June S., una escritora del área de Boston, llega a su cama con una almohadilla térmica sobre su seno izquierdo al menos una vez al mes. Judith, su hermana, toma suplementos herbales para calmar el dolor de mamas que acompaña su período. Ellas son solo dos de los millones de mujeres que sufren de mastalgia, dolor en las mamas que no es de origen canceroso.

Muchas mujeres experimentan dolor de mamas y sensibilidad como una parte rutinaria de su ciclo menstrual. Pero si el dolor parece intolerable u ocurre durante la mitad del ciclo, podría ser el momento de tomar cartas en el asunto.

Cuando nos enfrentamos al hecho de tener dolor de mamas todos los meses, algunas de nosotras sospechamos lo peor e inmediatamente pensamos "cáncer". Otras simplemente aceptamos el dolor como algo con lo que nosotras tenemos que vivir. Pero ninguno de los dos escenarios es necesariamente correcto. Cualquier dolor de mamas persistente, repentino o severo justifica una visita a su médico para descartar una enfermedad grave. Pero si no se encuentra nada (lo cual probablemente sea el caso), su médico puede trabajar con usted para descubrir la causa real de su malestar y encontrar un remedio apropiado.

Un diagnóstico correcto  

Su médico podría no parecer muy preocupado cuando le informe el dolor en sus senos. De hecho, muchos dolores de mamas se deben a problemas que no son potencialmente mortales y solo un pequeño porcentaje de los cánceres de mama diagnosticados presentan dolor como un síntoma. Generalmente, el examen físico del seno es el primer paso en un diagnóstico. Esto ayudará a asegurar que sus preocupaciones se tomen seriamente, aunque su situación probablemente sea normal. Si el examen físico es normal, su médico puede hacer uso de su experiencia de diagnóstico para tomar la decisión sobre si se justifican pruebas, como una mamografía o estudios con ultrasonido.

Se le enseñará entonces a determinar si su dolor es cíclico o no cíclico. Mantener un seguimiento diario de los cambios y el dolor en los senos puede ayudar a que usted entienda los cambios en su organismo y lo que podría estar causando el dolor. El dolor cíclico y no cíclico puede ser causado por una amplia gama de factores y algunas veces se pueden aliviar simplemente eliminando un componente dietético irritante o administrando un medicamento.

Dolor cíclico  

El dolor cíclico probablemente se deba a fluctuaciones hormonales (especialmente el aumento de estrógeno) que son una parte de su ciclo menstrual. Mientras el organismo se prepara para un posible embarazo o período menstrual, el número de células productoras de leche y líquido del pecho aumentan. De hecho, sus senos pueden retener hasta tres a seis cucharaditas de líquido antes de su ciclo menstrual.

El agrandamiento resultante causa un dolor que se ha descrito como sordo y persistente. Generalmente, es más intenso en la parte superior y exterior de la mama, más cerca de la axila, donde se encuentra la mayor parte del tejido del conducto galactóforo. Frecuentemente, el dolor es más agudo en un seno, aunque generalmente ambos están involucrados. Como June lo describe, "me siento como si alguien me hubiera golpeado la mitad superior interna de mi seno izquierdo".

Controlar el dolor

Mantener un registro de su dolor y su intensidad la ayudará a determinar si el dolor corresponde con su ciclo menstrual y podría ofrecer algún alivio psicológico cuando se dé cuenta que la llegada de la menstruación alivia el dolor. En este punto, puede experimentar con una serie de remedios posibles.

Buscar las causas dietéticas

Algunos estudios han demostrado que el alivio sintomático puede comenzar con simples modificaciones dietéticas:

  • Una dieta baja en grasas y alta en carbohidratos puede disminuir la sensibilidad e inflamación de las mamas antes de su período.
  • Agregar una bebida con proteína de soya a su dieta podría ayudar al dolor de mamas cíclico.

Intervenciones mecánicas, como un sostén reforzado a medida, aplicaciones frías y calientes cuando sienta dolor intenso y masajes en las mamas pueden ayudar a aliviar su dolor.

Tomar medicamentos

Si no tiene éxito con estos remedios, se le podría recomendar un medicamento. A veces se recomiendan medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno, para el dolor de mamas. Algunas veces se recetan medicamentos con prescripción comobromocriptina y danazol, pero tienen efectos secundarios bastante importantes, de modo que la mayoría de los profesionales de salud los usan solo como último recurso.

Dolor no cíclico  

Al igual que el dolor cíclico, usted debería mantener un registro diario de su malestar y el nivel de intensidad para ayudar a determinar la causa. El dolor no cíclico generalmente se localiza en un área específica en un seno y no se relaciona a las fluctuaciones hormonales de su ciclo menstrual. Los cambios benignos en las mamas incluyen quistes, fibroadenomas, ectasia ductal (ensanchamiento), mastitis (inflamación), lesión y abscesos mamarios. Todo requiere evaluación médica. De hecho, si su dolor de mamas está acompañado con enrojecimiento de la piel, fiebre o calor en el seno, debería ver a su profesional sanitario de inmediato. Esto podría indicar infección.

Si estos problemas no son la fuente de su dolor, podría padecer una afección músculo esquelética, tal como un nervio oprimido en la espalda o costocondritis, una inflamación del cartílago que conecta las costillas al esternón. La sensibilidad y el dolor de mamas no cíclico también pueden deberse a medicamentos prescritos para condiciones hormonales, presión arterial elevada y problemas cardíacos y gastrointestinales. Algunas mujeres incluso sienten que su dolor empeora a causa de los productos herbales, particularmente aquellos productos que en realidad se recomiendan para eliminar los síntomas premenstruales.

El dolor no cíclico sin una causa identificada puede tratarse de manera similar al dolor cíclico.

Conozca su organismo  

Para muchas mujeres, el dolor de mamas afecta considerablemente la calidad de vida de todos los días. Es una afección que las mujeres encuentran dolorosa y los médicos frecuentemente la encuentran frustrante para tratarla. Muchas mujeres sufren en silencio. Y cuando finalmente busca tratamiento y se asegura de que no padece cáncer, todavía podría tardar bastante tiempo en identificar el origen de su dolor.

Los pasos para entender y sobrellevar el dolor de mamas están dentro de su alcance. Conocer cualquier cambio en las mamas y hacer un seguimiento de su dolor, será de gran ayuda. Controlar completamente su dolor, podría tardar algún tiempo, pero tome en serio el conocimiento de que muchas mujeres han encontrado alivio con la ayuda de un profesional sanitario comprensivo y persistente.