Existen muchos factores conocidos o de los que se sospecha que aceleran la tasa de pérdida ósea. Estos incluyen el fumar, el alcohol, bajo consumo de calcio, excesivo consumo de fósforo (como el que se encuentra en los refrescos), falta de ejercicio, varios medicamentos y algunas enfermedades médicas. El consumo excesivo de vitamina A también puede aumentar el riesgo de osteoporosis, 1.109 y una pérdida rápida de peso puede aumentar el riesgo en las mujeres menopáusicas. 2 Las mujeres son mucho más propensas a la osteoporosis que los hombres y por esta razón, la siguiente discusión se centra casi por completo en ellas.

El tratamiento médico convencional para la osteoporosis en las mujeres se centra de manera principal en medicamentos de la familia de los bisfosfonatos, como el Fosamax (ingerido junto con calcio y vitamina D; consulte más adelante).

Los ejercicios de soporte de peso son altamente recomendados.

*

Principales Tratamientos Naturales Propuestos  

Existe una evidencia acertada de que los suplementos de calcio pueden ser capaces de reducir el progreso de la osteoporosis. Una combinación de calcio y vitamina D puede ser capaz de producir incluso mejores resultados. La substancia semisintética ipriflavona realmente puede revertir la enfermedad hasta cierto punto, a pesar de que no todos los estudios están de acuerdo, y la ipriflavona podría representar algunos riesgos. La soya o sus compuestos de isoflavona pueden ser útiles para la osteoporosis, pero los resultados de los estudios permanecen en conflicto.

Calcio y Vitamina D  

El calcio es necesario para construir y mantener los huesos. Usted también necesita vitamina D, dado que el cuerpo no puede absorber el calcio sin ella. (Aunque su cuerpo pueda producir vitamina D cuando está expuesto al sol, en esta época de los bloqueadores solares, los suplementos de vitamina D pueden ser necesarios.) Muchos estudios acertados indican que los suplementos de calcio pueden ayudar a prevenir y reducir la osteoporosis. 3 La complementación de calcio en las dosis recomendadas parece ser capaz de reducir la pérdida ósea en las mujeres menopáusicas en todos los lugares de los huesos con excepción de la columna vertebral. 4 - 6

También la vitamina D por sí sola parece ofrecer algunos beneficios para los huesos. 110

La combinación es aun más efectiva. Una evidencia acertada nos dice que cuando la vitamina D se ingiere junto con el calcio los resultados son aun mejores. 7 Un tratamiento de combinación puede ser capaz de reducir la osteoporosis en la columna vertebral, y en algunos casos en realidad revierte la osteoporosis hasta cierto punto. La vitamina D y el calcio cuando se ingieren juntos pueden tener un efecto moderadamente protector en contra de la pérdida ósea severa causada por medicamentos con corticosteroides como la prednisona. 8,9

Sin embargo, el uso de la vitamina D y el calcio debe ser continuo. La mejoría en los huesos desaparece rápidamente una vez que se dejan de tomar los suplementos. 10

Algunos otros suplementos pueden aumentar los efectos del calcio y la vitamina D. Un estudio encontró que añadir varios microelementos minerales ( zinc : 15 mg; cobre : 2.5 mg; y manganeso : 5 mg) produjo una mejoría posterior. 11,12 Sin embargo, el cobre por sí mismo puede no ser útil. 99

Existe alguna evidencia de que los ácidos grasos esenciales también pueden aumentar la efectividad del calcio. En un estudio, a 65 mujeres menopáusicas se les administró calcio junto con un placebo o una combinación de aceites grasos omega-6 (de aceite de onagra ) y ácidos grasos omega-3 (de aceite de pescado ) por un período de 18 meses. Al final del período del estudio, el grupo que recibió ácidos grasos esenciales tuvo una mayor densidad ósea y menos fracturas que el grupo del placebo. 13 Sin embargo, en contraste con esto, una prueba similar doble ciego de 12 meses de duración, de 42 mujeres menopáusicas no encontró beneficio alguno con los ácidos grasos esenciales. 14 La explicación de la discrepancia puede residir en las diferencias entre las mujeres estudiadas. El primer estudio implicó a mujeres que vivían en asilos, mientras que en el segundo estudió a mujeres sanas que vivían por su cuenta. El segundo grupo de mujeres puede haber estado mejor alimentado y haber recibido ya suficientes ácidos grasos en su dieta.

Finalmente, la vitamina K también puede aumentar el efecto del calcio (consulte más adelante). 111

De manera interesante, la vitamina D puede ofrecer otro beneficio para la osteoporosis. De acuerdo con la mayoría, pero no con todos los estudios, cuando personas ancianas toman suplementos de vitamina D, tienen menos tendencia de balancearse mientras están de pie o caminan y es menos probable que se caigan. 103,104,112,113,120 Dado que la consecuencia adversa más común de la osteoporosis es una fractura debido a una caída, éste puede ser un beneficio significativo.

Para más información, incluyendo la dosis y cuestiones de seguridad, lea los artículos completos sobre calcio y vitamina D .

