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Cáncer de Seno  

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El cáncer de seno es una enfermedad en la cual crecen células cancerosas en el seno. Normalmente, las células del seno se dividen de manera regular. Si las células siguen dividiéndose cuando no se necesitan nuevas células, se forma una masa de tejido. A esta masa se le llama tumor. Un tumor puede ser benigno o maligno.

Un tumor benigno no es cáncer y no se propagará a otras partes del cuerpo. Un tumor maligno es cáncer. Las células cancerosas se dividen y dañan tejido alrededor de ellas. Éstas pueden entrar al torrente sanguíneo y propagarse a otras partes del cuerpo. Esto puede ser de amenaza para la vida.

El cáncer de seno es la forma más común de cáncer encontrado en mujeres; se estima que más de 200,000 mujeres serán diagnosticadas con cáncer de seno en los Estados Unidos en el 2007. Aunque la mayoría de casos de cáncer de seno ocurren en mujeres, los hombres también lo pueden desarrollar; aproximadamente 2,100 hombres desarrollarán cáncer de seno en los Estados Unidos este año.

Las mujeres caucásicas, hawaianas, y afroamericanas tienen los índices más altos de cáncer de seno en los Estados Unidos. Los índices más bajos ocurren entre mujeres coreanas, americanas nativas, y vietnamitas.

Anatomía del Seno y Cómo Se Desarrolla el Cáncer de Seno

El seno consiste de lóbulos, lobulillos, y bulbos que están conectados por conductos. El seno también contiene sangre y vasos linfáticos. Estos vasos linfáticos conducen a estructuras que se llaman nódulos linfáticos.

Se encuentran grupos de nódulos linfáticos debajo del brazo, encima de la clavícula, en el pecho, y en otras partes del cuerpo. Juntos, los vasos linfáticos y nódulos linfáticos conforman el sistema linfático, el cual circula un líquido llamado linfa por todo el cuerpo. La linfa contiene células que ayudan a combatir infecciones y enfermedades.

Cuando el cáncer de seno se propaga fuera del seno, las células cancerosas se encuentran más comúnmente debajo del brazo en los nódulos linfáticos. En muchos casos, si el cáncer ha llegado a los nódulos linfáticos, las células cancerosas también podrían haberse propagado a otras partes del cuerpo mediante el sistema linfático o a través del torrente sanguíneo.

Tipos de Cáncer de Seno

El cáncer de seno se puede desarrollar en diferentes maneras y podría afectar diferentes partes del cuerpo. La ubicación del cáncer afectará el avance del cáncer y el tratamiento.

La mayoría de casos de cáncer de seno son carcinomas; tumores malignos que crecen fuera de la superficie o revestimiento del tejido glandular del seno. Otros tipos muy poco comunes de cáncer de seno se forman en los tejidos circundantes y de soporte, y su médico podría llamarlos sarcomas, tumores acinares, o linfomas.

El cáncer de seno se divide principalmente en la forma pre-invasiva o "in situ", o la forma invasiva o infiltrante. La forma pre-invasiva se restringe al seno en sí mismo y todavía no ha invadido alguno de los vasos linfáticos o sanguíneos que rodean al tejido del seno. Por lo tanto, no se propaga a nódulos linfáticos u otros órganos en el cuerpo. Los tratamientos generalmente sólo son locales y la recuperación es una realidad casi para todas las pacientes.

Formas Pre-Invasivas:

Carcinoma ductal in situ (DCIS) - Éste es el cáncer pre-invasivo de seno más común. Ahora es visto más comúnmente debido a que esta forma por lo general se observa en un mamograma y