La consuelda es una planta verde frondosa altamente cosechada que se ha usado durante siglos como cultivo de alimento para animales y una medicina para humanos. Sin embargo, en el 2001, se retiró del mercado de los Estados Unidos como un suplemento dietético oral, y poco tiempo después, como una fuente comercial de alimento para animales. Se tomaron estas acciones debido a que la consuelda contiene niveles peligrosos de alcaloides tóxicos de pirrolizidina y su uso ha conllevado a lesiones hepáticas severas y muerte.

Tradicionalmente, se decía que el uso tópico u oral de consuelda ayudaba a que los huesos sanaran más rápidamente, y este es el origen de su nombre en latín Symphytum (juntar las piezas). También se usaba oralmente para el tratamiento de problemas digestivos y pulmonares. Las cremas tópicas de consuelda se han usado para tratar heridas menores, moretones, esguinces, y venas varicosas.

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¿Para Qué Se Usa la Consuelda Hoy en Día?  

La consuelda se incluye comúnmente en ungüentos y cremas que también contienen hierbas tales como aloe , sello de oro , caléndula , y vitamina E . Dichas preparaciones se venden para el tratamiento de heridas menores . Sin embargo, por razones de seguridad , no se debería aplicar consuelda en la piel lastimada. Por lo tanto, no se debería usar para el tratamiento de laceraciones o abrasiones (cortaduras y raspones).

Existe alguna evidencia de que la consuelda tópica podría ser útil en el tratamiento de varias condiciones que involucran dolor en las articulaciones o músculos en los que la piel no está lacerada. Sin embargo, la seguridad permanece siendo una preocupación.

En un estudio doble ciego, controlado con placebo en 142 personas con esguince agudo de tobillo, el uso de crema de consuelda durante 8 días aumentó significativamente el índice de recuperación. 1 La consuelda probó ser más efectiva que el placebo en mediciones de dolor, inflamación, y movilidad. Se vieron beneficios más modestos en otro estudio doble ciego, que involucró a 203 personas con esguince de tobillo, y que comparó un producto alto en consuelda con uno bajo en consuelda. 2

Otro estudio doble ciego, controlado con placebo, que enroló a 215 personas, encontró útil a la crema de consuelda para el tratamiento de dolor en la espalda . 13 Finalmente, en estudio doble ciego de 3 semanas de duración en 220 personas con osteoartritis de la rodilla, la crema de consuelda redujo los síntomas significativamente más que una crema de placebo. 14

Estudios adicionales, generalmente de baja calidad, sugieren posibles beneficios para tendonitis del hombro y lesiones en la rodilla. 3

No se conocen los ingredientes activos de la consuelda, pero podrían incluir ácido rosmárico, colina, y alantonina.

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Dosis  

La forma analizada de consuelda tópica contiene el 10% de un extracto de jugo al 2.5:1 hecho de savia de la planta fresca prensada; en otras palabras, cada 100 gramos de crema contienen el equivalente de 25 gramos de savia de consuelda.

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Temas de Seguridad  

Como se señaló anteriormente, la consuelda contiene sustancias llamadas alcaloides de pirrolizidina que son tanto tóxicas para el hígado como cancerígenas. 5-12

La principal forma de enfermedad hepática vista con la consuelda es una obstrucción de las venas pequeñas que puede conllevar a cirrosis y eventualmente insuficiencia hepática (enfermedad hepato-oclusiva). Se puede requerir trasplante de hígado. El uso oral de consuelda durante el breve tiempo de 5 a 7 días en un niño, y de 19 a 45 días en adultos ha resultado en enfermedad hepática severa y muerte. El uso a largo plazo de dosis muy bajas también puede causar daño.

En general, la raíz de la planta contiene más alcaloides de pirrolizidina que las hojas. Especies relacionadas de consuelda como Symphytum uplandicum y Symphytum asperum contienen niveles incluso más altos de estas toxinas, y se pueden vender equivocadamente como consuelda ordinaria.

Los alcaloides de pirrolizidina en la consuelda se pueden absorber a través de la piel. Por esta razón, se ha recomendado que cuando use preparaciones de consuelda, la cantidad diaria de alcaloides de pirrolizidina no deberían exceder los 100 mcg. Desafortunadamente, pocos productos están etiquetados para indicar su contenido de alcaloides de pirrolizidina. Además, los métodos analíticos comunes usados para examinar el contenido de alcaloides de pirrolizidina pueden fallar al medir una forma química determinada de estas toxinas (la forma N-óxido), conllevando a resultados que son demasiado bajos por un factor de diez o más. Por todas estas razones, puede ser prudente evitar por completo los productos tópicos de consuelda. No obstante, si usted desea usar consuelda como un tratamiento tópico, recomendamos las siguientes pautas generales:

  • No aplique consuelda durante más de 4-6 semanas al año.
  • No lo use durante más de 10 días consecutivos.
  • No lo aplique sobre piel lacerada.

Además, los niños, mujeres embarazadas o en lactancia, o personas con enfermedad hepática no deberían usar consuelda.