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Definición  

La infección por Escherichia coli (E. coli) es provocada por una bacteria. Es la causa más frecuente de la diarrea con sangre. Este tipo de infección puede necesitar atención médica. Contacte a su médico si usted cree que la tiene.

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Conductos digestivos a través del estómago y los intestinos  
Conductos digestivos

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Causas  

Esta infección es provocada por algunas formas de la bacteria E. coli . La mayoría de infecciones por E. coli son causadas por:

  • Comer carne de res mal cocida, especialmente carne molida de res
  • Beber agua contaminada
  • Beber leche no pasteurizada
  • Trabajar con ganado
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Factores de Riesgo  

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar infección por E. coli :

  • Edad: niños y personas mayores
  • Personas con otra enfermedad
  • Trabajar con ganado
  • Vivir en estados del norte
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Síntomas  

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Diagnóstico  

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Exámenes podrían incluir:

  • Cultivo de heces: para determinar si hay E. coli O157:H7 en los intestinos
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Tratamiento  

Hable con su médico acerca del mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Reemplazo de Líquidos y Monitoreo  

La mayoría de las personas mejora en 5 a 10 días. Rara vez necesitan un tratamiento específico. Evite tomar medicamentos para interrumpir la diarrea. Beba mucha agua y líquidos. Puede ser necesario administrar líquidos IV para los casos de deshidratación grave.

Diálisis renal  
Bomba de diálisis

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Tratamiento para Síndrome Urémico Hemolítico (HUS)  

El síndrome urémico hemolítico es una afección potencialmente mortal. Afecta algunas personas que tienen una infección por E. coli . Este síndrome puede requerir el tratamiento con transfusiones de sangre y diálisis renal . Los síntomas pueden incluir:

  • Palidez, cansancio e irritabilidad
  • Moretones pequeños sin causa o sangrado de la nariz o la boca: ocasionado por problemas en el mecanismo de coagulación del cuerpo

Si se le diagnostica una infección por E. coli , siga las indicaciones de su médico.

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Prevención  

Para ayudar a prevenir una infección por E. coli :

  • Cueza perfectamente toda la carne molida de res y hamburguesas.
  • Evite comer hamburguesas mal cocidas u otra carne de res molida.
  • Mantenga las carnes crudas separadas de los alimentos listos para comer.
  • Lave sus manos, mostradores, y utensilios con agua caliente jabonosa después de estar expuestos a carne cruda.
  • Beba sólo leche, jugo, y sidra pasteurizados.
  • Lave las frutas y verduras en el agua corriente.
  • Beba agua municipal que haya sido tratada con un desinfectante (p. ej., cloro).
  • Lávese las manos después de evacuar y después de cambiar pañales sucios.