La diarrea, o defecaciones sueltas, pueden ocurrir por muchas razones. La intoxicación e infecciones alimenticias son las causas más comunes de la diarrea aguda (de corta vida). La diarrea crónica podría ser causada por enfermedades en curso del tracto digestivo, como enfermedad inflamatoria del intestino y síndrome del intestino irritable .

El tratamiento convencional para la diarrea implica atender la causa, si es posible, y tratar los síntomas con medicamentos que reduzcan la acción del tracto digestivo.

*

Principales Tratamientos Propuestos para la Diarrea  

Los suplementos llamados probióticos se han mostrado considerablemente prometedores para prevenir con seguridad o tratar varias clases de diarrea.

Probióticos  

Ciertas bacterias y hongos juegan un papel en el cuerpo. Por esta razón, se conocen colectivamente como probióticos (literalmente, "pro vida"). Estos incluyen a la levadura Saccharomyces boulardii y a las siguientes bacterias:

  • Lactobacillus acidophilus
  • L. bulgaricus
  • L. reuteri
  • L. plantarum
  • L. casei
  • B. bifidus
  • Saccharomyces salivarius
  • Streptococcus thermophilus

El tracto digestivo es como un ecosistema de selva lluviosa, con billones de bacterias y levaduras en lugar de árboles y ranas. Algunos de estos habitantes internos son más útiles para su cuerpo que otros. Los probióticos no sólo ayudan a la función del tracto digestivo, también reducen la presencia de organismos menos saludables compitiendo con ellos por el espacio limitado disponible. Por esta razón, el uso de probióticos puede ayudar a prevenir la diarrea infecciosa.

Los antibióticos tomados para tratar una infección pueden perturbar el balance del "ecosistema interno" matando a las bacterias amigables. Cuando esto ocurre, las bacterias dañinas y las levaduras pueden moverse al interior y florecer, lo que puede llevar a la diarrea. La terapia probiótica podría ayudar a prevenir este problema. Los probióticos también parecen ser útiles para prevenir o tratar las formas de diarrea con diferentes causas.

Diarrea de Viajero  

De acuerdo a varios estudios, parece que el uso regular de varios probióticos puede ayudar a prevenir la diarrea de viajero, una enfermedad causada por comer alimentos contaminados, normalmente en los países desarrollados. 2 - 7 Un estudio doble ciego y controlado por placebo observó a 820 personas que viajaban a Turquía del sur y encontró que el uso de un probiótico llamado Lactobacillus GG protegía significativamente contra la infección intestinal. 53

Un estudio incluso mayor de doble ciego y controlado con placebo encontró beneficios al usar un producto de levadura S. boulardii . 55 Esta prueba enlistó a 3,000 austríacos que viajaban a una variedad de países. Los mayores beneficios fueron vistos en los viajeros que visitaron África del Norte y Turquía. Los investigadores notaron que el beneficio dependió del uso consistente del producto y que la dosis de 1,000 mg diarios fue más efectiva que 250 mg al día.

Diarrea Infecciosa  

Frecuentemente los niños desarrollan diarrea causada por virus infecciosos. Los probióticos podrían ayudar a prevenir o tratar esta enfermedad y también podrían ser útiles para la diarrea viral en adultos.

Una revisión de la literatura publicada en 2001 encontró 13 pruebas doble ciego y controladas por placebo sobre el uso de los probióticos para la diarrea infecciosa aguda en bebés y niños. Diez de estas pruebas implicaron tratamiento y tres implicaron prevención. 28 En general, la evidencia sugiere que los probióticos pueden reducir significativamente la duración de la diarrea y quizás ayudar a prevenirla. La evidencia es más fuerte para el probiótico Lactobacillus GG .

Por ejemplo, una prueba doble ciego y controlada por placebo de 269 niños (de 1 mes a 3 años) con diarrea aguda encontró que los tratados con Lactobacillus GG se recuperaron más rápido que a los que se les dio placebo. 8 Los mejores resultados se vieron entre los niños con infección rotavirus. (El rotavirus puede causar diarrea grave en los niños.) En otro estudio doble ciego y controlado con placebo, los Lactobacillus GG ayudaron a prevenir la diarrea en 204 niños desnutridos. 9 Los probióticos B. bifidum , S. thermophilus , L. casei , L. reuteri y S. boulardii también se ha mostrado prometedora para prevenir o tratar la diarrea en bebés y niños. No obstante, la terapia probiótica probablemente no sea útil para la diarrea aguda, grave y deshidratante. 10 Tenga en mente que la diarrea en niños pequeños puede ser seria. Si persiste por más de un par de días o es extremadamente grave, sería inteligente contactar al médico del niño.