Ipriflavona  

La ipriflavona es una variación semisintética de isoflavonas de la soya (consulte más adelante). La ipriflavona parece ayudar a prevenir la osteoporosis al interferir con la descomposición de los huesos. El estrógeno funciona, en mucho, de la misma manera, pero la ipriflavona no parece producir efectos estrogénicos en ninguna otra parte del cuerpo además de en los huesos. Por lo tanto, probablemente ésta no aumenta el riesgo de cáncer de seno o uterino. Sin embargo, tampoco reduce los bochornos, sudores nocturnos, cambios de humor o la resequedad vaginal de la menopausia. Además, puede causar riesgos para la salud por sí misma.

Numerosos estudios doble ciego controlados por placebo que implican un total de cerca de 1,700 participantes han examinado los efectos de la ipriflavona en varias formas de osteoporosis. 15 - 26 En general, parece que la ipriflavona puede detener el progreso de la osteoporosis y quizá revertirlo hasta cierto punto.

Por ejemplo, un estudio doble ciego de dos años de duración, observó a 198 mujeres menopáusicas que tenían evidencia de pérdida ósea. 27 Al final del estudio, hubo una recuperación de la densidad ósea del 1% en el grupo de ipriflavona comparado con la pérdida del 0.7% del grupo de placebo.

Por el contrario, el estudio más extenso y de más duración de ipriflavona no reportó beneficio alguno. 28 En esta prueba de 3 años de duración de 474 mujeres menopáusicas, no se reportaron diferencias en la extensión de la osteoporosis entre el grupo de ipriflavona y el de placebo. Sin embargo, por razones que no son claras, los investigadores de este estudio les dieron a las mujeres sólo 500 mg de calcio diariamente. En todo los otros grandes estudios de ipriflavona se les dio a las participantes 1,000 mg de calcio al día. Es posible que la ipriflavona requiera la dosis más alta de calcio para funcionar adecuadamente.

La ipriflavona también puede ser útil en prevenir la osteoporosis en las mujeres que están tomando Lupron o medicamentos corticoesteroides que aceleran la pérdida ósea. 29 - 31 (Sin embargo, el uso combinado de ipriflavona y medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, como los corticoesteroides, presenta riesgos.)

Existe alguna evidencia que combinando la ipriflavona con el estrógeno se pueden mejorar los beneficios anti-osteoporosis. 32,33 Sin embargo, no sabemos si tal combinación aumenta o reduce los otros beneficios y los efectos adversos de la terapia de reemplazo de estrógeno.

Finalmente, por razones que no son del todo claras, la ipriflavona parece ser capaz de reducir el dolor en la osteoporosis relacionado con fracturas que ya han ocurrido. 34 - 36

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo de ipriflavona .

Isoflavonas de Soya (y Otros Productos de Soya)  

La soya contiene substancias llamadas isoflavonas que producen efectos en el cuerpo, un poco similares a los efectos del estrógeno. A pesar de que los resultados del estudio no son del todo consistentes, cuando se toman de manera global, la evidencia sugiere que la genisteína y otras isoflavonas de la soya pueden (igual que el estrógeno) ayudar a prevenir la pérdida ósea. 37 - 48,105,106,114

Por ejemplo, en un estudio doble ciego controlado por placebo de un año de duración, a 90 mujeres de edades entre los 47 y 57 años se les dio genisteína, terapia de reemplazo hormonal estándar (HRT, por sus siglas en inglés) o placebo. 106 Los resultados mostraron que la genisteína previene la pérdida ósea aproximadamente hasta el mismo punto que la HRT. No se detectaron efectos adversos en el útero o en los senos.

De modo interesante, a diferencia del estrógeno, que principalmente ayuda a prevenir la destrucción de los huesos, la evidencia sugiere que las isoflavonas también pueden ayudar a crear huesos nuevos. 49,50,106

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo de la soya .

*

Otros Tratamientos Naturales Propuestos  

La evidencia indica (pero no lo prueba) que la vitamina K puede ayudar a prevenir la osteoporosis. 51 - 60,111 La mejor evidencia proviene de una prueba doble ciego controlada por placebo de 3 años de duración de 181 mujeres. 111 Las participantes, mujeres menopáusicas entre las edades 50 y 60 años, fueron divididas en tres grupos; placebo, calcio más vitamina D más magnesio, o calcio más vitamina D más magnesio más vitamina K (en una dosis de 1 g diario). Los investigadores registraron la pérdida ósea utilizando un escáner DEXA estándar de densidad ósea. Los resultados demostraron que las participantes de la prueba que utilizaron la vitamina K junto con todos los demás nutrientes tuvieron menos pérdida ósea que los otros dos grupos.

Mientras ningún estudio pueda proporcionar una prueba definitiva de la efectividad de un suplemento, esta prueba sugiere de manera muy marcada que las mujeres en riesgo de osteoporosis deben considerar tomar vitamina K junto con otros nutrientes.

