Isoflavonas son químicos solubles en agua que se encuentran en muchas plantas. La ipriflavona es una versión semisintética que se encuentra en la soya .

Las isoflavonas de soya tienen efectos en el cuerpo un tanto similares a los del estrógeno. Esto debería ser benéfico, pero es posible que la soya también pudiera tener algunos de los riesgos del estrógeno. En 1969, se inició un proyecto de investigación para elaborar un tipo de isoflavona que tuviera los efectos estimulantes sobre los huesos que tiene el estrógeno sin ninguna actividad parecida al estrógeno en otra parte del cuerpo. Dicho producto ayudaría a prevenir la osteoporosis sin provocar otros riesgos para la salud.

El resultado fue la ipriflavona. Después de 7 años exitosos de experimentos con animales, se inició la investigación con humanos en 1981. Actualmente, la ipriflavona está disponible en más de 22 países y en la mayoría de farmacias en los Estados Unidos en forma de un suplemento alimenticio sin prescripción. Es un tratamiento aceptado para la osteoporosis en Italia, Turquía y Japón.

De acuerdo a todos los estudios excepto uno, la ipriflavona combinada con calcio puede retardar y quizá revertir ligeramente el rompimiento de huesos. También parece ayudar a reducir el dolor de las fracturas causadas por la osteoporosis. Sin embargo, puesto que no parece tener algún efecto estrogénico en otra parte del cuerpo, no debe aumentar el riesgo de cáncer de mamas o uterino. Por otra parte, no reducirá los bochornos, sudoración nocturna, cambios de humor o la resequedad vaginal de la menopausia ni prevendrá la enfermedad cardíaca.

Nota: Un estudio reciente más extenso descubrió que la ipriflavona podría reducir la cuenta de glóbulos blancos en algunos individuos. Vea Cuestiones de Seguridad para más información.

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Fuentes  

La ipriflavona no es un nutriente esencial y no se encuentra en algún grado considerable en los alimentos. Debe tomarse como suplemento.

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Dosis Terapéuticas  

La dosis adecuada de ipriflavona es de 200 mg 3 veces al día o de 300 mg dos veces al día. También debe tomarse un suplemento de calcio que proporcione 1,000 mg de calcio al día.

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Usos Terapéuticos  

La ipriflavona parece ser capaz de retardar y quizá revertir ligeramente la osteoporosis . Es probable que sea de ayuda para este propósito en la osteoporosis posmenopáusica normal así como en la osteoporosis causada por medicamentos. 1 - 22 La ipriflavona también parece aliviar el dolor de las fracturas causadas por la osteoporosis. 23,24,25

También se ha propuesto la ipriflavona como una ayuda para el fisicoconstructivismo, pero no hay evidencia sustancial de que ayude a este propósito.

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¿Cuál es la Evidencia Científica de la Ipriflavona?  

Muchos estudios de doble ciego controlados con placebo que involucraron a un total de más de 1,700 participantes han examinado los efectos de la ipriflavona en distintas formas de osteoporosis. 26 - 37 Sobre todo, parece que la ipriflavona puede retardar la progresión de la osteoporosis y tal vez revertirla en cierto grado. Por ejemplo, un estudio doble ciego de 2 años dio seguimiento a 198 mujeres posmenopáusicas que mostraron evidencia de pérdida ósea. 38 Al final del estudio, hubo un aumento en densidad ósea del 1% en el grupo de la ipriflavona y una pérdida del 0.7% en el grupo del placebo. Estas cifras podrían parecer pequeñas, pero pueden agregar hasta una porción de hueso con el paso del tiempo.

