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Las bacterias según se ven a través del microscopio  
Bacterias

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Definición  

La psitacosis es una infección provocada por una bacteria que se llama Chlamydia psittaci . Esta infección causa fiebre, escalofríos, tos seca, dolor de cabeza, dolores musculares y, a veces, neumonía .

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Causas  

Los humanos contraen psitacosis a causa de algunas aves, incluyendo:

  • Loros
  • Guacamayas
  • Cacatúas
  • Pericos
  • Pavos
  • Palomas

Algunas aves infectadas tienen síntomas, como perder plumas, escurrimiento nasal, ojos llorosos, cambio en los hábitos de alimentación y diarrea. Otras aves aparentan estar bien, pero aún pueden contagiar la infección a los humanos. Generalmente las personas se infectan al inhalar polvo del excremento seco o secreciones de las aves que están enfermas. La infección también se puede contagiar cuando una persona toca su boca con el pico de un ave infectada. Incluso la exposición breve a aves enfermas puede conllevar a psitacosis. La infección rara vez se contagia de una persona a otra.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para la psitacosis incluyen:

  • Poseer un ave como mascota
  • Ocupaciones con exposición a aves, incluyendo:
    • Veterinario
    • Trabajador en un zoológico
    • Trabajador en un laboratorio
    • Granjero
    • Trabajador de planta avícola
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Síntomas  

Los síntomas de la psitacosis comienzan de una a cuatro semanas después de la exposición a un ave enferma. Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sarpullido
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Neumonía con problemas graves de respiración
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre; análisis para detectar la bacteria que provoca psitacosis
  • Radiografía de tórax ; una prueba que usa radiación para obtener una imagen de las estructuras internas del cuerpo. Se puede usar para detectar si existe neumonía
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Tratamiento  

El principal tratamiento para la psitacosis es con antibióticos, que deben continuar tomándose durante 10 a 14 días después de que la fiebre haya desaparecido. Si tiene problemas severos de respiración, puede necesitar de hospitalización para recibir oxígeno y antibióticos intravenosos.

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Prevención  

Usted puede seguir varios pasos para prevenir la psitacosis, incluyendo:

  • Evitar a las aves que parezcan estar enfermas.
  • Mantener su boca lejos del pico de un ave.
  • Comprar aves de mascota con un vendedor con un permiso de aves exóticas.
  • Si tiene dos o más aves, mantener las jaulas separadas.
  • Mantener a las aves nuevas lejos de otras aves durante 4-6 semanas.
  • Limpiar las jaulas de las aves, contenedores de alimentos y contenedores de agua todos los días. Desinféctelos una vez a la semana con cloro o frótelos con alcohol.
  • Si su ave parece estar enferma, llévela con un veterinario inmediatamente.