La vinpocetina es un químico derivado de la vincamina, un componente encontrado en las hojas de la vinca común ( Vinca minor L.) así como en las semillas de varias plantas africanas. Es usada como un tratamiento para la pérdida de la memoria y discapacidad mental.

Desarrollada en Hungría hace 20 años, la vinpocetina se vende en Europa como un medicamento bajo el nombre de Cavinton. En los Estados Unidos está disponible como un "suplemento dietético," aunque la sustancia probablemente no cabe en esa categoría por ninguna definición racional. La vinpocetina no existe en ninguna magnitud significativa en la naturaleza. Producirla requiere de un importante trabajo químico realizado en el laboratorio.

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¿Para Qué Se Usa Actualmente la Vinpocetina?  

Cierta evidencia apoya la idea de que la vinpocetina puede aumentar la memoria y la función mental, en especial en aquellos con enfermedad de Alzheimer y enfermedades relacionadas. También es ampliamente comercializada para aumentar la memoria en gente saludable, pero no hay evidencia real de que sea útil para este propósito.

Existe la hipótesis de que la vinpocetina ayuda a las personas con enfermedad de Alzheimer al aumentar el flujo sanguíneo en el cerebro, salvaguardando de daño las células cerebrales e inhibiendo una sustancia conocida como fosfodiesterasa. 1 - 3

Con base en estas acciones propuestas, la vinpocetina ha sido probada como un tratamiento para reducir daño cerebral posterior a apoplejías .

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¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Vinpocetina?  

Enfermedad de Alzheimer y Enfermedades Relacionadas (Demencia)  

Un ensayo de 16 semanas, de doble ciego controlado por placebo de 203 individuos con demencia leve a moderada encontró benéfico significativo en el grupo tratado. 4 También se han visto beneficios en otros estudios. 5 - 10 Sin embargo, una revisión principal descubrió que la evidencia total de que ésta funcione permanece débil para confiar en ella, debido a las limitaciones en la calidad del estudio. 19

Apoplejías  

En un ensayo ciego sencillo , controlado con placebo, 30 individuos que recientemente habían experimentado una apoplejía recibieron ya fuera un placebo o vinpocetina junto con el tratamiento convencional por 30 días. 11 Los resultados demostraron que los participantes en el grupo vinpocetina experimentaron una reducción significativa en el nivel de discapacidad residual medida en 3 meses.

Otros cuantos estudios, algunos de diseño pobre, también proveen evidencia sugestiva de que la vinpocetina puede ser útil para apoplejías. 12,16,17

Sin embargo, actualmente, la evidencia es demasiado preliminar para ser confiable. 18

Nota: Las personas que han tenido apoplejías en ocasiones se les aconseja tomar medicinas adelgazadoras de la sangre. Existe la preocupación de que la vinpocetina pueda interactuar de manera adversa con algunos medicamentos de este tipo. Vea abajo Cuestiones de Seguridad.

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Dosis  

La dosis habitual de vinpocetina es de cápsulas de 10 mg 3 veces al día, aunque las dosis oscilan de la mitad al doble, esa cantidad ha sido usada en estudios. Se ha reportado que la vinpocetina es mejor absorbida cuando se toma con los alimentos. 13

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Cuestiones de Seguridad  

No se han reportado efectos secundarios serios en alguno de los ensayos clínicos. Sin embargo, hay un caso reportado de que la vinpocetina aparentemente causa agranulocitosis (pérdida de ciertos glóbulos blancos). 15

La vinpocetina inhibe a las plaquetas para no formar coágulos, 1 y por esta razón podría causar problemas si es tomada por individuos con problemas sanguíneos, también afecta la actividad de las plaquetas durante el período inmediato antes o después de cirugía o trabajo de parto o alumbramiento, o en combinación con medicamentos o sustancias naturales, tales como aspirina , clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid), pentoxifilina (Trental), ajo , ginkgo , policosanol , o dosis elevadas de vitamina E .

El medicamento warfarina (Coumadina) afecta la coagulación de la sangre, pero no a través de acciones sobre las plaquetas. Un estudio encontró sólo una interacción mínima entre la warfarina y la vinpocetina y de manera interesante, fue en dirección de reducir la coagulación. 14 No obstante, la terapia de combinación con vinpocetina y warfarina no debería ser intentada excepto bajo la supervisión de un médico.

No se ha establecido la seguridad en mujeres embarazadas o en etapa de lactancia, niños pequeños o en aquellos con enfermedad hepática o renal severa.

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Interacciones de las que Debe Estar Consciente  

  • El uso simultáneo de vinpocetina con medicinas adelgazadoras de la sangre, tales como aspirina , clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid), o pentoxifilina (Trental), podría causar problemas de sangrado.
  • También es posible que el uso simultáneo de vinpocetina en combinación de sustancias naturales con propiedades adelgazadoras de la sangre, tales como ajo , ginkgo , policosanol , o dosis elevadas de vitamina E , podría causar problemas de sangrado.
  • La vinpocetina podría afectar la acción de los medicamentos adelgazantes de la sangre warfarina (Coumadin)