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Definición  

Una cirugía para unir las vértebras (huesos de la columna).

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Razones para realizar el procedimiento  

Tratar el dolor persistente y la discapacidad causada por:

La fusión espinal puede realizarse si los tratamientos mencionados debajo no alivian el dolor ni la discapacidad:

  • Reposo
  • Medicamentos para el alivio del dolor
  • Miorrelajantes
  • Fisioterapia
  • Inyección de medicamentos para aliviar el dolor y para la hinchazón
  • Masaje
  • Tracción
  • Refuerzo
  • Terapia de cambio del comportamiento

Las pruebas de imagen también deben mostrar un problema que pueda solucionarse con este procedimiento.

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Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento  

  • Tabaquismo
  • Nutrición deficiente
  • Obesidad
  • Edad avanzada
  • Afección clínica preexistente
  • Mala salud general
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¿Qué esperar?  

Antes del procedimiento  

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Examen físico, especialmente de la espalda y del cuello
  • Radiografías : una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo, especialmente de los huesos
  • Resonancia magnética : una prueba que utiliza ondas magnéticas para captar imágenes de los nervios espinales y de los discos entre las vértebras
  • Mielografía : un tipo de radiografía que utiliza un medio de contraste que se introduce cerca de la médula espinal para mostrar si existe presión en la médula o los nervios
  • Posiblemente una tomografía computarizada : un tipo de radiografía que utiliza una computadora para tomar placas de los huesos de la columna

En los días previos al procedimiento:

  • Es posible que deba interrumpir ciertos medicamentos al menos una semana antes de la cirugía. Consulte con el médico acerca de los siguientes medicamentos:
    • Aspirina u otros antiinflamatorios
    • Anticoagulantes, como clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid)

Anestesia  

Anestesia general o espinal

Descripción del procedimiento  

El cirujano hace una incisión en la espalda o en el cuello y separa los músculos para tener acceso a la columna. Se colocan piezas de hueso o material óseo (llamados injertos) entre las vértebras. Las piezas de hueso pueden tomarse de la pelvis. O bien, se puede colocar una pequeña caja metálica llena con material de injerto óseo entre las vértebras. El cirujano implantará tornillos y placas o varillas para mantener los huesos en su lugar mientras se fusionan. La incisión se cierra con suturas o grapas.

Fusión lumbar  
Fusión espinal lumbar

Una caja metálica rellena con injertos óseos se coloca entre las vértebras lumbares.

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Después del procedimiento  

Se puede colocar una sonda para drenar la vesícula .

¿Cuánto durará?  

4 a 6 horas (a veces más tiempo)

¿Dolerá?  

La anestesia impedirá que sienta dolor durante la cirugía. Recibirá medicamentos para aliviar el dolor después de la cirugía.

Posibles complicaciones  

  • Sangrado
  • Infección
  • Fusión incompleta de los huesos
  • Coágulos sanguíneos
  • Hematoma (acumulación de sangre en la herida)
  • Daño en los nervios que causa dolor, adormecimiento, hormigueo o parálisis
  • Función intestinal y/o de la vejiga dañada

Hospitalización promedio  

3 a 4 días (a veces más tiempo dependiendo de la edad, la salud general y la extensión de la cirugía)

Cuidado posoperatorio