El suero de leche es una de las dos clases principales de proteína en la leche. (La otra es la caseína, la "nata" del requesón y el suero.) Las proteínas están hechas de aminoácidos, y el suero contiene altos niveles del aminoácido cisteína. Esta es la base para muchos de sus usos propuestos. También contiene aminoácidos de cadena ramificada ( BCAA ). Sin embargo, aunque no se cuestiona que el suero es una fuente altamente digerible y rica en proteínas, no hay evidencia significativa de apoyo de que proporcione algún beneficio específico para la salud.

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Requerimientos/Fuentes  

Cuando la leche se convierte en queso, el suero es el líquido que queda. No hay requerimiento dietético específico para el suero, ya que los aminoácidos que contiene también están presentes en una amplia variedad de otros alimentos.

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Dosis Terapéuticas  

Una dosis típica de proteína de suero de leche es de 20 a 30 gramos al día.

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Usos Terapéuticos  

No hay usos medicinales bien documentados de la proteína de suero de leche.

Existe alguna evidencia de que el suero puede elevar los niveles de glutatión . El glutatión es un antioxidante que produce el cuerpo para defenderse contra radicales libres. En algunas enfermedades, los niveles de glutatión pueden caer por debajo de los niveles normales. Estas condiciones incluyen cataratas , VIH , enfermedad hepática, diabetes , y varios tipos de cáncer. 1 Esta reducción de glutatión a su vez puede contribuir a los síntomas o progreso de la enfermedad. Para resolver este problema, se han recomendado suplementos de glutatión, pero generalmente el glutatión esencialmente no se absorbe en absoluto cuando se toma de manera oral. 2 La proteína de suero de leche puede ser una mejor solución. El cuerpo usa cisteína para producir glutatión, y el suero es rico en cisteína. Evidencia preliminar significativa sugiere que el suero puede elevar los niveles de glutatión en personas con cáncer, hepatitis , o VIH . 3-8

Sin embargo, aunque éstos son hallazgos promisorios, falta una pieza esencial de evidencia: no hay evidencia de que incluso este aumento en el glutatión produzca algún beneficio significativo para la salud.

La proteína de suero también se ha propuesto como un auxiliar para el culturismo , con base parcialmente en su alto contenido de BCAA . Sin embargo, no hay más que evidencia mínima de que la proteína de suero ayude a acelerar el desarrollo de masa muscular. 9-11 Además, no hay evidencia de que la proteína de suero sea más efectiva para este propósito que cualquier otra proteína. Por ejemplo, un pequeño estudio doble ciego encontró evidencia de que tanto la caseína como la proteína de suero eran más efectivas que el placebo al promover el crecimiento muscular después del ejercicio, pero el suero no era más efectivo que la caseína mucho menos costosa. 12

Un estudio observó si la proteína de suero podría ayudar a mujeres con VIH para construir masa muscular . 13 Se dividió a los participantes en tres grupos: los que emprendieron un curso de ejercicio de resistencia (levantamiento de peso), los que tomaron suero, y los que hicieron ambas cosas. El ejercicio de resistencia solo fue tan efectivo como el ejercicio de resistencia más suero, mientras que el suero solo no fue efectivo.

El suero contiene alfa-lactalbumina, una proteína que a su vez contiene altos niveles del aminoácido triptófano. El triptófano es el precursor del cuerpo a la serotonina, y se cree que afecta la función mental. En un pequeño estudio doble ciego, el uso de alfa-lactalbumina por la noche mejoró la alerta por la mañana , tal vez al aumentar la calidad del sueño. 14 Otro estudio pequeño doble ciego encontró evidencia débil de que la alfa-lactalbumina mejoró la función mental en personas sensibles al estrés. 15 Un tercer estudio no logró encontrar que la alfa-lactalbumina mejorara significativamente la memoria en mujeres que experimentaban síntomas premenstruales . 16

Evidencia muy débil insinúa que el suero podría ayudar a prevenir el cáncer o aumentar la efectividad del tratamiento para el cáncer . 17-27

La fórmula infantil basada en proteína de suero pre-digerida (hidrolizada) es un tanto menos alergénica que la fórmula infantil convencional; esto puede reducir los síntomas de cólicos28 y posiblemente reducir el riesgo de que el bebé desarrolle alergias posteriormente. 29,30

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Temas de Seguridad  

Como un componente de la leche, se presume que la proteína de suero es una sustancia segura. Sin embargo, las personas con alergias a la leche también son propensas a ser alérgicas al suero (incluso formas de suero parcialmente hidrolizadas). 31