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Los Intestinos  

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Definición  

La criptosporidiosis es una infección de los intestinos. Puede causar diarrea intensa.

La mayoría de los adultos saludables se recuperan de esta infección en unas cuantas semanas. Puede ser mortal para niños pequeños, ancianos y personas muy enfermas.

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Causas  

Es causada por un parásito llamado Cryptosporidium parvum . Estos parásitos viven en los intestinos de las personas y de los animales infectados. También pueden contaminar objetos y superficies que la gente toca. Además, pueden estar en el suelo donde se cultivan los alimentos. El parásito también puede estar en aguas de lugares recreativos donde la gente nada.

La infección se produce al tragar el parásito. Cuando el parásito ingresa al intestino, sale de su armazón. Se multiplica y puede causar una infección. Con el tiempo, sale de su cuerpo al evacuar.

Algunas fuentes de criptosporidiosis son:

  • Humanos y animales:
    • Contacto con pañales o ropa que estén contaminados con la infección
    • Contacto con heces de animales al tocar animales, limpiar jaulas o visitar establos
    • Actividad sexual que involucre el contacto con heces
  • Alimentos:
    • Comer alimentos cultivados en tierra infectada o contaminada
    • Beber leche, productos lácteos o jugo de manzana no pasteurizados
    • Comer alimentos que fueron manipulados por alguien que esté infectado o lavados en agua contaminada
  • Agua:
    • Ocasionalmente, tomar agua contaminada en lugares recreativos, p. ej., lagos, océanos, bahías, arroyos, tinas con agua caliente, piletas de natación o parques acuáticos
    • Beber agua o hielo que estén contaminados
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Factores de riesgo  

Las personas que tienen mayor riesgo de tener criptosporidiosis incluyen:

  • Niños pequeños, especialmente si están en guarderías
  • Trabajadores de guarderías o los que trabajan en un establecimiento grupal
  • Personas cuyo sistema inmune esté debilitado por el cáncer, el SIDA o por un trasplante de órgano
  • Personas que practican sexo oral-anal
  • Viajeros internacionales, mochileros, excursionistas y campistas
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Síntomas  

Por lo general, los síntomas se manifiestan una semana después de la infección. Algunas personas no presentarán síntomas.

Los síntomas consisten principalmente de:

  • Diarrea acuosa
  • Calambres estomacales
  • Malestar estomacal, vómito
  • Fiebre leve
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Deshidratación

Los síntomas pueden ir y venir antes que se sienta finalmente mejor.

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Diagnóstico  

El médico tomará una o más muestras de heces. Serán enviadas al laboratorio para analizarlas.

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Tratamiento  

Los pacientes con sistema inmunitario saludable por lo general se recuperan sin necesidad de tratamiento. La recuperación puede llevar varias semanas. Puede demorar hasta un mes. Si tiene diarrea intensa, se le administrará:

  • Líquidos IV
  • Fármacos antidiarreicos
  • Nitazoxanida : un fármaco recientemente aprobado para tratar la diarrea asociada con la criptosporidiosis en personas saludables

Las personas con un sistema inmunitario débil presentan un mayor riesgo de contraer esta infección. Las personas con SIDA presentan un riesgo más elevado. Asimismo, es probable que tengan una infección más grave y que persista durante más tiempo. Es posible que permanezcan infectados.

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Prevención  

Hay varias medidas importantes que puede tomar para reducir su riesgo de contraer criptosporidiosis:

  • Lave sus manos:
    • De