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Traumatismo cerebral causado por latigazo cervical  
Trauma cerebral por latigazo cervical

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Definición  

Un traumatismo es una lesión o un impacto grave sobre el cuerpo. Es provocado por una fuerza física como la que resulta de un acto violento o un accidente. La lesión puede complicarse por factores psiquiátricos, conductuales y sociales. Como resultado, puede generarse una discapacidad más allá de las lesiones físicas. Esta condición casi siempre requiere cuidado por parte de profesionales en el cuidado de la salud.

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Causas  

Algunas causas de trauma incluyen:

  • Accidentes en vehículos motorizados
  • Caídas
  • Ahogamiento
  • Disparos de arma de fuego
  • Incendios y quemaduras
  • Apuñalamiento
  • Otra agresión física
  • Incendio, inundación, terremoto, u otro desastre natural
  • Otra experiencia impactante
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Factores de Riesgo  

El siguiente factor incrementa sus probabilidades de desarrollar trauma:

  • Edad: entre 1 y 44 años
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Síntomas  

Si usted experimenta uno o más de estos síntomas, no asuma que es causado por trauma. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Los síntomas asociados con el trauma varían, y dependen del tipo de lesiones que haya sufrido. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Lesiones múltiples
  • Obstrucción de vías respiratorias
  • Problemas respiratorios
  • Sangrado
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia pulmonar
  • Daño a órganos vitales
  • Lesión al sistema nervioso central
  • Sepsis
  • Insuficiencia de múltiples órganos

Además, pueden ocurrir los siguientes efectos psicológicos como resultado del trauma:

  • Ansiedad, adormecimiento, disociación y/o tranquilidad inapropiada
  • Ira y frustración
  • Trastorno agudo de estrés (p. ej., angustia, recuerdos, evasión, y adormecimiento en los meses posteriores al trauma)
  • Depresión
  • Síntomas y/o trastorno postraumático
  • Evasión y ansiedad pública
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Diagnóstico  

Un equipo de médicos evaluará sus síntomas y su historial clínico. Se le realizará un examen físico.

Exámenes podrían incluir los siguientes:

  • Medición de presión arterial
  • Monitoreo ventilatorio: pruebas de la función respiratoria para determinar si se necesita asistencia respiratoria mediante ventilador u oxígeno complementario
  • Electrocardiograma : para controlar la frecuencia cardiaca
  • Examinación del tórax
  • Examinación del abdomen y pelvis
  • Examinación de las extremidades
  • Examinación neurológica
  • Radiografía de tórax: para observar los órganos y las estructuras internas del tórax
  • Ultrasonido del abdomen : para observar los órganos y las estructuras internas del abdomen
  • Tomografía computarizada : para observar los órganos y las estructuras internas del abdomen, la pelvis, el tórax o la cabeza
  • Radiografía de la columna vertebral: para determinar si hay daño de la columna
  • Angiografía : para identificar la presencia de sangrado arterial
  • Otras pruebas, dependiendo de la naturaleza de las lesiones
  • Valoración de síntomas psicológicos
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Tratamiento  

Hable con su médico acerca del mejor plan para usted. El tratamiento generalmente incluye lo siguiente:

  • Resucitación o estabilización: primero se normalizarán los signos vitales, se controlará la pérdida de sangre y se restaurará la función de los órganos
  • Cirugías o tratamientos adicionales: una vez estabilizado el organismo, probablemente deberán realizarle otras cirugías y tratamientos
  • Terapia cognitiva conductual: para abordar los síntomas psicológicos ocasionados por el traumatismo. Un psicoterapeuta le ayudará a conversar sobre sus sentimientos, retomar sus actividades cotidianas, manejar la ansiedad y el enojo, superar las dificultades para dormir y tratar la depresión asociada
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Prevención  

Para ayudar a disminuir sus probabilidades de sufrir un traumatismo, los CDC y el National Safety Council (Consejo Nacional de Seguridad) de los Estados Unidos recomiendan tomar las siguientes medidas:

  • Use siempre el cinturón de seguridad.
  • Nunca maneje un vehículo ni opere equipos o maquinarias mientras esté bajo la influencia de drogas o alcohol. Algunos medicamentos también pueden ser peligrosos.
  • No utilice el teléfono celular mientras maneje.
  • Guarde los venenos, medicamentos y artículos de limpieza bajo llave. Manténgalos fuera del alcance de los más pequeños.
  • Enseñe a sus hijos a nadar. Instruya a toda la familia acerca de las medidas de seguridad en el agua.
  • Establezca un plan de seguridad contra incendios.
  • Asegúrese de que todas las alarmas y el equipo contra incendios estén actualizados (p. ej., detectores de humo, detectores de monóxido de carbono y extintores).
  • Si posee armas de fuego en el hogar, asegúrese de mantenerlas descargadas. Guárdelas bajo llave.
  • Use casco cuando ande en bicicleta.
  • Use los elementos de protección adecuados cuando participe en deportes o actividades recreativas.
  • Use equipo de protección cuando manipule herramientas eléctricas.
  • Ayude a prevenir las caídas en el hogar. Instale lámparas de noche, barras de apoyo y pasamanos.
  • Evite ponerse a sí mismo en riesgo de un accidente, violencia, u otro trauma físico.