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¿Qué Es el Herpes Zóster?  

El herpes zóster, también conocido como herpes, es una infección vírica. La genera el mismo virus que causa la varicela infantil. Después que una persona se recupera de varicela, el virus permanece inactivo en el cuerpo. El virus se puede reactivar en la edad adulta, generalmente en forma de herpes. Típicamente, esto se produce en personas de cincuenta años o más.

Se desconocen las razones por las cuales el virus se reactiva. Algunas causas pueden ser estrés o debilidad del sistema inmunitario. En general, solo se reactiva una vez con un único episodio de síntomas. Sin embargo, puede haber más de un episodio. Es una enfermedad común en los Estados Unidos.

El virus que provoca el herpes puede transmitirse a personas que no hayan tenido varicela. Estas personas padecerán varicela, no herpes zóster.

Los síntomas más comunes de herpes zóster incluyen:

  • Piel adolorida y que presenta exantema
  • Una erupción de ampollas rojas y dolorosas
  • La erupción a menudo sólo ocurre en un costado del cuerpo
  • Ampollas que se abren, luego se encostran
  • Fiebre, dolor de cabeza, escalofríos
  • Malestar abdominal

El herpes zóster y sus síntomas típicamente se alivian con el tiempo. Pueden administrarse medicamentos antivíricos para ayudar a que los síntomas desaparezcan más rápido.

Las complicaciones posibles incluyen dolor persistente de los nervios. Pueden presentarse otras complicaciones, que son menos comunes pero graves, como invidencia, sordera, inflamación cerebral y la muerte.

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¿Cuál Es la Vacuna contra el Herpes Zóster?  

Esta vacuna es una forma viva y debilitada del virus de la varicela zóster. Se inyecta de manera subcutánea.

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¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?  

La licencia de la vacuna permite su aplicación a partir de los cincuenta años. Por lo general, se administra una sola dosis.

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¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna Contra Herpes Zóster?  

  • Efectos secundarios comunes y menores, como dolor local, inflamación o comezón
  • Efectos secundarios moderados menos comunes, como dolores de cabeza.
  • En pocas ocasiones, anafilaxis, una reacción alérgica potencialmente mortal que se caracteriza por urticaria, inflamación facial o de la lengua y dificultades respiratorias
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¿Quién No Debería Vacunarse?  

No debería recibir la vacuna si:

  • Tiene un sistema inmunitario debilitado debido al consumo de medicamentos u otras afecciones.
  • Es alérgico a la gelatina o a la neomicina.
  • Padece una enfermedad moderada a grave. Espere hasta que se haya recuperado.
  • Está embarazada o podría estarlo.
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¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir el Herpes Zóster Además de la Vacunación?  

Si nunca tuvo varicela, no puede tener herpes zóster. Sin embargo, puede padecer un caso grave de varicela. Si tuvo varicela, es propenso a padecer herpes zóster, Recibir la vacuna puede reducir el riesgo.

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¿Qué Sucede en Caso de un Brote?  

Durante la aparición del herpes, el virus de la varicela zóster puede transmitirse a personas que no hayan tenido varicela o que no hayan sido vacunadas contra la varicela. Quienes no tuvieron varicela deben vacunarse contra la varicela.