Un amplio estudio (de 211 participantes) doble ciego y controlado por placebo encontró que los adultos con diarrea infecciosa también pueden beneficiarse del tratamiento probiótico. 1

Diarrea relacionada al Antibiótico  

Los resultados de muchas (pero no todas) las pruebas abiertas doble ciego sugieren que los probióticos, incluyendo S. boulardii y Lactobacillus GG , podrían ayudar a prevenir o tratar la diarrea relacionada al antibiótico. 11 - 19

Nota: La diarrea que ocurre en el contexto de los antibióticos podría ser peligrosa debido a la posible presencia de unas bacterias llamadas Clostridium difficile y requiere la supervisión de un médico.

La Enfermedad Inflamatoria del Intestino  

enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa fracasaron en la familia de enfermedades conocidas como enfermedad inflamatoria del intestino. La diarrea crónica es un rasgo común de estas enfermedades.

Una prueba de doble ciego de 116 personas con colitis ulcerativa comparó un tratamiento de probiótico especial usando E. coli a una dosis relativamente baja del medicamento estándar mesalazina. 26 Los resultados sugieren que este tratamiento probiótico podría ser igualmente efectivo para la mesalazina de baja dosis para controlar los síntomas y mantener la remisión. También se vio evidencia de beneficio en otras pruebas. 27

Otro estudio encontró al S. boulardii útil para tratar la diarrea resultante de la enfermedad de Crohn. 24

Otras Formas de Diarrea  

Evidencia preliminar sugiere que los probióticos podrían ser útiles para reducir la diarrea y otros efectos gastrointestinales causados por el tratamiento de cáncer (radiación o quimioterapia). 20,21

Estudios pequeños, doble ciego sugieren que S. boulardii podría ser útil para tratar la diarrea crónica en la gente con VIH y pacientes hospitalizados que están siendo alimentados por sonda. 22,23

Síndrome del Intestino Irritable (Colon Espástico)  

La gente que sufre del síndrome del intestino irritable (IBS, por sus siglas en inglés) experimentan dolor digestivo con calambres, alternando diarrea y estreñimiento y otros síntomas. Aunque la causa de IBS es desconocida, una posibilidad es una perturbación en las bacterias intestinales saludables. Con base en esta teoría, los probióticos han sido probados como un tratamiento para IBS, pero los resultados han sido inconsistentes. 25

*

Otros Tratamientos Propuestos para la Diarrea  

En estudio preliminar, doble ciego encontró que un extracto de la hierba amazona sangre de drago podría ser útil para la diarrea asociada con infección VIH. 46 El suplemento MCT (triglicéridos de cadena media, por sus siglas en inglés) también se han mostrado prometedores para esta enfermedad. 47

El germen de trigo podría aumentar los efectos de los tratamientos estándares para giardiasis. 48

La hierba Eleuterococo podría ser útil en el tratamiento para la diarrea asociada al antibiótico. 49 La levadura de cerveza, un producto con sabor amargo recuperado del proceso de fabricación de cerveza, también podría ser útil. 50,51

La hierba sello de oro contiene berberina, una sustancia con propiedades antimicrobianas. Un estudio sugiere que la berberina puede ayudar a la diarrea causada por la bacteria E. coli . 52 No obstante, no está claro que el sello de oro por si mismo tendría el mismo efecto. Las hierbas arándano y la uva de Oregon también contienen berberina.

La alergia a la leche y a otros alientos también podrían desencadenar la diarrea. 53 La leche también puede causar diarrea en una forma completamente diferente - a través de la intolerancia a la lactosa . Esta enfermedad es la incapacidad de digerir el azúcar de la leche y ocurre en muchos adultos. El uso de la enzima lactasa debe ayudar. 53

Evidencia débil (y en algunos casos inconsistente) apoya el uso de los siguientes como tratamientos generales para varias formas de diarrea: calostro , 29 - 40folato , 41,42 plátano verde o pectina, 43 algarrobo 44 y fibra. 45

Otras hierbas que se sugieren para la diarrea pero no tienen evidencia de apoyo significativa incluyen agrimonia, mora azul , hoja de zarzamora, manzanilla , malvavisco , corteza de roble, frambuesa roja , olmo resbaladizo y raíz de tormentila. El suplemento glutamina ha sido defendido para la diarrea crónica, pero de nuevo no hay evidencia de apoyo significativa.

Se ha estudiado a la acupuntura por sus efectos benéficos en la diarrea, pero hasta la fecha no hay evidencia convincente para su efectividad. 55 - 59

Este tema también se discute en la base de datos sobre homeopatía , bajo el capítulo del nombre de diarrea.

*

Suplementos por Evitar  

La ingestión excesiva de vitamina C o magnesio puede causar diarrea.