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Definición  

El nistagmus es un tipo de movimiento involuntario de los ojos. Usualmente es de lado a lado, pero a veces es de arriba abajo o en forma circular (movimiento rotatorio incontrolable). El movimiento varía entre lento y rápido y usualmente involucra ambos ojos. El nistagmus ocurre más frecuentemente en la infancia, pero también puede adquirirse después en la vida. En la lactancia, tiende a desarrollarse entre las seis semanas y los tres meses de edad.

El nistagmus puede reducir la visión y también pude estar asociado con otras enfermedades que limitan la visión, como estrabismo (un ojo volteado hacia adentro, hacia afuera, arriba o hacia abajo). El nistagmus afecta a las personas de muchas y diferentes maneras. Es importante ver a un doctor para que se pueda obtener un tratamiento para la enfermedad y para cualquier desorden asociado y mejorar la visión. En ocasiones, está acompañada de mareos, lo que indica un problema en el oído interno o en el sistema nervioso central.

De manera más importante, el nistagmus puede ser una señal de un problema subyacente más serio.

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Causas  

La causa directa del nistagmus es la inestabilidad en el sistema muscular que controla los ojos. Existe un cantidad de causas diferentes de esta inestabilidad, incluyendo:

  • Herencia
  • Mal desarrollo del control del ojo que puede ser causado por una enfermedad ocular o un problema visual durante la infancia.
  • Albinismo (falta de pigmentación en la piel)
  • Trastornos oculares, como degeneración de un nervio ocular, astigmatismo agudo o miopía
  • Enfermedades del cuerpo, como la enfermedad de Meniere (que implica problemas de equilibrio), la esclerosis múltiple o una apoplejía
  • Lesión en la cabeza o que involucre al sistema muscular del cuerpo
  • Uso de ciertos medicamentos, como litio o medicamentos anticonvulsivos
  • Consumo de drogas o de alcohol
  • Problemas en el oído interno, como infecciones o irritación

Sin embargo, en algunos casos se desconoce la causa del nistagmus.

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Factores de riesgo  

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar nistagmus:

  • Un miembro de la familia con nistagmus
  • Albinismo
  • Desórdenes oculares como degeneración de un nervio ocular, astigmatismo severo o miopía
  • Enfermedades del cuerpo como la enfermedad de Meniere, la esclerosis múltiple o una apoplejía
  • Lesión en la cabeza o que involucre al sistema muscular del cuerpo
  • Uso de ciertos medicamentos, como litio o medicamentos anticonvulsivos
  • Consumo de drogas o de alcohol
  • Infecciones en el oído interno
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Síntomas  

Otros síntomas además de los movimientos oculares pueden incluir:

  • Sensibilidad a la luz
  • Dificultad para ver en la oscuridad
  • Problemas de la visión
  • Sostener la cabeza en una posición volteada
  • Oscilopsia (sensación de que el mundo está sacudiéndose o moviéndose)
  • Mareo, lo cual puede afectar el equilibrio
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Diagnóstico por imagen de resonancia magnética  
Tomografía de RM del cerebro

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Diagnóstico  

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Ante la aparente presencia de nistagmus, es posible que necesite:

  • Examen oftalmológico (de los ojos) completo
  • Examen auditivo, incluso una prueba de audición o de mareo
  • Examen con un neurólogo u otro especialista médico

Las pruebas pueden incluir:

  • Examinación visual del interior del ojo con un oftalmoscopio
  • Prueba de visión
  • Registros del movimiento ocular: para verificar el tipo de nistagmus y determinar los detalles de los movimientos
  • Examen auditivo
  • Examen neurológico
  • Tomografía computarizada (TC) : rayos X del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) : ondas magnéticas y de radio para tomar imágenes del cerebro

El oftalmólogo también examinará si existen otros problemas oculares que puedan estar relacionados con el nistagmus, como estrabismo, cataratas o anomalías en la retina o los nervios ópticos. El otorrinolaringólogo (especialista en oído) buscará signos de infección en el oído y empeoramiento del nistagmus con diversas posiciones de la cabeza.

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Tratamiento  

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. La remoción de la causa del nistagmus a veces puede eliminar el problema, por ejemplo, descontinuar un medicamento o dejar de consumir alcohol o drogas. Sin embargo, el nistagmus con frecuencia es una condición permanente que sólo puede ser reducida y no eliminada. Las opciones de tratamiento para reducir el nistagmus y mejorar la visión como un resultado incluyen lo siguiente:

  • Prismas, tintes, lentes o lentes de contacto
  • Adoptar un ángulo particular de visión donde se reduce el nistagmus, (por ejemplo, mantener la cabeza en cierta posición)
  • Estimulación vibratoria del rostro y del cuello
  • Algunos medicamentos para ciertos tipos de nistagmus, incluso inyecciones de bótox (toxina botulínica) para relajar los músculos oculares
  • Cirugía de los músculos oculares

Los materiales auxiliares para la visión deficiente con frecuencia pueden ayudar a mejorar la visión. Estos pueden incluir impresiones grandes o materiales de elevado contraste, una buena iluminación y aparatos magnificadores.

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Prevención  

No se conocen formas de prevenir el nistagmus.