La vitamina D es tanto una vitamina como una hormona. Es una vitamina porque su cuerpo no puede absorber calcio sin esta; es una hormona porque su cuerpo la fabrica en respuesta a su exposición a la luz solar.

Existen dos formas principales de vitamina D y ambas tienen la palabra calciferol en sus nombres. En latín, calciferol significa "portador de calcio." La vitamina D 3 (colecalciferol) es fabricada por el cuerpo y es encontrada en algunos alimentos. La vitamina D 2 (ergocalciferol) es la forma con más frecuencia adicionada a la leche y otros alimentos y probablemente la forma que usted más usa como un suplemento.

Fuerte evidencia nos indica que la combinación de vitamina D y suplementos de calcio puede ser bastante útil para prevenir y tratar la osteoporosis. Otros usos potenciales de la vitamina D tienen poca evidencia de respaldo.

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Requerimientos/Fuentes  

Como con la vitamina A , las dosis de vitamina D son con frecuencia expresadas en unidades internacionales (UI) en vez de miligramos. Las recomendaciones oficiales estadounidenses y canadienses para la ingesta diaria de vitamina D son como siguen:

  • Bebés de 0 - 12 meses, 200 UI (5 mcg)
  • Hombres y mujeres de 1 - 50 años, 200 UI (5 mcg)
    51 - 70 años, 400 UI (10 mcg)
    71 años y más, 600 UI (15 mcg)
  • Mujeres embarazadas, 200 UI (5 mcg)
  • Mujeres en período de lactancia, 200 UI (5 mcg)

Sin embargo, la evidencia creciente sugiere que estas recomendaciones pueden ser muy bajas. Por ejemplo, un estudio de mujeres islámicas en Dinamarca cubiertas con velo, descubrió que 600 UI de vitamina D diariamente, fue insuficiente para elevar los niveles de vitamina D en la sangre a niveles normales. 1 Los autores de este estudio recomendaron que los individuos privados de sol deberían recibir 1,000 UI de vitamina D diariamente. Sin embargo, esta idea no ha sido aceptada universalmente.

Hay muy poca vitamina D encontrada en forma natural en los alimentos que comemos (las mejores fuentes son el pescado de agua fría). En muchos países, la vitamina D es adicionada a la leche y otros alimentos como los cereales para desayunar y la margarina, contribuyendo a nuestra ingesta diaria.

Hasta el momento la mejor fuente de vitamina D es la luz solar. Sin embargo, las recomendaciones actuales que enfatizan la evasión del sol y el uso de bloqueador solar pueden tener el efecto no intencionado de incrementar la permanencia de deficiencia de vitamina D. La deficiencia severa de vitamina D fue común en Inglaterra en el siglo XIX debido al humo de carbón que oscurecía al sol. Durante ese tiempo, el aceite de hígado de bacalao, el cual es rico en vitamina D, se hizo popular como un suplemento para los niños para ayudar a prevenir el raquitismo. (El raquitismo es una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina D en la cual los huesos en desarrollo se ablandan y se encorvan debido a que no están recibiendo suficiente calcio.)

Se sabe que la deficiencia de vitamina D ocurre hoy en día en los ancianos (quienes con frecuencia reciben menos exposición solar) también en personas que viven en las latitudes norte y no beben leche enriquecida con vitamina D. 5,7 Las consecuencias de esta deficiencia pueden ser un riesgo creciente de hipertensión , osteoporosis y varias formas de cáncer . 8

De manera adicional, la fentoína (Dilantin) , primidona (Mysoline) y fenobarbital para ataques; corticosteroides ; cimetidina (Tagamet) para úlceras; la medicina adelgazadora de sangre heparina ; y los medicamentos antituberculosos isoniazida (INH) y rifampina pueden interferir con la absorción o actividad de vitamina D. 9 - 27

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Dosis Terapéuticas  

Para propósitos terapéuticos, la vitamina D es tomada en las dosis nutricionales descritas en Requerimientos/Fuentes (y algunas veces aún en cantidades más grandes). Si usted desea exceder los niveles nutricionales de ingesta de vitamina D, es recomendable la supervisión de un médico (vea Cuestiones de Seguridad ).

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Usos Terapéuticos  

Sin duda, si está preocupado acerca de la osteoporosis , usted debería tomar calcio y vitamina D. La combinación definitivamente ayuda a prevenir la pérdida ósea. 28,29 Esto es verdad aun si usted está tomando otros tratamientos para la osteoporosis; después de todo, no puede construir hueso sin calcio y no puede absorber y utilizar el calcio de manera apropiada sin la ingesta adecuada de vitamina D.

Otros usos de la vitamina D están menos documentados. Evidencia débil insinúa que la vitamina D puede ser útil para el trastorno afectivo estacional ("nostalgia de invierno"). 79

Cierta evidencia sugiere que obtener la vitamina D adecuada puede ayudar a prevenir el cáncer de seno, colon, páncreas, próstata y piel, pero la investigación a esta interrogante ha arrojado resultados mezclados. 30 - 49 La vitamina D adecuada también podría reducir el riesgo de hipertensión50 - 53 y diabetes . 74 - 76

Un estudio preliminar sugiere que la complementación con vitamina D y calcio puede ser útil para mujeres con síndrome de ovario poliquístico. 54

La vitamina D es a veces mencionada como un tratamiento para la psoriasis . Sin embargo, está recomendación está basada en los estudios daneses que usaron el calcipotriol, una variación de vitamina D 3 que es utilizado de manera externa (aplicado en la piel). 55 El calcipotrol no afecta la absorción de calcio en su cuerpo, también es una sustancia muy diferente de la vitamina D que usted puede comprar en la tienda.

