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Definición  

La silicosis es una enfermedad pulmonar provocada por la inhalación de polvo que contiene sílice cristalina. En la silicosis aguda, la enfermedad se presenta semanas o meses después de la exposición a niveles muy altos de sílice. Esta es una afección grave, por lo tanto, consulte a su médico de inmediato si cree que puede padecerla.

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Recorrido hasta los pulmones  
Recorrido respiratorio

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Causas  

La sílice cristalina se encuentra en:

  • Concreto
  • Albañilería
  • Piedra arenisca
  • Roca
  • Pintura
  • Otros materiales abrasivos
  • Tierra
  • Argamasa
  • Yeso
  • Herpes zoster

Al cortar, partir, aplastar, taladrar, moler o detonar estos materiales, se puede producir polvo de sílice.

Cuando el polvo de sílica está en el aire que respira, se puede quedar atrapado en sus pulmones. El polvo se acumula y daña los pulmones. Cuanto más polvo, mayor es el daño a los pulmones. Esta acumulación dificulta la respiración.

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Factores de Riesgo  

Trabajar en las siguientes ocupaciones incrementa su probabilidad de silicosis aguda:

  • Pulido con arena (la causa más común de silicosis aguda)
  • Construcción
  • Destrucción y demolición
  • Explosión abrasiva
  • Albañilería
  • Acabado de concreto
  • Acabado de tablero de yeso
  • Taladrar rocas
  • Moler o cortar piedra
  • Minería
  • Revisión de arena y grava
  • Aplastar rocas (para base de carreteras)
  • Agricultura
  • Cerámica, barro, alfarería
  • Manufactura de vidrio
  • Barnizado vítreo de enseres de fontanería de porcelana
  • Producción de jabones y detergentes
  • Astilleros, ferrocarriles
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Síntomas  

Los síntomas pueden aparecer en un lapso de algunas semanas hasta dos años después de la exposición. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a esta afección. Podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico:

  • Falta de aliento
  • Tos severa
  • Debilidad
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Sudoraciones nocturnas
  • Dolores en el pecho
  • Insuficiencia respiratoria