La evidencia creciente sugiere que la hormona DHEA puede ser útil para combatir la osteoporosis en las mujeres posmenopáusicas, especialmente en aquellas de más de 70 años de edad, pero no en los hombres. 61 - 64,101 Un estudio encontró una débil evidencia de que la DHEA podría ser útil para prevenir la osteoporosis que a veces se desarrolla en mujeres con anorexia nerviosa . 107

El mineral estroncio (como el ranelato de estroncio) está mostrando un aumento prometedor como una ayuda en el tratamiento de la osteoporosis. 115 - 117

Evidencia preliminar sugiere que el té negro, el cual es bastante similar pero no idéntico al té verde , puede ayudar a proteger contra la osteoporosis. 65

Una evidencia similar débil indica que la cimífuga podría ayudar a prevenir la osteoporosis. 102

De acuerdo a uno de los primeros estudios preliminares pero no al otro, el boro puede ayudar a prevenir la osteoporosis. 66,108 Sin embargo, existen algunas preocupaciones de que los suplementos de boro pueden elevar los niveles del estrógeno propios del cuerpo, especialmente en las mujeres con terapia de reemplazo de estrógeno, y por lo tanto podrían presentar un incremento en el riesgo de cáncer. 67,68 Si quiere aumentar su consumo de boro, la mejor forma podría ser comer más frutas y verduras.

A pesar de que se ha creído por mucho tiempo que consumir demasiadas proteínas (especialmente la proteína animal) aumenta el riesgo de osteoporosis, el balance en la evidencia disponible sugiere lo contrario: Si hay algo, el alto consumo de proteínas parece ayudar a fortalecer los huesos. 69,70,118,119 Un estudio encontró que los suplementos de calcio pueden hacer un trabajo mejor al fortalecer los huesos en personas con un consumo relativamente alto de proteína que en aquellas con un consumo bajo. 100

La Historia de la Progesterona  

Muchos libros promueven la idea de que la progesterona natural previene e inclusive reduce la osteoporosis. En este caso, el término natural indica que estamos utilizando la misma progesterona que se encuentra en el cuerpo. Aun se hace de manera sintética, pero es llamada "progesterona natural" para distinguirla de sus parientes químicos conocidos como progestinas. Generalmente, la "progesterona" recetada es en realidad una progestina.

La historia de la progesterona/osteoporosis empezó con un probeta y otros estudios preliminares que indicaban que la progesterona o progestina pueden estimular la actividad de las células que construyen los huesos. 71,72 De manera subsecuente, un estudio pobremente diseñado y sin control (en realidad, una serie de casos clínicos de un consultorio médico) demostró significativamente que la crema de progesterona puede reducir o aun invertir la osteoporosis. 73 - 75

Sin embargo, una prueba doble ciego de un año de duración de 102 mujeres a las que les dieron una crema de progesterona (que proporcionaba 20 mg diarios de progesterona) o una crema placebo, junto con calcio y multivitaminas, no demostró evidencia de cualquier mejoría en la densidad ósea atribuíble a la progesterona. 76

Además, en un estudio de 3 años de duración de 875 mujeres, un tratamiento combinado con estrógeno y progesterona oral no fue más efectivo para la osteoporosis que el del estrógeno solo. 77

La Historia del Estriol  

Por más de una década, algunos practicantes de la medicina alternativa han popularizado el uso de una forma especial de estrógeno llamada estriol , alegando que, a diferencia del estrógeno estándar, éste no aumenta el riesgo de cáncer. Sin embargo, este alegato es infundado.

Las pruebas controladas realizadas en Japón han encontrado que el estriol ayuda a prevenir la pérdida ósea en las mujeres menopáusicas. 78 - 82 a pesar de que un pequeño estudio no encontró beneficio. 83

Sin embargo, como otras formas de estrógeno, el estriol oral estimula el crecimiento de los tejidos uterinos. Esto conduce al riesgo de cáncer uterino.

En un estudio controlado con placebo de 1,110 mujeres, la estimulación de los tejidos uterinos fue vista entre las mujeres a las que les dieron estriol vía oral (1 a 2 mg diarios) en comparación con aquellas a las que les dieron placebo. 84 Otro gran estudio descubrió que el estriol oral aumentó el riesgo de cáncer uterino. 85 En otro estudio de 48 mujeres a las que les dio estriol en una dosis de 1 mg dos veces al día, la estimulación del tejido uterino fue vista en la mayoría de los casos. 86

En contraste, una prueba doble ciego de 12 meses de duración de estriol oral (2 mg diarios) en 68 mujeres japonesas no encontró ningún efecto en el útero. 87 Puede ser que los altos niveles de soya en la dieta japonesa alteraran los resultados. Adicionalmente, los estudios de laboratorio sugieren que el estriol es realmente una causa de cáncer de seno como cualquier otra forma de estrógeno. 98

El resultado fina: Si usted usa estriol, debe considerarlo como cualquier otra forma de estrógeno.

* Hierbas y Suplementos Para Usar Sólo con Precaución  

Mientras la evidencia no es lo suficientemente fuerte, alguna investigación sugiere que el consumo excesivo de vitamina A puede aumentar el riesgo de osteoporosis. 1,109

Varias hierbas y suplementos pueden interactuar de manera adversa con medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis. Para mayor información de este riesgo potencial, consulte al artículo individual de medicamentos en la sección de Interacciones Con Medicamentos de esta base de datos.