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Propagación de la infección  
septicemia neonatal

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Definición  

La septicemia neonatal es una infección bacteriana en la sangre. Se halla en bebés durante el primer mes de vida. Esta afección puede ser grave. Si usted sospecha que su bebé tiene esta afección, póngase inmediatamente en contacto con el médico.

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Causas  

La causa se relaciona con la exposición del bebé a bacterias. La septicemia de aparición temprana que se desarrolla dentro de la primera semana se adquiere de la madre (mediante la placenta o del pasaje a través de la vía del parto). La septicemia de aparición tardía que se desarrolla después de una semana proviene del entorno donde se cuida al bebé. Los antibióticos administrados durante el parto fueron eficaces para prevenir la aparición temprana de la septicemia bacteriana.

Algunos factores relacionados con el embarazo o su salud también se añaden a la probabilidad de que su hijo pueda tener esta afección:

  • Complicaciones del parto que generan como resultado un parto traumático o prematuro
  • Rompió la fuente más de 18 horas antes de dar a luz
  • Fiebre u otra infección durante el trabajo de parto
  • Uso de una sonda durante un período prolongado durante el embarazo
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Factores de riesgo  

Los siguientes factores incrementan las probabilidades de que su hijo contraiga septicemia neonatal:

  • El bebé nace más de tres semanas antes de la fecha esperada de parto (prematuro)
  • Usted entra en trabajo de parto más de tres semanas antes de la fecha esperada de parto
  • El bebé siente dolor antes de nacer
  • El bebé tiene muy bajo peso al nacer
  • El bebé evacua antes de nacer y las heces del feto están presentes en el útero
  • El líquido amniótico que rodea al bebé tiene mal olor o el bebé tiene mal olor justo después de nacer

Los bebés de sexo masculino tienen mayor riesgo de manifestar septicemia neonatal que los de sexo femenino.

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Síntomas  

En la mayoría de los casos, los síntomas se presentan dentro de las 24 horas después de nacer. Casi siempre, se presentarán dentro de las 48 horas de haber nacido. Si su bebé experimenta cualquiera de estos síntomas, no considere que se deba a una septicemia neonatal. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Sin embargo, si el bebé experimenta alguno de ellos, consulte con el médico.

  • Fiebre o cambios frecuentes de temperatura
  • Alimentación deficiente de leche materna o del biberón
  • Disminución o ausencia de la necesidad de orinar
  • Distensión del abdomen
  • Vómitos de sustancias amarillentas
  • Diarrea
  • Enrojecimiento extremo alrededor del ombligo
  • Erupción cutánea
  • Niveles altos o bajos de azúcar en sangre sin motivos aparentes
  • Dificultad para despertar al bebé o somnolencia poco común
  • Ictericia o piel excesivamente pálida
  • Latidos cardíacos anormalmente lentos o rápidos
  • Respiración rápida, dificultad para respirar o períodos sin respiración (apnea)
  • Moretones o sangrado
  • Convulsiones
  • Piel fría y húmeda
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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos del bebé y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Cultivos de:
    • Sangre
    • Ori
    • Líquido cefalorraquídeo
    • Lesiones cutáneas
  • Radiografías de tórax o del abdomen
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Tratamiento  

Hable con el médico sobre el mejor plan de tratamiento para el bebé. El tratamiento depende de la gravedad de la afección. Puede durar entre 2 y 21 días. En general, los recién nacidos que se sospecha que tienen septicemia son hospitalizados por un mínimo de dos días para esperar los resultados de los cultivos.

Un bebé que aparentemente está bien puede controlarse sin antibióticos. El bebé se puede llevar al hogar cuando los cultivos son negativos. La septicemia probada por cultivo se trata durante 7 a 21 días, según la ubicación de la infección.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Antibióticos  

Es posible que se deba administrar antibióticos por vía intravenosa (i.v.).

Líquidos por vía intravenosa  

Es posible que el bebé necesite recibir líquidos, glucosa y electrólitos por vía intravenosa (i.v.).

Oxígeno  

Es posible que el bebé necesite recibir oxígeno o asistencia con la ventilación (respiración).

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Prevención  

Para ayudar a reducir las probabilidades de que su hijo tenga septicemia neonatal, el médico puede tomar las siguientes medidas:

  • Si en el pasado dio a luz a un bebé con septicemia neonatal, el médico puede administrarle antibióticos cerca de la fecha esperada de parto. Esto puede ayudar a eliminar bacterias peligrosas en la vía del parto antes de que el bebé quede expuesto.
  • El médico la puede examinar para determinar la existencia de bacterias antes de la fecha esperada de parto y darle antibióticos para deshacerse de ellas si es necesario.
  • El amamantamiento también puede ayudar a prevenir la septicemia en algunos bebés.