Los suplementos de vitamina D no parecen ayudar a aumentar el crecimiento en niños saludables. 80

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¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Vitamina D?  

Osteoporosis  

Los individuos con osteoporosis severa con frecuencia tienen niveles bajos de vitamina D. 56,58 Complementar únicamente con vitamina D puede o no ser útil, 59,60,81 pero la combinación de calcio y vitamina D puede calmar o aun revertir la osteoporosis.

Un estudio de doble ciego dio seguimiento a 249 mujeres en Boston por un año; la ubicación de este estudio es importante porque sus cuerpos no pueden producir cantidades significativas de vitamina D de la luz solar durante el invierno en Boston. 62 Fueron mujeres posmenopáusicas con un promedio de edad de 61 años, ninguna estaba tomando estrógeno u otros medicamentos para la pérdida ósea. La mitad de las mujeres recibieron un suplemento de citrato malato de calcio (400 mg diariamente) más un suplemento de vitamina D (400 UI diariamente), mientras la otra mitad recibió un placebo. Las mujeres en este estudio que estaban tomando la vitamina D y calcio experimentaron un incremento neto en la masa ósea espinal (0.85%), mientras el grupo placebo no mostró cambio neto - una diferencia significativa.

Otro estudio de doble ciego, controlado con placebo inscribió a 3,270 mujeres (la mayoría de las cuales nunca habían estado en terapia de remplazo de estrógenos) descubrió que dosis más altas de vitamina D producían aun mejores resultados. Por un período de 1.5 años, las participantes recibieron ya fuera un placebo o 1,200 mg de calcio y 800 UI de vitamina D. Al final del período de estudio, los investigadores descubrieron que la densidad ósea en las caderas de las mujeres que habían tomado calcio y vitamina D había incrementado en un 2.7%, mientras que la densidad ósea de la cadera de las mujeres que habían tomado un placebo redujo en 4.6%. El grupo calcio/vitamina D también tuvo 43% menos fracturas de cadera. También fue visto un rango reducido de fractura en otro largo estudio de doble ciego, controlado con placebo. 63

Nota: El uso de calcio y la vitamina D debe ser continuo. Las mejorías en el hueso desaparecen rápidamente una vez que los suplementos son suspendidos.61

También hay buena evidencia de que el uso de calcio combinado con vitamina D puede ayudar a proteger contra la pérdida ósea causada por medicamentos corticosteroides (como la prednisona). Una revisión reciente de cinco estudios que cubrieron un total de 274 participantes reportaron que la complementación con calcio y vitamina D previno la pérdida ósea de manera significativa en individuos tratados con corticosteroides. 64

Por ejemplo, en un estudio de doble ciego, controlado con placebo de 2 años que siguió a 65 individuos con artritis reumatoide que tomaban dosis bajas de corticosteroides, la complementación diaria con 1,000 mg de calcio y 500 UI de vitamina D revertieron la pérdida ósea inducida por esteroides, ocasionando una ganancia ósea neta. 65

De manera interesante, la vitamina D podría ofrecer otro beneficio para la osteoporosis: La mayoría (si no todos) de estudios han descubierto que cuando individuos ancianos toman suplementos de vitamina D, tiene menos tendencia a tambalearse al estar de pie o caminar y podrían por tanto tener menos probabilidad de caer. 77,78,82,83 Ya que la consecuencia adversa más común de la osteoporosis es una fractura debida a una caída, esto podría ser un beneficio significativo.

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Cuestiones de Seguridad  

Tomada en dosis recomendadas, la vitamina D parece ser segura. Sin embargo, cuando es usada en exceso considerable la vitamina D puede acumularse en el cuerpo y causar síntomas tóxicos. La dosis precisa a la que la ingesta se vuelve tóxica es un asunto de disputa. 66,68 Los límites oficiales de ingesta diaria de vitamina D han sido establecidos como sigue: 73

  • Bebés de 0 - 12 meses, 1,000 UI (25 mcg)
  • Hombres y mujeres de 1 año y mayores, 2,000 UI (50 mcg)
  • Mujeres embarazadas o en período de lactancia, 2,000 UI (50 mcg)

Las personas con sarcoidosis o hiperparatiroidismo nunca deberían de tomar vitamina D sin primero consultar a su médico.

Tomar suplementos de vitamina D y calcio podría interferir con algunos de los efectos de los medicamentos en la familia del bloqueador del canal de calcio69 . Es muy importante que usted consulte a su médico antes de intentar esta combinación.

La combinación de calcio, vitamina D y diuréticos tiazida puede llevar a niveles excesivos de calcio en el cuerpo. 70,72 Si está tomando diuréticos tiazida, debería consultar con un médico acerca de las dosis elevadas de vitamina D y calcio para usted.

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Interacciones que Debería Conocer  

Si usted está tomando