El eleuterococo senticosus sólo está relacionado de manera distante con las verdaderas especies de ginseng ( Panax ginseng y P. quinquefolius ) y posee componentes químicos completamente diferentes y no relacionados. Sin embargo, popularmente se le llama ginseng ruso o siberiano. El origen de estos términos equivocados recae en el trabajo de un científico soviético, I. I. Brekhman, quien creía que el eleuterococo tenía las mismas propiedades que el ginseng, y lo popularizó como una hierba alternativa menos costosa.

Según Brekhman, tanto el eleuterococo como el ginseng son adaptógenos . Este término se refiere a un tratamiento hipotético definido de la siguiente manera: Un adaptógeno debería ayudar al cuerpo a adaptarse a estrés de varios tipos, ya sea calor, frío, agotamiento, trauma, falta de sueño, exposición a tóxicos, radiación, infección, o estrés psicológico. Además, un adaptógeno no debería causar efectos secundarios, ser efectivo en el tratamiento de una amplia variedad de enfermedades, y ayudar a regresar al cuerpo en equilibrio independientemente de lo que pueda haber salido mal.

Tal vez el único ejemplo indiscutible de un adaptógeno es un estilo de vida saludable. Al comer correctamente, hacer ejercicio de manera regular, y en general vivir una vida de equilibrio y moderación, usted incrementará su buen estado físico y capacidad para resistir enfermedades de todo tipo. Brekhman estaba seguro de que tanto el eleuterococo como el ginseng producían beneficios universales similares. Sin embargo, la evidencia que apoya esta teoría es poca y no significativa.

Las hierbas vendidas bajo el nombre de ciwuja también son eleuterococo muy probablemente.

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¿Para Qué Se Usa el Eleuterococo Hoy en Día?  

Si Brekhman está en lo correcto, el ginseng (ya sea Eleuterococo o Panax ) debería ser el tratamiento adecuado para la mayoría de nosotros. La vida moderna es tremendamente estresante, y si una hierba pudiera ayudarnos a resistir el estrés , verdaderamente sería una hierba útil. El eleuterococo se usa ampliamente para este propósito en Rusia y Europa oriental, y también es popular en cualquier otra parte. Sin embargo, existe poca evidencia significativa para apoyar esta teoría. La evidencia existente sobre las supuestas propiedades adaptogénicas del eleuterococo se encuentra muy por debajo de los estándares científicos actuales. 1

Estudios de mejor calidad han evaluado la posible utilidad del eleuterococo para condiciones específicas. Sin embargo, la mayoría no ha logrado encontrar beneficio.

En el único estudio positivo incuestionable, un estudio doble ciego, controlado con placebo de 6 meses de duración en 93 hombres y mujeres con infecciones recurrentes de herpes, el tratamiento con eleuterococo (2 g diariamente) redujo la frecuencia de brotes aproximadamente en un 50%. 2

Aunque el eleuterococo se usa ampliamente como un suplemento deportivo , la evidencia por parte de estudios es en gran parte negativa. Por ejemplo, un estudio doble ciego, controlado con placebo en 20 atletas en un periodo de 8 semanas no encontró mejoría en el rendimiento deportivo. 3 Además, un pequeño estudio cruzado doble ciego encontró inefectivo al eleuterococo para mejorar el rendimiento en el ejercicio de resistencia (p.e., ciclismo prolongado). 4 Finalmente, en un pequeño estudio doble ciego, controlado con placebo en atletas de rendimiento, el uso de eleuterococo en realidad incrementó las señales fisiológicas de estrés durante el entrenamiento intenso. 5

Un estudio no logró encontrar al eleuterococo útil para el síndrome de fatiga crónica . 6

Varios estudios doble ciego que involucraron un total de aproximadamente 500 personas han evaluado una terapia de combinación (Kan Jang) que contenía eleuterococo y la hierba andrographis para el tratamiento de infecciones respiratorias superiores , y encontró beneficio. 7-9 En general, estos estudios han encontrado que el uso de la terapia de combinación puede disminuir tanto la severidad como la duración de las infecciones respiratorias superiores. Sin embargo, no está claro si la presencia del eleuterococo añade algún beneficio más allá del del componente andrographis, el cual tomado solo ha mostrado eficacia en estudios clínicos. Para obtener más información, vea el artículo sobre Andrographis .

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Dosis  

La dosis típica diaria recomendada de eleuterococo es de 2 a 3 gramos de la hierba entera o de 300 a 400 mg de extracto diariamente.

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Temas de Seguridad  

Según estudios realizados principalmente en la antigua Unión Soviética, el eleuterococo parece presentar un bajo orden de toxicidad tanto a corto como a largo plazo. Estudios en humanos no han dado como resultado efectos secundarios significativos. 1,10 No se conoce la seguridad en mujeres embarazadas o en lactancia, niños pequeños, o personas con enfermedad hepática o renal severa.

Un reporte sugiere que el eleuterococo podría alterar los resultados de una prueba de digoxina. 11 Sin embargo, no está claro si fue el eleuterococo o un contaminante (p.e., digoxina mezclada con la hierba) lo que causó estos problemas.

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Interacciones Que Debería Conocer  

Si está tomando

  • Dogoxina : El eleuterococo puede interferir con las pruebas de sangre diseñadas para medir el nivel de digoxina.