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Pleura de los Pulmones  
Pleura de los Pulmones

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Definición  

La pleura es una membrana. Recubre el exterior de los pulmones y el interior de la cavidad del pecho. El mesotelioma pleural indica cáncer de pleura.

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Causas  

El asbesto es un mineral fibroso conocido por causar cáncer. Este tipo de cáncer casi siempre se produce por la exposición al asbesto. Incluso un nivel bajo de exposición puede representar un riesgo.

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Factores de riesgo  

Los principales factores de riesgo para mesotelioma pleural son:

  • Exposición repetida a fibras de asbestos
  • Vivir con una persona que trabaje cerca de fibras expuestas de asbestos
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Síntomas  

Este cáncer suele demorar mucho en desarrollarse. Puede demorar hasta 20 ó 40 años. Las primeras señales de mesotelioma pleural incluyen:

  • Problemas para respirar
  • Tos de larga duración
  • Dolor debajo de la caja torácica o dentro del abdomen
  • Dolor al respirar
  • Pérdida de peso

Muchas personas no manifiestan ningún síntoma durante un largo período.

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Diagnóstico  

Su médico le preguntará primero acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es posible que sea derivado a un médico que se especializa en problemas pulmonares o en cáncer. Un neumólogo se enfoca en los pulmones. Un oncólogo se especializa en el cáncer.

A veces, es difícil diferenciar éste de otros tipos más comunes de cáncer de pulmón . Se pueden usar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar cuál enfermedad está presente:

Análisis de sangre, incluso un hemograma completo e índice de sedimentación (verifica el grado de inflamación dentro del cuerpo, que suele aumentar cuando hay cáncer y otras afecciones inflamatorias)

Radiografías de tórax : pueden revelar un aumento del grosor del revestimiento pleural o exceso de líquido alrededor de los pulmones

Tomografía computarizada : tipo de radiografía donde se utiliza una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo. La tomografía registra imágenes más detalladas de los cambios en el revestimiento pleural

RMN (imágenes por resonancia magnética) : procedimiento donde se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo; el uso es similar a una tomografía computarizada

Biopsia : extracción de tejido de la pleura para que un patólogo lo evalúe con un microscopio

También se pueden usar estas mismas pruebas y otras para averiguar si el cáncer se ha propagado fuera de la pleura. Es importante saber qué tan lejos se ha propagado el cáncer para planear el tratamiento. A este paso se le llama el proceso de etapas.

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Tratamiento