Los selladores son capas delgadas de plástico pintadas sobre las superficies de masticación de la parte posterior de los dientes. Al cubrir las superficies de masticación de los molares, los selladores mantienen fuera los gérmenes y alimentos que causan la caries. Se colocan en los consultorios de los dentistas, clínicas y algunas veces en las escuelas.

Los selladores se pintan como un líquido y rápidamente se endurecen para formar un escudo sobre los dientes, un proceso que es simple e indoloro. Son claros o teñidos (los selladores teñidos son más fáciles de ver). Aunque los selladores han existido desde principios de la década de 1960, muchas personas sigue sin saber lo que son o cómo pueden beneficiar la salud oral. De hecho, sólo alrededor del 30% de los niños de 6 a 11 años de edad en los Estados Unidos tienen selladores.

¿Quién Debe Usar Selladores?  

Los niños deben usar selladores en sus molares permanentes tan pronto como les salgan los dientes, antes de que la caries pueda atacar los dientes. Los primeros molares permanentes, llamados "molares de seis años," salen entre los 5 a 7 años de edad. Los segundos molares permanentes (molares de los 12 años) salen entre los 11 a 14 años de edad. Los otros dientes con fosas y surcos (llamados premolares o bicúspides) que se localizan justo en frente de los molares, también podrían necesitar que se sellen. También los adolescentes y los adultos sin caries u obturaciones pueden tener beneficios de los selladores.

También su dentista podría recomendar que se sellen los dientes de leche de su hijo, especialmente si tienen fosas o surcos. los dientes de leche juegan un papel importante en mantener el espacio para los dientes permanentes, haciéndolo incluso más importante para mantener estos dientes saludables con el fin de que no se desprendan con anticipación.

¿Cómo Se Lleva a Cabo?  

Se limpia y seca el diente, entonces se utiliza algodón u otro material para mantenerlo seco. Se aplica una solución ácida sobre el diente para poner áspera la superficie con el fin de que se adhiera el sellador. Después se enjuaga y seca el diente, se coloca un nuevo algodón para ponerlo alrededor de él para mantenerlo seco. El sellador se endurece en unos cuantos minutos después de una aplicación líquida o exposición a una luz especial. Si el sellador cubre accidentalmente una pequeña cavidad, la caries no se extenderá debido a que se sellará con alimentos y gérmenes.

¿Los Selladores Valen el Precio?  

Los selladores pueden durar hasta 10 años, pero necesitan revisiones dentales regulares para asegurarse de que no se desportillen o desgasten. El dentista puede reparar los selladores agregando más material sellador.

Generalmente sellar un diente cuesta menos que las obturaciones. Actualmente tener selladores colocados en dientes saludables le ahorrará dinero a la larga evitando obturaciones, coronas, tapas que se utilizan para arreglar dientes con caries. Pero el motivo más importante para usar selladores es evitar la caries dental. Los dientes saludables pueden durar toda la vida. También, investigadores se están volviendo más conscientes de la relación entre la caries dental y otras enfermedades serias en el cuerpo (por ejemplo, enfermedad cardiaca , nacimiento prematuro ). Actualmente también se cree que mantener los dientes saludables es una parte importante para seguir teniendo buena salud en general. Muchas compañías de seguro pagan los selladores. Para obtener más detalles revise esto con su compañía de seguros.

¿Cuáles Son las Formas para Prevenir la Caries Dental?  

La American Dental Association recomienda los siguientes consejos:

  • Cepille los dientes al menos dos veces al día con pasta de dientes con fluoruro.
  • Límpiese entre los dientes diariamente con hilo dental o productos de limpieza interdentales.
  • Consuma una dieta balanceada y limite los refrigerios.
  • Beba agua con fluoruro.
  • Acuda con un dentista regularmente. Pregunte sobre los selladores.
  • Revise en la escuela de su hijo. Podría haber un programa para aplicar selladores.