Muchas mujeres experimentan una variedad de síntomas desagradables una o dos semanas antes de su menstruación. Estos incluyen irritabilidad, ira, dolores de cabeza, ansiedad, depresión, fatiga, retención de líquidos y sensibilidad en los senos. Estos síntomas indudablemente resultan de los cambios hormonales del ciclo menstrual, pero no conocemos la causa del PMS o cómo tratarlo exactamente.

Cuando en el PMS predominan los síntomas emocionales relacionados con la depresión, alguna veces la enfermedad es llamada trastorno disfórico premenstrual (PMDD).

Los tratamientos convencionales para el PMS y PMDD incluyen antidepresivos, bloqueadores beta, diuréticos, anticonceptivos orales y otras fórmulas hormonalmente activas. De todos estos, tal vez los más efectivos son los antidepresivos de la familia de los SSRI (Prozac).

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Principales Tratamientos Naturales Propuestos  

Hay muy buena evidencia de que los suplementos de calcio pueden reducir significativamente todos los síntomas más graves del PMS. También hay cierta evidencia de que las hierbas sauzgatillo y ginkgo pueden disminuir los síntomas del PMS. La vitamina B 6 también es ampliamente recomendada, pero su registro científico, en el mejor de los casos, es contradictorio.

Calcio  

Un estudio grande doble ciego controlado con placebo encontró resultados positivos al usar calcio para el tratamiento de los síntomas del PMS. 1

Los participantes tomaron 300 mg de calcio (como carbonato de calcio) 4 veces al día. En comparación con el placebo, el calcio redujo significativamente los cambios de humor, el dolor, la distensión, la depresión, el dolor de espalda y los antojos de alimento.

También se observaron resultados similares en los primeros estudios preliminares del calcio para el PMS. 2, 3

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo calcio .

Sauzgatillo  

La hierba sauzgatillo es ampliamente usada en Europa como un tratamiento para los síntomas del PMS. Con mayor frecuencia que las demás hierbas, el sauzgatillo es llamado por sus nombres en latín: Vitex o Vitexagnus-castus .

Un estudio doble ciego controlado con placebo, incluyendo a 178 mujeres, encontró que después de tres ciclos menstruales, el tratamiento con sauzgatillo redujo significativamente los síntomas del PMS. 8 La dosis que se usó fue de una pastilla, tres veces al día, de un extracto seco de sauzgatillo. Las mujeres en el grupo de tratamiento experimentaron mejorías significativas en sus síntomas, incluyendo irritabilidad, depresión, dolor de cabeza y sensibilidad en los senos.

Desafortunadamente, hasta ahora hay poca evidencia que corrobore lo encontrado por este estudio bien diseñado. Un ensayo previo doble ciego comparó al sauzgatillo con la vitamina B 6 (pirodixina) en lugar del placebo. 9 Los dos tratamientos probaron ser igualmente efectivos. Sin embargo, debido a que la vitamina B 6 por si sola no ha mostrado ser efectiva para el PMS (ver más adelante), estos resultados tienen poca importancia. 10

Incluso la mejor evidencia indica que el sauzgatillo puede ayudar a la sensibilidad cíclica del seno que a menudo, aunque no necesariamente, está relacionada con el PMS.

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sauzgatillo .

Vitamina B 6  

La vitamina B 6 ha sido usada para el PMS por muchas décadas, tanto por los médicos europeos como por los estadounidenses. Sin embargo, los resultados de los estudios científicos, en el mejor de los casos, están mezclados. El estudio doble ciego más reciente y mejor diseñado, que matriculó a 120 mujeres, no encontró beneficio. 16 En este ensayo, se compararon tres medicamentos recetados con la vitamina B 6 (piridoxina, a 300 mg diarios) y placebo. Todas las participantes del estudio recibieron 3 meses de tratamiento y 3 meses de placebo. La vitamina B 6 no demostró ser mejor que el placebo.

Aproximadamente una docena de otros estudios doble ciego han investigado la efectividad de la vitamina B 6 para el PMS, pero ninguno estuvo bien diseñado y los resultados fueron contradictorios. 17, 18 Algunos libros sobre medicina natural reportan que los resultados negativos en algunos de estos estudios se debieron a dosis insuficiente de B 6 , pero en realidad no había un vínculo claro entre dosis y efectividad.

