El té negro y el té verde están hechos de la misma planta, pero al té negro se le ha permitido la oxidación, alterando sus componentes. Aunque el té verde es alto en catequinas (especialmente galato de epigalocatequina, o EGCG), el té negro contiene niveles relativamente altos de teaflavinas, teanina, y tearubigenos. Aunque el té verde se presenta más comúnmente como una bebida saludable, el té negro tradicional también podría tener propiedades que fomenten la salud. Sin embargo, todavía no hay evidencia confiable para alguno de sus beneficios propuestos para la salud.

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¿Para Qué Se Usa el Té Negro Hoy en Día?  

Según algunos pero no todos los estudios observacionales , el alto consumo de té negro está asociado con una reducción en el riesgo de enfermedades cardiacas y muerte por enfermedad cardiaca. 1-3

Desafortunadamente, estudios observacionales son notablemente poco confiables para probar la eficacia de un tratamiento. Algo de apoyo adicional proviene de estudios en animales que insinúan que el té negro podría ayudar a prevenir la aterosclerosis , la causa principal de enfermedades cardiacas. 4 Sin embargo, sólo estudios doble ciego , controlados con placebo, en realidad pueden probar que un tratamiento es efectivo, y se han realizado muy pocos sobre el té negro. (Para información sobre por qué son esenciales tales estudios, vea ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego? ) Un estudio doble ciego controlado con placebo encontró que el té negro mejora modestamente el perfil de colesterol, pero enroló a muy pocos participantes (un total de 15) como para proporcionar resultados fidedignos. 5

Un estudio mucho más grande (más de 200 participantes) evaluó una forma de té verde enriquecida con teaflavina de té negro. 6 En este estudio sustancial de 3 meses, el uso del producto de té dio como resultado reducciones significativas en el colesterol LDL ("malo"), en comparación con el placebo. Sin embargo, estos resultados podrían no aplicar para el té negro por sí mismo.

La teanina, un componente del té negro, se ha defendido como un suplemento deportivo . La actividad física causa elevación de la hormona de estrés cortisol, la cual, en teoría, podría interferir con los beneficios del ejercicio al desacelerar el crecimiento muscular. Un estudio ampliamente reportado por los partidarios del té examinó una mezcla de teanina y varias otras hierbas y suplementos ( Magnolia officinalis , Epimedium koreanum , beta-sitosterol , y fosfatidilserina ). 7 Los resultados parecieron indicar que el uso de esta combinación podría reducir la respuesta del cortisol al ejercicio, y con base en esto, la teanina y el suplemento de combinación se comercializan ampliamente como un auxiliar para el culturismo. Sin embargo, este estudio sufre de numerosas limitaciones. Tal vez la más importante de estas limitaciones es que supuestamente el cuerpo libera cortisol durante el ejercicio por alguna razón, y prevenir esta respuesta en realidad podría no producir beneficios para la salud. Además, el estudio no fue diseñado para buscar beneficios particulares, como la mejoría en el desarrollo muscular.

Otra evidencia de pequeños estudios sugiere que la teanina podría reducir la respuesta corporal al estrés en general (físico o psicológico). 15,16

El té negro también podría ayudar a prevenir el cáncer , aunque la evidencia de estudios observacionales es bastante inconsistente. 8-12 Evidencia débil de estudios observacionales también insinúa beneficios para la osteoporosis . 13

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Dosis  

No se conocen las dosis óptimas del té negro o sus componentes.

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Temas de Seguridad  

Como una bebida extraordinariamente bastante consumida, se presume que el té negro tiene un alto factor de seguridad. Se esperaría que sus efectos secundarios fueran similares a los del café; acidez, gastritis, insomnio, ansiedad, y arritmias cardiacas (palpitaciones benignas o alteraciones más serias del ritmo cardiaco). 14 Se podría esperar que todas las interacciones con medicamentos que pueden ocurrir con la cafeína ocurran con el té negro.

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Interacciones Que Debería Conocer  

Si está tomando:

  • Inhibidores MAO : La cafeína en el té negro podría causar peligrosas interacciones con medicamentos.
  • Medicamentos estimulantes como Ritalin: Podrían aumentar los efectos estimulantes del té negro.
  • Medicamentos para prevenir arritmias cardiacas o para tratar insomnio , acidez , úlceras , o ansiedad : El té negro podría interferir con su acción.