*
El Oído  

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Definición  

La presbiacusia es la pérdida auditiva gradual en los dos oídos que comúnmente ocurre a medida que las personas envejecen. Cerca de la mitad de todas las personas de 75 años de edad y mayores tienen esta forma de pérdida gradual del oído que puede ser leve, moderada o severa. Usualmente, la presbiacusia involucra la pérdida auditiva permanente, a veces llamada "sordera nerviosa". Algunos problemas médicos también pueden conllevar a la pérdida de la audición. Si usted sospecha que tiene presbiacusia, contacte a su médico.

*

Causas  

Existen varias causas de presbiacusia, incluso:

  • La degeneración gradual del tímpano o de estructuras delicadas del oído interno (células pilosas) debido a la edad
  • Cambios en el patrón de los nervios auditivos en el oído que llevan al cerebro
  • Exposición repetida a sonidos, música o equipo ruidoso lo cual puede dañar las células pilosas frágiles dentro del oído interno involucrado en la audición
  • Influencias genéticas o hereditarias
*

Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar presbiacusia:

  • Antecedentes familiares de pérdida auditiva gradual a medida que avanza la edad
  • Uso de ciertos medicamentos, incluso aspirina, algunos antibióticos y medicamentos para el cáncer
  • Ciertas condiciones de salud, incluso enfermedad cardiovascular, presión arterial alta , diabetes y otros problemas circulatorios
*

Síntomas  

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe a la presbiacusia. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Pérdida notoria de la audición de sonidos de tonos más altos, como las voces femeninas, el timbre del teléfono o el canto de un pájaro
  • Los sonidos parecen menos claros y agudos
  • Dificultad para entender conversaciones, particularmente en lugares ruidosos o mientras habla por teléfono
  • Zumbido en un oído o en ambos, una condición llamada tinitus
  • Los sonidos en el trasfondo aparecen sobrepuestos de manera ruidosa o molesta
  • Oídos tapados con mareos o sin ellos

Con la presbiacusia, usualmente la pérdida auditiva es muy gradual, afectando a ambos oídos por igual.

*

Diagnóstico  

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico del canal auditivo y del tímpano con un instrumento iluminado llamado otoscopio. Usted probablemente necesitará ver a un especialista, incluyendo a un otorrinolaringólogo, un médico especialmente entrenado en los desórdenes del oído, de la nariz y de la garganta. Usted también puede ver a un audiólogo quien puede realizar una evaluación auditiva completa para determinar la extensión de la pérdida auditiva. Su médico de cabecera puede ayudarlo derivándolo a un otorrinolaringólogo quien, con frecuencia, trabaja junto con un audiólogo.

Los exámenes podrían incluir los siguientes:

  • Prueba de Rinne: involucra un diapasón vibrante colocado en el hueso ubicado detrás del oído para evaluar la pérdida auditiva
  • Prueba de Weber: se coloca un diapasón en la frente para determinar la pérdida auditiva de un lado
  • Audiometría : con auriculares, se escuchan diferentes tonos, que varían en tono y volumen
*

Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Auxiliares Auditivos y Aparatos de Asistencia para la Audición  

Si se determina que un auxiliar auditivo puede ser útil, el audiólogo conducirá varias pruebas para determinar el tipo de auxiliar auditivo que mejorará más la audición del habla. La extensión de los beneficios varía de acuerdo a la causa y grado de la pérdida auditiva. A veces, los audífonos necesitarán ser reemplazados con otros modelos si la pérdida auditiva aumenta. Algunas personas con presbiacusia pueden beneficiarse de los amplificadores telefónicos que ayudan a escuchar el habla en el teléfono.

Implantes Cocleares  

Para ciertas personas con pérdida severa de la audición que no se puede mejorar con un simple audífono, un implante coclear puede mejorar la generación de sonidos en el cerebro. Puede proveer audición parcial a la sordera profunda.

*

Prevención  

Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar prebiacusia, tome las siguientes medidas:

  • Evite la exposición repetida a ruidos y sonidos fuertes de cualquier tipo, incluso en el trabajo, el hogar y durante su recreación.
  • Cuando trabaje con máquinas ruidosas o en ambientes ruidosos, utilice tapones para los oídos de protección u orejeras.