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La Glándula Tiroides  

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La forma más común de hipertiroidismo es la enfermedad de Graves . La enfermedad de Graves ocurre cuando su sistema inmune produce anticuerpos que estimulan a la tiroides para sobre-producir hormona tiroides. El hipertiroidismo también puede ser el resultado de otras condiciones. Debido a que la glándula tiroides es regulada por la pituitaria y el hipotálamo, el hipertiroidismo podría ser causado por el mal funcionamiento de estas dos glándulas. El hipertiroidismo también puede ser el resultado de:

  • Sustancias segregadas por tumores de la glándula tiroides, testículos, u ovarios (lo cual estimula la glándula tiroides)
  • Inflamación de la tiroides
  • Ingerir demasiado yodo
  • Dosis auto-administrada de demasiado medicamento para la tiroides

El tratamiento de hipertiroidismo con frecuencia conlleva a la condición opuesta, hipotiroidismo. Ésta es una condición en la cual la glándula tiroides produce muy poca hormona tiroides. El hipertiroidismo de larga duración puede conllevar a tiroiditis crónica, o inflamación de la tiroides, lo cual a su vez puede provocar hipotiroidismo.

Se estima que 13 millones de estadounidenses tienen trastornos de la tiroides, y más de la mitad no están diagnosticados. Una de cada 8 mujeres desarrollará un trastorno de la tiroides en su vida, y las mujeres son de 5 a 8 veces más propensas que los hombres a tener hipertiroidismo o hipotiroidismo. Hasta el 2% de mujeres tienen enfermedad de Graves; ésta tiene una frecuencia de un décimo en hombres. El hipertiroidismo puede ocurrir a cualquier edad, pero ocurre más típicamente entre los 20 a 50 años de edad. Es poco común en niños y se debería considerar como una causa de cambio mental o físico en los ancianos.