Sin embargo, el estudio más extenso y de más duración sobre la ipriflavona no encontró algún beneficio. 39 En esta prueba de 3 años con 474 mujeres posmenopáusicas, no se observaron diferencias en el grado de osteoporosis entre los grupos con ipriflavona y placebo. ¿Cómo puede tomarse en cuenta esta falla, en vista de todas las pruebas exitosas que se hicieron anteriormente? Quizá porque los investigadores en este estudio les dieron a las mujeres sólo 500 mg de calcio al día. Todos los demás estudios importantes sobre la ipriflavona emplearon 1,000 mg de calcio al día. Es posible que la ipriflavona necesite la mayor dosis de calcio para funcionar adecuadamente. (Este estudio también reveló una importante inquietud sobre seguridad. Vea Cuestiones de Seguridad)

La ipriflavona, al igual que el estrógeno, probablemente funciona al combatir el rompimiento de huesos. 40 - 43 Sin embargo, existe cierta evidencia de que también podría aumentar la nueva formación de huesos. 44,45,46

Combinar la ipriflavona con el estrógeno podría mejorar los beneficios antiosteoporosis. 47,48 Sin embargo, no sabemos con seguridad si dicha combinación aumenta o reduce los otros riesgos (o beneficios) del estrógeno. (Vea Cuestiones de Seguridad para obtener más información).

La ipriflavona también podría ser útil para prevenir la osteoporosis en las mujeres que están tomando Lupron o corticosteroides , que son medicamentos que aceleran la pérdida ósea. 49,50,51 (Sin embargo, el uso combinado de ipriflavona y medicamentos que suprimen al sistema inmunológico, tales como los corticoesteroides, presentan posibles riesgos. Vea Cuestiones de Seguridad).

Finalmente, por motivos que no están claros, parece que la ipriflavona es capaz de reducir el dolor de las fracturas relacionadas con la osteoporosis que ya han ocurrido. 52,53,54

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Cuestiones de Seguridad  

Aproximadamente 3,000 personas han utilizado la ipriflavona en estudios clínicos y en todos, excepto uno, no se observaron efectos adversos importantes. 55,56 Sin embargo, estas pruebas (una prueba de 3 años de doble ciego con casi 500 mujeres, así como un pequeño estudio) encontraron evidencias inquietantes de que la ipriflavona puede reducir los niveles de glóbulos blancos llamados linfocitos. 57,58 Por esta razón, cualquiera que tome ipriflavona prolongadamente debe hacerse mediciones periódicas de la cuenta de glóbulos blancos. Además, las personas con inmunodeficiencias, tales como el VIH o aquellas que toman medicamentos que suprimen al sistema inmunológico, no deben utilizar la ipriflavona excepto bajo supervisión médica. También hay otros posibles riesgos. Debido a que la ipriflavona es metabolizada por los riñones, los individuos con enfermedad renal grave deben hacer que un médico vigile su dosis de ipriflavona. 59 Los individuos con úlceras también deben evitar la ipriflavona. 60

Además, aunque la ipriflavona por sí sola no afecta los tejidos externos del hueso, cierta evidencia sugiere que si es combinada con el estrógeno, aumentan los efectos de éste sobre el útero. 61,62 Esto podría significar que podría elevarse el riesgo de cáncer uterino si sólo se toma estrógeno. Debería ser posible superar este riesgo al tomar progesterona junto con estrógeno, lo que es la práctica médica común, como quiera. Sin embargo, este hallazgo presenta una interrogante acerca de si la combinación de ipriflavona y estrógeno también eleva el riesgo de contraer cáncer de mama, un efecto secundario del estrógeno que no tiene una solución sencilla. Actualmente, no hay información disponible sobre este importante tema.

Además, la ipriflavona tal vez interfiera con ciertos medicamentos al afectar la forma en que son procesados en el hígado. Por ejemplo, podría elevar los niveles de sangre de la antigua medicina para el asma llamada teofilina. 63,64,65 También podría elevar los niveles de cafeína, queriendo decir que si usted bebe café mientras toma ipriflavona ¡podría permanecer despierto más tiempo de lo que había previsto! La ipriflavona también puede interactuar con la tolbutamida (un medicamento para la diabetes), la fenitoína (utilizada para la epilepsia) y el Coumadin (un adelgazador de la sangre). 66 Tales interacciones son potencialmente peligrosas, especialmente porque la fenitoína y el Coumadin provocan osteoporosis y algunas personas estarían tentadas a tomar la ipriflavona al mismo tiempo.

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Interacciones que Debería Saber  

Si usted está tomando