Se ha sugerido que la combinación de B 6 y magnesio podría ser más efectiva que cualquiera de los tratamientos por separado, 19 pero esto sigue sin ser comprobado.

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo vitamina B 6 .

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Otros Tratamientos Propuestos para el PMS  

Ginkgo  

Un estudio doble ciego controlado con placebo evaluó los beneficios del extracto de Ginkgo biloba en las mujeres con síntomas de PMS. 20 Este ensayo matriculó a 143 mujeres de 18 a 45 años de edad y les dió seguimiento durante dos ciclos menstruales. Cada mujer recibió ya sea el extracto de ginkgo (80 mg dos veces al día) o placebo el día 16 del primer ciclo. El tratamiento se continuó hasta el día 5 del siguiente ciclo y, retomado nuevamente el día 16 de ese ciclo.

En comparación con el placebo, el ginkgo alivió de manera significativa los síntomas más graves del PMS, especialmente el dolor de seno y la alteración emocional.

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo ginkgo .

Magnesio  

Los estudios preliminares sugieren que el magnesio también podría ser útil en el PMS. Un estudio doble ciego controlado con placebo, de 32 mujeres, encontró que el magnesio tomado a partir del día 15 del ciclo menstrual hasta el inicio del flujo menstrual pudo mejorar significativamente los cambios premenstruales de humor. 21

Otro pequeño estudio preliminar doble ciego encontró que el uso regular de magnesio pudo reducir los síntomas de la retención de líquidos relacionados con el PMS. 22 En este estudio, a 38 mujeres se les dió magnesio o placebo durante 2 meses. Los resultados no mostraron efecto después de un ciclo, pero casi al final de los dos ciclos, el magnesio redujo significativamente el aumento de peso, la inflamación de las extremidades, sensibilidad en los senos y la distensión abdominal.

Además, un pequeño estudio doble ciego (20 participantes) encontró que los complementos de magnesio podrían ayudar a prevenir las migrañas premenstruales. 23

Para más información, incluyendo la dosis y las cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sobre magnesio .

Como se mencionó anteriormente, la evidencia preliminar sugiere que el combinar vitamina B 6 con magnesio podría mejorar los resultados. 24

Tratamientos Adicionales  

Varios estudios doble ciego controlados por placebo, que matricularon a un total de 400 mujeres, encontraron evidencia de que los suplementos multivitamínicos y minerales podría ser útiles para el PMS. 26 - 29 No está claro qué ingredientes en estos suplementos jugaron un papel.

Los ensayos preliminares doble ciego también sugieren que la vitamina E podría ser útil para el PMS. 25, 33

El aceite de onagra , una fuente de ácidos grasos omega-seis, se ha mostrado prometedor para el tratamiento del dolor cíclico de seno . También podría ser útil para otros síntomas del PMS, pero la evidencia científica es poco convincente. 30

La crema de progesterona algunas veces es recomendada para el PMS, pero hay poca evidencia de que sea efectiva. 31 La evidencia altamente preliminar sugiere que la hierba de San Juan podría ser útil para los cambios de humor en el PMS. 32

Un producto que contiene polen de hierba , jalea real (un producto hecho por la abejas) y los pistilos (partes que cargan las semillas) de las plantas ha sido propuesto para el uso en el PMS. En un ensayo doble ciego cruzado y controlado con placebo, de 32 mujeres, el uso del producto durante dos ciclos menstruales mejoró significativamente los síntomas del PMS en comparación con el uso de placebo. 34

En un estudio doble ciego de 24 semanas, 49 mujeres con migrañas premenstruales recibieron ya sea placebo o una combinación de suplemento que contenía extractos de isoflavonas de soya , dong quai y cimicífuga . 35

Un estudio a menudo citado como evidencia de que la terapia de masaje es útil para el PMS fue fatalmente defectuoso por la ausencia de un grupo de control. 36 Sin embargo, un mejor ensayo diseñado comparó la reflexología (una forma especial de masaje que principalmente involucra los pies) contra reflexología sintética en 38 mujeres con síntomas de PMS y encontró evidencia de que la reflexología real era más efectiva. 37

Un pequeño ensayo cruzado de manipulación quiropráctica para los síntomas del PMS, en el mejor de los casos encontró resultados equívocos. 38

Un estudio fracasó en encontrar útil al suplemento de inositol para el PMS. 39

Para una discusión de los enfoques homeopáticos para el PMS, vea la base de datos de homeopatía .