contengan acetaminofeno (El acetaminofeno se encuentra en más productos de combinación que cualquier otro medicamento; por ejemplo, acetaminofeno y codeína, acetaminofeno y aspirina).

Las personas que ya presentan daño hepático pueden sufrir envenenamiento por acetaminofeno incluso si toman la dosis recomendada. El envenenamiento por acetaminofeno también puede suceder si el acetaminofeno se toma junto con otras sustancias que dañan el hígado, como el alcohol.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar envenenamiento por acetaminofeno:

  • Edad: 15 a 24 años de edad o mayores de 40 años (las personas mayores de 40 años son más propensas a tener efectos graves)
  • Sexo: femenino
  • Comportamiento suicida
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Ictericia cutánea por daño hepático  
Ictericia en adultos

A la izquierda, se ve un hígado sano comparado con un hígado dañado, a la derecha, que causó ictericia cutánea.

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Síntomas  

Los síntomas incluyen:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Sudoración excesiva
  • Piel pálida
  • Síntomas de insuficiencia hepática:
    • Anorexia
    • Náuseas
    • Vómitos
    • Malestar
    • Dolor abdominal (especialmente en la porción superior derecha del abdomen)
    • Piel pálida
    • Sudoración excesiva
    • Ictericia
    • Confusión, estupor
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para determinar el nivel de acetaminofeno en la sangre y para determinar la función hepática (p. ej., exámenes de enzimas hepáticas, exámenes de coagulación)
  • Nomograma Rumack-Matthew: evaluación para determinar el efecto sobre el hígado. La prueba mide los niveles sanguíneos de acetaminofeno relativos a la hora desde la ingestión del medicamento.
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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Monitoreo  

Para niños que tienen niveles relativamente bajos de acetaminofeno en su sangre, se puede recomendar monitoreo en casa.

Carbón Activado  

Es posible que su médico le recomiende carbón activado. Esto puede ayudar a evitar que el acetaminofeno se absorba en el tracto gastrointestinal. Se toma oralmente.

N-acetilcisteína  

En la mayoría de los casos, se administra el aminoácido N-acetilcisteína de forma oral o intravenosa (a través de la vena) como un antídoto.

Si se le diagnostica envenenamiento por acetaminofeno, siga las instrucciones de su médico.

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Prevención  

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener envenenamiento por acetaminofeno, siga estos pasos:

  • Siga las indicaciones de su médico o las instrucciones de las dosis indicadas en el paquete y la duración de la terapia cuando tome acetaminofeno; si tiene dudas, consulte siempre a su médico.
  • No sustituya preparaciones de liberación prolongada de acetaminofeno por preparaciones de liberación inmediata sin ajustar el intervalo de dosis.
  • Al tomar medicamentos de combinación (p. ej., medicamentos para el resfriado), lea el prospecto para determinar si el acetaminofeno es uno de los ingredientes. Evite tomar varios medicamentos a la vez que contengan acetaminofeno.
  • Evite la ingesta de alcohol en grandes cantidades. No beba alcohol si toma medicamentos que contienen acetaminofeno.